Batalla de Kolombangara, 13 de julio de 1943

Batalla de Kolombangara, 13 de julio de 1943

Batalla de Kolombangara, 13 de julio de 1943

La batalla de Kolombangara (13 de julio de 1943) se libró en un intento fallido de evitar que los japoneses consiguieran más refuerzos desde su base principal en Rabaul hasta Vila, en la costa sureste de la isla de Kolombangara. Desde allí, las tropas japonesas serían enviadas a Munda en Nueva Georgia, donde ayudarían a luchar contra una fuerza de invasión estadounidense que había aterrizado a principios de julio.

La flota estadounidense estaba comandada por el contralmirante Walden L. Ainsworth. Su buque insignia era el crucero ligero Honolulu y también tenía los cruceros San Louis y HMNZS Leander. los Leander se había unido a la fuerza de Ainsworth para reemplazar el Helena¸ hundido una semana antes durante la batalla del golfo de Kula (6 de julio de 1943).

Ainsworth tenía diez destructores en dos escuadrones. Escuadrón Destructor 21 (Nicolás, O'Bannon, Taylor, Jenkins y Radford) era su fuerza destructora regular y todo menos el Taylor había luchado en el golfo de Kula. También se le unió Comdesron 12 (Capitán Thomas J. Ryan) con los destructores. Ralph Talbot, Buchanan, Maury y Woodworth y Gwin. Esta nueva fuerza se unió a Ainsworth a última hora del 12 de julio y, por lo tanto, hubo poco tiempo para coordinar sus planes.

Ainsworth tenía un plan simple para la próxima batalla. Una vez que los japoneses hubieran sido avistados, los destructores líderes debían disparar torpedos. Los cruceros se colocarían en una posición de disparo, abrumarían a los japoneses con disparos rápidos y luego se alejarían para escapar de cualquier ataque de torpedos.

La flota japonesa estaba comandada por el contralmirante Izaki Shunji. Su buque insignia fue el crucero ligero Juntsu. También tenía cinco destructores (Mikazuki, Yukukaze, Hamakaze, Kiyonami y Yogur) y cuatro transportes destructores (Satsuki, Minazuki, Yunagi y Matsukaze). También tenía el excelente torpedo de "lanza larga", capaz de alcanzar objetivos a una distancia mucho mayor que cualquier torpedo estadounidense. El almirante Ainsworth desconocía la existencia de esta arma.

La flota estadounidense navegó hacia el oeste a lo largo de la ranura, el golfo entre el norte y el sur de las Islas Salomón. Al principio, Ainsworth abrazó la costa sur de Santa Isabel, una de las islas del norte. A la medianoche del 12 al 13 de julio, Ainsworth llegó al extremo occidental de esa isla y giró hacia el suroeste para dirigirse hacia Visuvisu, en el extremo noroeste de Nueva Georgia y la esquina noreste del golfo de Kula (entre Nueva Georgia y Kolombangara a el oeste).

Aunque ninguno de los barcos japoneses estaba equipado con radar, sí tenían un dispositivo de detección de radar. Usando esto, habían detectado las primeras señales de la flota estadounidense alrededor de las 11 pm del 12 de julio y desde la medianoche pudieron trazar con precisión su curso.

Los japoneses aparecieron en el radar estadounidense a la 1 de la madrugada y fueron firmados visualmente desde el Nicolás, en el grupo de cabeza, en 1,03. A las 1.06 Ainsworth ordenó a sus cruceros que giraran treinta grados a la derecha para que más de sus cañones principales pudieran disparar contra los japoneses, y a las 1.09 les ordenó a los destructores líderes que dispararan sus torpedos. Un minuto antes, los japoneses habían disparado sus propios torpedos.

La primera parte de la batalla favoreció a los aliados. Sus cruceros dispararon 2630 rondas de 6 pulgadas al Jintsu y pronto fueron anotando hits. Su mecanismo de dirección fue de 1,17 y sus salas de fuego fueron alcanzadas por al menos diez proyectiles. Pronto murió en el agua y luego fue alcanzada por dos torpedos. El crucero accidentado se partió en dos y fue devastado por una serie de explosiones. El almirante Izaki Shunji y 482 de sus hombres murieron.

Ahora era el turno de los primeros torpedos japoneses. A las 1,17, Ainsworth ordenó un giro hacia el sur para mantener el alcance entre sus barcos y sus objetivos en alrededor de 9.000 yardas. Esto los puso del lado de los torpedos que se aproximaban, y en 1,22 el Leander lavarlo. El golpe mató a 28 hombres y la obligó a abandonar la batalla.

A la 1.15, un avión de reconocimiento estadounidense informó haber avistado cuatro destructores japoneses que se dirigían al norte. Ainsworth ordenó al Capitán McInerney que tomara tres de los cinco destructores de furgonetas y persiguiera a los japoneses, mientras que los otros dos estaban junto a la Leander. A la 1.31 McInerney se dirigió al noroeste (a 325 grados).

Mientras tanto, Ainsworth giró sus cruceros hacia el noreste para apartarlos del camino de más torpedos. El escuadrón de destructores de la retaguardia de Ryan se quedó con los cruceros. Durante este movimiento, los cruceros continuaron disparando en el Jintsu. Entre 1,38 y 1,42, Ainsworth volvió a su rumbo noroeste, dirigiéndose hacia lo que él creía que eran destructores japoneses dañados. Durante unos minutos cruciales, todos los destructores japoneses no se enfrentaron.

Los japoneses se habían aprovechado de esta pausa. Los transportes destructores escaparon a lo largo de la costa de Kolombangara. Llegaron a Sandfly Harbour en la costa oeste de la isla y descargaron 1.200 soldados, terminando a las 3.40 am. Los destructores de escolta recargaron sus tubos de torpedos en unos notables 18 minutos y se prepararon para una segunda ronda.

Los destructores japoneses fueron captados por el radar estadounidense a las 1.56 a. M., Pero Ainsworth no podía estar seguro de que el nuevo contacto de radar no fuera el de los destructores de McInerney. Intentó ponerse en contacto con cada uno de sus destructores para comprobar su ubicación. Esto tomó siete minutos y no respondió por completo a la pregunta. A las 2.03 ordenó a sus cruceros que dispararan proyectiles de estrellas. En este punto, los japoneses habían disparado su segunda salva de torpedos y se volvieron hacia el noroeste. Esto finalmente convenció a Ainsworth de que eran barcos enemigos y ordenó a sus cruceros que giraran 60 grados a la derecha y abrieran fuego con sus cañones principales.

Esto puso a sus barcos directamente en el camino de los torpedos de lanza larga. A las 2.08 San Louis fue golpeado en la proa. los Honolulu logró esquivar varios torpedos, pero fue alcanzado en la punta de la proa. Un segundo golpe, en la popa, fue un fracaso y se cayó sin causar ningún daño real. Ninguno de los cruceros sufrió bajas graves.

El destructor Gwin sufrió el peor daño. Fue alcanzada en la sala de máquinas en medio del barco a las 2.14. El golpe provocó una explosión e incendios masivos. La tripulación intentó salvar el barco pero fue abrumada por los incendios y tuvo que ser retirada. Murieron dos oficiales y 59 hombres.

Después de esto, los estadounidenses se retiraron. Ainsworth pidió apoyo aéreo y, al amanecer, los aviones de combate de las bases recientemente construidas en las islas Russell lucharon contra el bombardero en picado 18 Val y 20 Zeros. La flota de Ainsworth regresó cojeando a Tulagi a última hora de la tarde del 13 de julio, donde recibió la bienvenida de un héroe.

Ambas partes sobreestimaron la escala de sus éxitos. Los japoneses creían que habían hundido los tres cruceros. Los tres barcos permanecieron a flote, pero todos necesitaban reparaciones importantes. Honolulu recibió una nueva reverencia en Pearl Harbor antes de unirse San Louis en California para reparaciones adicionales y una reparación menor. Regresaron a la flota en noviembre de 1943. El Leander era una prioridad menor y pasó 25 meses siendo reparado y reacondicionado en Boston. Ella no volvió a la acción. Los japoneses también habían desembarcado a todas sus tropas, por lo que, con cierta justificación, podían afirmar que habían obtenido una costosa victoria.

Los estadounidenses sabían que habían hundido el crucero Jintsu, pero no estaban seguros de si habían hundido algún destructor. Un avión de reconocimiento informó haber visto hundirse un destructor, mientras que un superviviente del Jintsu afirmó que se habían perdido cuatro destructores. Los estadounidenses aprendieron una valiosa lección táctica de la batalla: no perseguir a los destructores japoneses con sus cruceros.


Batalla de Kolombangara, 13 de julio de 1943 - Historia

HORA: 0245-0539
CLIMA: Cubierto con chubascos dispersos .. Viento suave, fuerza 1 del SO.
VISIBILIDAD: Noche oscura sin luna y poca visibilidad,
ESTADO DEL MAR: Suave con suave oleaje del SO.
SORPRESA: Americanos
MISIÓN: Misión de interceptación japonesa. Los aliados defienden la cabeza de playa.

"Debemos luchar y luchar desesperadamente. Japón se derrumbará si cae Bougainville. [1]

Después de la Batalla Naval de Guadalcanal, los japoneses fueron conservadores, incluso tacaños, en el uso de los principales barcos para luchar contra los Aliados en la cadena de Salomón. Solo en Kolombangara, arriesgaron (y perdieron) cualquier barco más pesado que un destructor. Esta política de acaparamiento de cruceros no cambió hasta que la 3.a División de Infantería de Marina aterrizó en Cabo Torokina, justo al norte de Empress August Bay, isla de Bougainville el 1 de noviembre de 1943 y solo entonces porque los japoneses consideraron que Bougainville era esencial para la defensa de Rabaul.

Bougainville, la más grande de la cadena de las Salomón, era montañosa y estaba cubierta por una densa jungla, especialmente en el norte. La población indígena de alrededor de 43.000 hablaba dieciocho idiomas distintos. La guarnición japonesa duplicó con creces la población de la isla, pero difícilmente podían defender todos los posibles lugares de aterrizaje. Sólo 3.000 hombres custodiaban el área de Empress Augusta Bay y sólo 175 [2] hombres cubrían las playas reales del desembarco. Estas tropas lucharon bien, pero no fueron rival para 14.000 infantes de marina.

Por su parte, los estadounidenses se estaban volviendo practicantes en operaciones anfibias. Los transportes descargaron todas las tropas y la mayoría de los suministros a las 1800 horas del día del desembarco. La mayor parte de la fuerza anfibia despejó la isla, pero cuatro barcos parcialmente descargados permanecieron en las cercanías para completar la descarga al día siguiente. Luego llegaron a los estadounidenses informes de que una importante fuerza japonesa había zarpado de Rabaul.

La División de Cruceros (Sentai) 5, los cruceros pesados ​​Myoko y Haguro al mando del Vicealmirante Sentaro Omori, reforzaron la 8ª Flota en Rabaul el 21 de octubre [3. El almirante Samejima, comandante de la Octava Flota, intentó utilizar a Omori el día 31 para interceptar las unidades estadounidenses que informaban que navegaban por la ranura. Omori no pudo hacer contacto, pero cuando regresaba al puerto, llegaron noticias del desembarco estadounidense. En Truk, el almirante Koga, el comandante de la Flota Combinada vio la oportunidad de repetir y perfeccionar la victoria en la isla Savo, al golpear inmediatamente la cabeza de playa con un contra-aterrizaje y destruir la flota de transporte. Cuando Omori llegó al puerto, Samejima le dio esta asignación. Reforzado por cuatro destructores, escoltaría una fuerza de desembarco de 1.000 hombres transportados en cinco transportes a la bahía de Emperatriz Augusta, los vería en tierra y luego llevaría a cabo un ataque devastador contra los transportes estadounidenses. Por necesidad, esta misión fue ideada apresuradamente, los comandantes de las tres flotillas involucradas, ninguno de los cuales había operado juntos, tuvieron tiempo para una breve conferencia. Pero la campaña había llegado a un nexo y los japoneses tenían más cruceros que tiempo. Seis horas después de llegar a Rabaul, Omori estaba en el mar una vez más.

Los diez buques de guerra de Omori se reunieron con los transportes en St. George Channel, pero Omori rápidamente pudo revisar su misión original y obtener permiso para continuar sin ellos. Se dieron varias razones: los transportes tardaron en llegar y luego fueron demasiado lentos para recuperar el tiempo perdido, el comando se dio cuenta de que 1,000 soldados serían más un gesto que un remedio, dado el tamaño de la fuerza de desembarco estadounidense, o Omori simplemente no lo hizo. No quiero que me molesten con ellos.

Cualquiera sea la razón, la decisión de dejar los transportes fue sabia porque el Grupo de Trabajo 39 de Tip Merrill estaba esperando. Merrill bombardeó los aeródromos de Buka el 31 de octubre y luego se retiró al sur. La noticia de la salida de Omori lo llevó corriendo de regreso al norte. TF 39 llegó al punto del conflicto plenamente consciente del paradero de Omori. Por su parte, Omori tenía pocas expectativas de lograr sorpresa. Los aviones estadounidenses lo espiaron a unas 15 millas al este del cabo St. George y siguieron a su fuerza, incluso realizando dos ataques. El segundo, alrededor de la 01:30, una hora antes del contacto con la superficie, anotó un error cercano a Haguro, que redujo su velocidad a 26 nudos. Poco después, Haguro lanzó un avión de exploración y en 0146 informó de una fuerza enemiga de un crucero y tres destructores a veinte millas al sur. Omori reaccionó ordenando un giro simultáneo de 180 ° alejándose de la bahía marcando el tiempo mientras su avión proporcionaba inteligencia adicional. No se sintió decepcionado. Después de las 0200, el explorador Haguro comunicó por radio que la bahía estaba llena de transportes [4], por lo que Omori ordenó otro giro simultáneo de 180 °, esta vez hacia el enemigo. También esperaba que sus maniobras confundieran a los estadounidenses en cuanto a su posición exacta. Eran las 0225.

Esperando una ligera oposición, la fuerza de Omori navegó en tres columnas. En el lado de babor, el crucero ligero Sendai al mando del contralmirante Ijuin lideró a los destructores Shigure, Samidare y Shiratsuyu. Diez mil yardas a estribor navegaban los cruceros pesados ​​Myoko y Haguro, mientras que la tercera columna del crucero ligero Agano al mando del contralmirante Morikazu Osugi seguía por los destructores Naganami, Hatsukaze y Wakatsuki Sendai a 1.100 yardas por delante de Myoko. Sin embargo, dos vueltas de 180 ° habían desordenado la formación de Omori. La columna de babor había retrocedido, por lo que estaba en la viga de Myoko y el espacio entre los barcos se había reducido a 325 en lugar de las 540 yardas prescritas que también se habían acercado a los cruceros pesados. La fuerza de Merrill merodeaba por la desembocadura de la bahía de la emperatriz Augusta (Gazelle Bay para los japoneses). Los destructores Charles Ausburne, Dyson, Stanley y Claxton llevaron a su cuerpo principal de cruceros ligeros Montpelier, flag, Cleveland, Columbia y Denver en 5,000 yardas. Los destructores Spence, Thatcher, Converse y Foote lo siguieron, 3,000 yardas detrás del crucero trasero.

Los estadounidenses no solo disfrutaron de una posición e inteligencia superiores, el radar también les dio la ventaja de la sorpresa, alcanzando a la columna de Sendai a 0227 desde 36,000 yardas. Con este contacto, el plan de batalla de Merrill entró en vigor. TF 39 giró hacia el norte. Los cruceros lucharían a larga distancia para evitar las aguas de los torpedos japoneses. Merrill lideró el único grupo de trabajo de cruceros que quedaba en el Pacífico Sur. Tenía la intención de evitar una batalla de aniquilación, sería suficiente simplemente rechazar a los japoneses si podía evitar daños graves. Su plan también reconoció que los destructores habían demostrado ser más efectivos operando de forma independiente en lugar de como una pantalla de crucero rígidamente controlada y que los torpedos eran la mejor manera de revelar la presencia de uno a una fuerza enemiga. A las 0231 Desdiv 45, comandado por Arleigh Burke giró a babor en dirección norte, posicionándose al noroeste para un ataque sorpresa con torpedos. A las 0239 los destructores de retaguardia al mando del comandante B. Austin y los cruceros contramarcaron hacia el sur, convirtiéndose la parte trasera en la furgoneta. Estos destructores debían dirigirse hacia el suroeste para obtener aguas claras para su propio ataque con torpedos, los cruceros debían mantener el fuego hasta que los torpedos golpearan el hogar. Los pedidos se transmitieron a través de TBS. En Foote, el destructor de retaguardia, se malinterpretó la orden de contramarcha. Cayó gravemente fuera de posición, con graves consecuencias más tarde.

La batalla que siguió fue esencialmente una serie de acciones independientes. Los japoneses y los estadounidenses operaban cada uno sus flotas como tres unidades autónomas (por diseño, en el caso de los estadounidenses, por accidente en el caso de los japoneses). Estas seis formaciones libraron sus propias batallas privadas sin apenas coordinarse con otras naves de su propio bando. Los primeros diez minutos entre 0245 y 0255 marcaron el tono de lo que vendría después.

A las 0245, los destructores de Austin obtuvieron contacto por radar con los japoneses y todos, excepto Foote, giraron 90 grados al oeste a estribor. La perspectiva de un golpe sorpresa de doble martillo de ambas divisiones de destructores se veía bien, pero luego un vigía en Shigure hizo que el plan de Merrill se derrumbara. Vio los destructores de Burke y transmitió la alarma.

A las 0246, la división de Burke tenía 25 torpedos en el agua. [5] Ordenó a cada destructor que disparara la mitad de salvas de cinco, pero el capitán de Claxton sintió que su comandante no condenaría un poco más de agresión, por lo que disparó toda su carga de diez.

En Agano, el contralmirante Osugi recibió la alarma. Nunca había luchado en un combate nocturno en la superficie, pero llamó agresivamente a toda velocidad y cargó hacia adelante en busca del enemigo, aparentemente sin hacer referencia a su comandante.

Ijuin en Sendai y Hara en Shigure tenían mucha experiencia en acciones nocturnas, a diferencia de Omori y Osugi. Se dieron cuenta de que los destructores estadounidenses probablemente ya tenían torpedos en marcha y no dudaron en reaccionar. La columna de Sendai giró a estribor, hacia el sureste, pero los resultados del giro de 180 ° recién completado, que redujo el espacio entre los barcos, los hizo entrar. El giro de Sendai fue muy brusco. Cortó dentro de Shigure y los dos casi chocan, separándose el uno al otro por solo tres metros. Mientras tanto, a las 0248 Shigure disparó un contraataque de 8 torpedos. Merrill, al observar las maniobras de la columna de Ijuin, se dio cuenta de que la sorpresa se había perdido y que el ataque de Burke probablemente fracasaría. El mayor activo de Merrill en las batallas nocturnas en la superficie (esta fue la segunda) fue que cuando concluyó que era hora de usar sus armas, las usó. A las 0249.5, los cuatro cruceros ligeros iluminaron el cielo con sus salvas de apertura, siendo sus objetivos el punto más grande en la columna de babor, p. Sendai. Sendai, mientras tanto, tenía ocho torpedos Tipo 93 en el agua a medio minuto de este evento.

Mientras tanto, Omori dirigió sus cruceros pesados ​​hacia el sur. Abrió fuego, pero no pudo ver a qué estaba disparando. Sus salvas eran estrechas, pero le quedaban varios miles de metros.

En 0251, los cruceros de Merrill hicieron un giro simultáneo al rumbo 200 para mantener el alcance, luego a 19,000 yardas. Este cambio de rumbo arruinó el ataque con torpedos de Ijuin.

En 0252, o tal vez incluso antes (Hara atribuye a los estadounidenses un primer impacto de salva), los proyectiles 6 impactaron en las salas de calderas de Sendai. Se encendieron fuertes incendios, transmitiendo su posición a Omori, quien se sorprendió al verla cerrar su rayo de babor. Siguieron más golpes en la sala de máquinas de popa, deteniendo los motores y bloqueando el timón. En ese mismo momento, Samidare, disparó 8 torpedos desde una distancia de 16.000 yardas. Ella había evitado previamente una colisión con Sendai, pero al hacerlo, esquivó a Shiratsuyu, el último destructor en línea en 0253, dañando extensamente a Shiratsuyu en su lado de babor.

Después de su ataque con torpedos, los destructores de Burke se dirigieron al noreste, siempre desde la batalla. Luego en, 0251, Ausburne, seguido de Dyson se volvió hacia el este, sureste. Stanley y Claxton dieron un giro más brusco y se separaron al sur de su líder, respondiendo a una orden de TBS destinada a los cruceros ligeros, no a ellos.

Mientras Sendai quemaba, Samidare y Shiratsuyu se quedaron en los alrededores. Samidare recibió tres golpes durante la acción y probablemente ocurrieron poco después de que Sendai fuera golpeado por primera vez. Las acciones posteriores de Shigure son más difíciles de interpretar. Ella también estaba de pie junto a Sendai y recibió órdenes de acompañarla en su lugar, se lanzó de forma independiente hacia el sur en una búsqueda infructuosa de objetivos.

A las 0256, Foote finalmente había despejado la línea de cruceros y estaba corriendo con fuerza para recuperar su posición en la columna de Austin. Sin embargo, sus esfuerzos no fueron ayudados por el cambio de rumbo de Austin a 255 ° a las 0300, requerido para mantenerse alejado de la línea de fuego del crucero.

Omori no tenía claro la ubicación y el rumbo de su enemigo. Sus cruceros pesados ​​hicieron un círculo completo y en 0301 llegaron a un rumbo generalmente hacia el sur. En ese momento, Merrill estaba ejecutando una figura de 8 disparando a las columnas central y de estribor desde larga distancia. A las 0.301, cuando los cruceros japoneses giraron hacia el sur, él giró hacia el norte. La orden de TBS de Merrill de dar la vuelta uno-ocho se escuchó en dos de los destructores de Burke, Stanley y Claxton, y se malinterpretó como si se hubiera originado en Burke. A las 0.306 giraron a estribor y comenzaron a navegar hacia el sureste, en dirección a que los cruceros estadounidenses se separaran de sus dos compañeros. A las 0.308 Ausburne y Dyson se volvieron para perseguirlos, pensando, tal vez, que eran buques de guerra japoneses cerrando la bahía.

También a las 0301 un "Long Lance", probablemente de Samidare golpeó al desafortunado Foote mientras navegaba a 34 nudos, todavía tratando de reunirse con Austin. La explosión voló sus tres compartimentos de popa, abrió seis más al mar y costó 19 vidas. El control de daños extenuante la mantuvo a flote y finalmente fue remolcada a un lugar seguro.

A las 0.305, la columna Agano era la más al este de las tres fuerzas japonesas, a unas 12.000 yardas al oeste de los cruceros estadounidenses que, en ese momento, se dirigían al norte en columna y al sureste de los cruceros pesados. Con su impulso agresivo de gastar sin nada que mostrar, Osugi invirtió el rumbo de regreso al oeste para ajustarse a los movimientos de Omori, sin saberlo, conduciendo a sus destructores a través del curso de los cruceros pesados ​​que se aproximaban.

A las 0307 Myoko chocó con Hatsukaze y se cortó su arco. Este fragmento, todavía envuelto alrededor del arco de Myoko, fue la única parte de Hatsukaze que regresó a Rabaul. Haguro apenas evitó a Wakatsuki, el último barco de la columna de Agano.

A las 0308, cuando estas dos columnas japonesas se estaban infligiendo un daño significativo a sí mismas, y resolviéndose, Merrill ordenó al DesDiv 46 de Austin que atacara con torpedos mientras giraba sus cruceros hacia el sur. El momento fue excelente, pero una vez más, las órdenes de TBS mal entendidas ensuciaron la efectividad de los destructores estadounidenses. A las 0310, Austin ordenó a sus barcos que se prepararan para virar, pero en Thatcher, la orden se escuchó como viraje y ella lo hizo. A las 0311, Spence y Thatcher chocaron de lado, en direcciones opuestas a treinta nudos. Thatcher sufrió daños importantes a lo largo de su parte superior y su eje de estribor se salió de la línea. El daño a Spence fue menos extenso. Sin embargo, ambos barcos pudieron permanecer en la lucha.

La batalla tenía solo veinte minutos, pero la única fuerza bajo un mando efectivo eran los cruceros ligeros de Merrill. Como resultado directo de órdenes incomprendidas, Burke estaba persiguiendo su propia cola y Austin tenía un barco fuera y otro dañado. La situación para Omori era peor. Su columna de babor había perdido a su líder y los destructores que la componían estaban luchando, o no, como ellos eligieran. Sus columnas central y de estribor maniobraban ineficazmente en busca de un enemigo que no podían localizar, dañándose entre sí y a los estadounidenses en absoluto. Aunque arrojaba generosas cantidades de artillería contra estas dos formaciones japonesas, Merrill solo había anotado con sus salvas iniciales contra la columna de babor. E incluso sus cruceros apenas habían evitado una colisión en 0255. Hasta este punto, no había sido una batalla particularmente bien librada.

Omori cambió de rumbo 180 ° a 160 ° y a las 0313 finalmente identificó la ubicación de Merrill. La excelente pirotecnia japonesa iluminó el cielo y finalmente proporcionó a los artilleros de Omori los objetivos que tanto habían estado luchando por conseguir. Abrió fuego a las 03.15 y siguió con torpedos a las 0318. Una vez que tuvieron objetivos, los veteranos de Myoko y Haguro exhibieron una puntería notable. Las salvas apretadas se extendieron repetidamente a horcajadas sobre Montpelier. Luego, entre las 0320 y las 0325, Myoko y Haguro anotaron cada uno hits en Denver, desde tres salvas diferentes. Todos estos proyectiles eran fallidos [6], pero aun así causaron un daño considerable, hundiendo el crucero ligero hacia adelante, obligándolo a salirse de la formación y reducir su velocidad a 28 nudos para evitar el submarinismo. Columbia también resultó levemente dañada por el tapón de la base de un proyectil de 8 ° que penetró en su revestimiento y se detuvo en un casillero de velas. En 0326, con los japoneses disparando con tanta eficacia, Merrill ordenó humo y un giro de 180 ° en sentido antihorario hacia el norte para abrir el rango que se había cerrado a 13,000 yardas. Por su parte, Merrill anotó alrededor de diez impactos de 6 ° y 5 ° en Haguro entre las 0310 y las 0320. La mayoría de los proyectiles eran fallos y solo un hombre murió mientras que cinco resultaron heridos.

A las 0327 Omori creía que había hundido un crucero y dañado gravemente otros dos con impactos de torpedo. Los géiseres de sus fallos fueron interpretados con nostalgia como explosiones y cuando los cruceros estadounidenses desaparecieron de la vista, debido a giros repentinos y humo, pensó que se habían hundido instantáneamente. Además de exagerar el daño que estaba infligiendo, también exageró la fuerza a la que se enfrentaba como siete cruceros pesados ​​y doce destructores. Considerándose el vencedor, y no deseando tentar al destino, arrugó el fuego en 0329 y ordenó la retirada en 0337, girando al este lejos de la acción.

Mientras los cruceros avanzaban, los destructores de Austin aceleraban de norte a noroeste entre las dos columnas. Myoko encontró a Spence a las 0320, dañándola con dos casi accidentes y logrando un golpe sólido en el cruce del comedor, el compartimiento de la panadería y los tanques de combustible. Una vez más, el proyectil fue afortunadamente un fracaso, pero el agua salada contaminó el suministro de combustible del destructor, lo que obligó a reducir la velocidad. El equipo de control de daños de Spence tapó el agujero con bolsas de frijoles. Continuando hacia el norte, DesDiv 46 se encontró con la torturada Sendai a las 3028 y envió 8 torpedos hacia ella, dos de los cuales pudieron haber impactado. Sendai había recuperado el vapor, pero su timón atascado le permitía solo ir en círculos. Ella devolvió un fuego pesado pero ineficaz cuando Samidare y Shiratsuyu huyeron hacia el noroeste. Los tres destructores de Austin lo persiguieron y se desarrolló una pelea. Desdiv 46 disparó 19 torpedos, pero no anotó ningún impacto. Ninguno de los lados logró dañar al otro con disparos, a pesar de que los rangos se redujeron a 3,000 yardas.

Cuando los cruceros pesados ​​japoneses se alejaron, Merrill giró hacia el noroeste a las 0336, y a las 0342 regresó al sur.

Los destructores de furgonetas de Burke pasaron la mayor parte de la batalla y toda la acción del crucero resolviéndose. Pasó una hora desde el momento de su ataque inicial con torpedos antes de que regresaran a la batalla, atacando al Sendai en llamas con disparos en el 0349. Luego recogieron al Samidare y al Shiratsuyu en el radar y partieron en su persecución. Sin embargo, se mezclaron con los destructores de Austin y en la confusión, los dos destructores japoneses dañados lograron escapar. Burke disparó contra los barcos de Austin a las 04.25 [7]. A las 0454 los destructores recibieron órdenes de reunirse con los cruceros, pero otro objetivo apareció en el radar, el dañado Hatsukaze. Los dos grupos la remataron colectivamente con disparos. Se hundió a las 0539.

Los cruceros estadounidenses llegaron al oeste y buscaron objetivos adicionales, pero no encontraron nada, con la excepción del Hatsukaze a las 0500. Le lanzaron algunos proyectiles a una distancia de 17.500 yardas, pero no lograron impactos.

La emperatriz August Bay fue una batalla confusa. Omori ha sido criticado por mantener una formación complicada, por permitir que sus columnas se desorganizaran y más severamente, por la maniobra que ordenó en el 0252. Su mayor error, sin embargo, fue abandonar la pelea cuando lo estaba haciendo tan bien. Los destructores estadounidenses fueron en gran parte ineficaces. La fuerza de Burke hizo un ataque y luego desapareció durante una hora. Los destructores de Austin vagaron por el medio de la batalla, pero igualmente infligieron poco daño excepto contra los lisiados. Las maniobras de Merrill en forma de 8 fueron más complicadas que los giros de Omori. Sin embargo, logró mantener sus cruceros a salvo de los torpedos japoneses, lo que, dada la historia pasada, fue un gran logro, y sus cruceros no dispararon contra barcos amigos, otro logro. Es un poco notable que el fuego controlado por radar pueda ser tan increíblemente efectivo cuando se usa por primera vez y luego tan ineficaz para el equilibrio de la batalla. Los cuatro cruceros dispararon 4.591 rondas de proyectiles de 6 ° y 705 de 5 °. Durante el corto período en el que los cruceros pesados ​​japoneses estuvieron comprometidos, su fuego visual fue mucho mejor que el radar estadounidense. En cualquier caso, los japoneses sufrieron el mayor daño, en gran parte autoinfligido, y no lograron sus objetivos tácticos y estratégicos. La emperatriz Augusta Bay fue una clara victoria estadounidense.

Los japoneses perdieron un crucero ligero principalmente por disparos con, quizás, la ayuda de torpedos. Un destructor resultó dañado por la colisión y hundido por los disparos. Otro destructor resultó moderadamente dañado por colisión y disparos, mientras que un cuarto fue dañado por colisión. Un crucero ligero resultó levemente dañado por cuasi accidentes. Haguro resultó levemente dañado por los disparos y Myoko perdió dos tubos de torpedos como resultado de su colisión. Los estadounidenses tenían un destructor muy dañado por torpedo, uno moderadamente dañado por disparos y colisión, un destructor levemente dañado por colisión y un crucero ligero moderadamente dañado, también por disparos. Como nota final, es notable que todos los proyectiles japoneses y muchos de los proyectiles estadounidenses que impactaron en un objetivo fueron falsos. Los marineros que arriesgaron sus vidas en barcos que requirieron tanto dinero y tiempo para construir se habrían beneficiado con un mejor control de calidad en las fábricas de armamento de su país.


Conflictos militares similares o similares a la batalla de Kolombangara

Batalla naval de la campaña del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial, librada el 6 de marzo de 1943 en el Estrecho de Blackett, entre Kolombangara y la Isla Arundel en las Islas Salomón. Encuentro casual entre dos destructores japoneses que habían estado llevando a cabo un viaje de reabastecimiento a Vila y una fuerza de la Armada de los EE. UU. De tres cruceros ligeros y tres destructores que tenían la tarea de bombardear las instalaciones costeras japonesas alrededor de Vila. Wikipedia

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Serie de batallas terrestres y navales de la campaña del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial entre las fuerzas aliadas y el Imperio de Japón. Parte de la Operación Cartwheel, la estrategia aliada en el Pacífico Sur para aislar la base japonesa alrededor de Rabaul. Wikipedia

La batalla naval de la campaña del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial se libró la noche del 6 de octubre de 1943, cerca de la isla de Vella Lavella en las Islas Salomón. Marcó el final de una lucha de tres meses para capturar el centro de las Islas Salomón, como parte de la Campaña de las Islas Salomón. Wikipedia

Batalla naval menor de la campaña del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial, librada cerca de Vella Lavella, en las Islas Salomón. Convoy de la Armada Imperial Japonesa que transportaba tropas a Horaniu, en la costa norte de Vella Lavella, donde iban a establecer una base de barcazas para apoyar el movimiento de tropas a través de la región. Wikipedia

La batalla naval del golfo de Kula (en japonés: ク ラ 湾 夜 戦) tuvo lugar en las primeras horas del 6 de julio de 1943 durante la Segunda Guerra Mundial. La batalla involucró a barcos estadounidenses y japoneses frente a la costa este de Kolombangara en las Islas Salomón. Wikipedia

Batalla, del 22 de julio al 5 de agosto de 1943, principalmente entre las fuerzas del Ejército de los Estados Unidos y del Ejército Imperial Japonés durante la Campaña de Nueva Georgia en las Islas Salomón en la Guerra del Pacífico. Esfuerzo para capturar el aeródromo japonés que se había construido en Munda Point. Wikipedia

El compromiso decisivo en una serie de batallas navales entre las fuerzas aliadas (principalmente estadounidenses) e imperiales japonesas durante la Campaña de Guadalcanal de meses de duración en las Islas Salomón durante la Segunda Guerra Mundial. La acción consistió en enfrentamientos aéreos y marítimos combinados durante cuatro días, la mayoría cerca de Guadalcanal y todos relacionados con un esfuerzo japonés para reforzar las fuerzas terrestres en la isla. Wikipedia

Luchó entre las fuerzas armadas y militares estadounidenses e imperiales japonesas el 20 de julio de 1943 en la costa norte de la isla de Nueva Georgia. Teniendo lugar durante la Segunda Guerra Mundial, formó parte de la campaña de Nueva Georgia de la Guerra del Pacífico. Wikipedia

Counterattack on 17–18 July 1943 by mainly Imperial Japanese Army troops against United States Army forces during the New Georgia campaign in the Solomon Islands. Airfield constructed by the Japanese at Munda Point on New Georgia with which to support further advances towards the main Japanese base around Rabaul as part of Operation Cartwheel. Wikipedia

The Battle of Cape Esperance, also known as the Second Battle of Savo Island and, in Japanese sources, as the Sea Battle of Savo Island (サボ島沖海戦), took place on 11–12 October 1942, in the Pacific campaign of World War II between the Imperial Japanese Navy and United States Navy. The second of four major surface engagements during the Guadalcanal campaign and took place at the entrance to the strait between Savo Island and Guadalcanal in the Solomon Islands. Wikipedia

Military campaign fought between 7 August 1942 and 9 February 1943 on and around the island of Guadalcanal in the Pacific theater of World War II. The first major land offensive by Allied forces against the Empire of Japan. Wikipedia

Battle between United States and Imperial Japanese Army and Navy forces on 10–11 July 1943. It took place in the early phase of the New Georgia Campaign in the Solomon Islands during the Pacific War. Wikipedia

Naval battle of the Pacific Campaign of World War II between the Imperial Japanese Navy and Allied naval forces. The first major naval engagement of the Guadalcanal campaign, and the first of several naval battles in the straits later named Ironbottom Sound, near the island of Guadalcanal. Wikipedia

The third carrier battle of the Pacific campaign of World War II and the second major engagement fought between the United States Navy and the Imperial Japanese Navy during the Guadalcanal campaign. As at the Battle of the Coral Sea and the Battle of Midway, the ships of the two adversaries were never within sight of each other. Wikipedia

Battle of the Pacific campaign of World War II that took place on New Georgia island during the New Georgia Campaign from 28 June – 1 July 1943. One of the first actions of the campaign and involved an overland advance by elements of a Marine Raider battalion, supported by a United States Army infantry company. Wikipedia

Naval battle of the Pacific campaign of World War II fought on 25 November 1943, between Cape St. George, New Ireland, and Buka Island . The last engagement of surface ships in the Solomon Islands campaign. Wikipedia

Decisive naval battle of the Pacific campaign of World War II. Allied navies suffered a disastrous defeat at the hand of the Imperial Japanese Navy, on 27 February 1942, and in secondary actions over successive days. Wikipedia

The fourth aircraft carrier battle of the Pacific campaign of World War II. Also the fourth major naval engagement fought between the United States Navy and the Imperial Japanese Navy during the lengthy and strategically important Guadalcanal campaign. Wikipedia

The Battle of Wickham Anchorage took place during the New Georgia campaign in the Solomon Islands during the Pacific War from 30 June – 3 July 1943. During the operation US Marines and US Army troops landed by ship around Oleana Bay on Vangunu Island and advanced overland towards the anchorage where they attacked a garrison of Imperial Japanese Navy and Army troops. Wikipedia

Battle of the Pacific campaign of World War II, fought on the island of Saipan in the Mariana Islands from 15 June to 9 July 1944 as part of Operation Forager. Launched, and launching nine days after. Wikipedia


Burial at sea after Kolombangara

Burial-at-sea ceremonies were held as the Leander limped to Tulagi after the action at Kolombangara in July 1943. In the traditional manner, each body was sewn into a hammock which had a shot of lead placed at the foot of it to make it sink.

HMNZS Leander casualties, Kolombangara 13 July 1943

    • Arthur Barlow, Commissioned Electrican, (Auckland)
    • Jack Battersby, Acting Stoker Petty Officer
    • James Beattie, Abel Seaman, (Oamaru)
    • Brian Boate, Stoker 1st Class, (Auckland)
    • Gordon Cameron, Leading Seaman, (England)
    • William Clyde, Abel Seaman, (Outram)
    • Derisley Collins, Stoker 1st Class (Kaiapoi)
    • Gregory Cullen, Petty Officer Stoker, (Auckland)
    • George Dryland, Abel Seaman, (Auckland)
    • Arthur Edwards, Stoker 1st Class, (Nelson)
    • Kenneth Fraser, Chief Engine Room Artificer (Auckland)
    • Frank Hooke, Abel Seaman, (Timaru)
    • Arthur Knight, Stoker (Auckland)
    • Ian Laidlaw, Stoker 2nd Class (Rangiora)
    • William McDougall, Able Seaman, (Dunedin)
    • Ronald Marshall, Chief Petty Officer, (Auckland)
    • Robert Morris, Abel Seaman, (Tauranga)
    • Savu Naulamatua, Ordinary Seaman, (Fiji)
    • Maurice O’Neil, Stoker 1st Class, (Ngatea)
    • Timo Paumau, Abel Seaman, (Fiji)
    • Henry Pawson, Abel Seaman, (England)
    • Raymond Rolston, Acting Leading Seaman, (Auckland)
    • Donald Slattery, Stoker 1st Class, (England)
    • Richard Summerell, Acting Leading Stoker, (Dunedin)
    • Norman Warren, Acting Petty Officer Stoker, (Christchurch)
    • Ernest Westcott, Engine Room Artificer, (Auckland)
    • Robert Wilson, Engine Room Artificer 4th Class, (Auckland)

    Fifteen other men were wounded, three seriously. Further information on the men listed above can be found on the Auckland War Memorial Museum Cenotaph database


    Battle of Kolombangara, 13 July 1943 - History

    USS Honolulu , a 9650-ton Brooklyn class light cruiser, was built at the New York Navy Yard. Commissioned in June 1938, she made her shakedown cruise to England, then operated for nearly a year in the Atlantic and Caribbean. Honolulu was transferred to the Pacific in May 1939 and had her base moved to Pearl Harbor in November 1940. Damaged by a Japanese bomb in the 7 December 1941 attack on Pearl Harbor, repairs allowed her to begin wartime operations in January 1942.

    After several months of escort duties between the United States and the south Pacific, in late May 1942 Honolulu was sent to the Aleutians to counter enemy advances into that area. During August, she bombarded Kiska and supported the occupation of Adak. Following an overhaul, the cruiser returned to the south Pacific, where she participated in the final months of the Guadalcanal Campaign. In the Battle of Tassafaronga at the end of November 1942, Honolulu was the only U.S. cruiser present that was not torpedoed. During the first half of 1943, she was part of the surface striking forces that spearheaded the push up the Solomons. In May she bombarded the Japanese bases at Munda and Vila and in July assisted in the Rendova-New Georgia invasion. Honolulu engaged enemy warships in the Battle of Kula Gulf on 6 July and the Battle of Kolombangara on 13 July. Torpedo damage to her bow, received in the latter action, forced her to return to the U.S. for repairs.

    Honolulu was back in the south Pacific by early December 1943. For the rest of that year and into 1944, she took part in the Bougainville operation and other actions intended to isolate the Japanese strongpoint at Rabaul. In June 1944, she steamed northwards to participate in the Marianas invasion, during which she bombarded Saipan and Guam. Honolulu also covered the landings in the Palaus in September and at Leyte in October. While off Leyte on 20 October 1944, she was the victim of a aerial torpedo attack. Hit amidships, Honolulu again required repairs in the United States. This work, which included extensive updating of her secondary battery and an increase in her beam, was not completed until after the end of the Pacific War. After brief duty as a training ship, Honolulu was decommissioned at the Philadelphia Navy Yard in February 1947. She remained in the Reserve Fleet there for twelve years and was sold for scrapping in late 1959.

    This page features selected views of USS Honolulu (CL-48).

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    Underway at sea, 9 February 1939.

    Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

    Online Image: 109KB 740 x 600 pixels

    In Honolulu Harbor, Hawaii, 14 July 1939.
    The Aloha Tower is in the right background.

    Official U.S. Navy Photograph, now in the collections of the U.S. National Archives.

    Online Image: 111KB 740 x 600 pixels

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    Operating off Hawaii on 5 November 1941, with her aircraft recovery mat draped over her stern.
    The ship is painted in dark Measure 1 camouflage, but her boats are still in peacetime light grey.

    Fotografía oficial de la Marina de los Estados Unidos, ahora en las colecciones de los Archivos Nacionales.

    Online Image: 99KB 740 x 620 pixels

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    Off the Mare Island Navy Yard, California, 26 October 1942.

    Fotografía de la colección Bureau of Ships en los Archivos Nacionales de EE. UU.

    Online Image: 76KB 740 x 620 pixels

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    In a south Pacific port, probably during the spring of 1944.
    Her camouflage is Measure 32, Design 2c.
    This image was received by the Naval Photographic Science Laboratory on 10 July 1944.

    Fotografía oficial de la Marina de los Estados Unidos, ahora en las colecciones de los Archivos Nacionales.

    Online Image: 84KB 740 x 605 pixels

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    Munda-Vila Bombardment, 13 May 1943

    USS Honolulu (CL-48) firing during the night bombardment of Japanese positions at Vila, on Kolombangara, and Munda, on New Georgia.

    Collection of Vice Admiral Walden L. Ainsworth.

    Official U.S. Navy Photograph, from the collections of the Naval Historical Center.

    Online Image: 44KB 590 x 765 pixels

    USS Honolulu (CL-48) , at left

    Returning from the Battle of Kula Gulf, at 0810 hrs on 6 July 1943. Also visible are USS St. Louis (CL-49), at right, and a Fletcher class destroyer.
    Photographed from USS Nicholas (DD-449).

    The original photograph came from Rear Admiral Samuel Eliot Morison's World War II history project working files.

    Official U.S. Navy Photograph, from the collections of the Naval Historical Center.

    Online Image: 89KB 635 x 675 pixels

    Battle of Kolombangara, 13 July 1943

    USS Honolulu (CL-48) in Tulagi Harbor, Solomon Islands, for temporary repair of damage received when she was torpedoed in the bow during the Battle of Kolombangara. USS Vireo (AT-144) is assisting the damaged cruiser.
    Note billboard on the hillside beyond Honolulu 's collapsed bow. See Photo # 80-G-259446 (cropped) for a close-up view of this sign.

    Fotografía oficial de la Marina de los Estados Unidos, ahora en las colecciones de los Archivos Nacionales.

    Online Image: 95KB 740 x 615 pixels

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    Battle of Kolombangara, 13 July 1943

    Collapsed bow of USS Honolulu (CL-48), after she was torpedoed in the Battle of Kolombangara. Photographed while she was under repair at Tulagi on 20 July 1943.
    Note anchor chain and other foredeck details.

    Official U.S. Navy Photograph, now in the collections of the U.S. National Archives.

    Online Image: 123KB 740 x 610 pixels

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    Crewmen resting on deck on 7 August 1943. Their ship was then at Espiritu Santo, New Hebrides, undergoing repairs for torpedo damage received in the Battle of Kolombangara, 13 July 1943.
    Note inflatable life belts and shoes in use as pillows.

    Official U.S. Navy Photograph, now in the collections of the U.S. National Archives.

    Online Image: 101KB 595 x 765 pixels

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    Underway near Espiritu Santo, New Hebrides, on 7 August 1943, en route to Pearl Harbor for battle damage repairs.
    She has been fitted with a short false bow as a temporary replacement for that lost in the Battle of Kolombangara, 13 July 1943.

    Official U.S. Navy Photograph, now in the collections of the U.S. National Archives.

    Online Image: 79KB 740 x 605 pixels

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    Invasion of Leyte, October 1944

    USS Honolulu (CL-48) beached off Leyte on 21 October 1944, after she had been torpedoed.
    A fleet tug (ATF) is alongside.


    Naval Aviation WW2

    Leander and Achilles both carried Walrus aircraft during World War Two.

    Veteran shares memories

    WW2 veteran Brian Breen remembers his time in HMNZS Leander.

    Remembering the Battle of Kolombangara

    HMNZS Leander saw action in Battle of Kolombangara.

    Images Battle of Kolombangara

    Images from Battle of Kolombangara of Leander crew July 1943.

    Leander

    HMNZS Leander saw active service in World War Two.

    The Loss of HMS Neptune

    One hundred and fifty New Zealanders perished in HMS Neptune December 1941.

    Desmond Price

    Desmond Price joined the New Zealand Division of the Royal Navy on 5 October 1938 as an 18 year old and signed on for twelve years. He was trained as a Stoker at HMS Philomel the shore establishment located at Devonport. Price served with HMS Leander and was involved in the Solomon Island Campaign.


    Battle of Kolombangara, 13 July 1943 - History

    IJN Nagatsuki: Tabular Record of Movement

    Name Translation: “Lengthy Moon,” “Ninth Month of Lunar Calendar” (September)

    Initial Command Structure:
    Ship's captain: Lieutenant Commander Shibayama Kazuo [52] (prev. C.O. SANAE). Assigned to Desdiv 22 (NAGATSUKI, FUMIZUKI, MINAZUKI, SATSUKI), Desron 5, Third Fleet.

    26-29 November 1941:
    Desdiv 22 steamed with Desron 5 from Terashima Strait to Mako (Pescadores).

    7-10 December:
    Desdiv 22 departed Mako, then with Aparri (Philippines) invasion force.

    22 December:
    Desdiv 22 with Lingayen invasion force. Light damage: in air attacks due to strafing: one dead, five injured.

    January-February 1942:
    Desdiv 22 escorted troop convoys from Formosa to Malaya and Camranh Bay.

    27 February:
    Desdiv 22 with Western Java invasion force.

    10 March:
    Desron 5 deactivated Desdiv 22 reassigned to Second Southern Expeditionary Fleet, Southwest Area Fleet.

    10 April:
    Desdiv 22 reassigned to 1st Surface Escort Division, Southwest Area Fleet then Southwest Area convoy escort duties.

    15 April:
    Lieutenant Commander Shibayama (to C.O. SUZUKAZE) relieved by Lieutenant Commander Ninokata Kanehumi [59] (prev. C.O. SAWAKAZE).

    19 September-28 October:
    Arrived Sasebo, then docked for maintenance: improved underwater sound detection equipment installed.

    1 November:
    Departed Moji, then resumed Southwest Area convoy escort duties.

    10 December:
    Desdiv 22 deactivated reassigned directly to 1st Surface Escort Division.

    21-29 January 1943:
    With FUMIZUKI and SATSUKI, escorted seaplane carrier KAMIKAWA MARU from Sasebo via Truk and Rabaul to the Shortlands.

    1 February:
    Troop evacuation run to Guadalcanal (cover).

    4 February:
    Troop evacuation run to Guadalcanal (cover) towed disabled MAIKAZE back to Shortlands.

    7 February:
    Troop evacuation run to Russell Islands (cover). Assisted damaged ISOKAZE.

    11-17 February:
    Escorted convoys from Shortlands via Rabaul to Palau.

    21-24 February:
    With AKIGUMO and ISONAMI, escorted troop convoy (3rd section of HEI No. 3: KIYOKAWA MARU and YASUKUNI MARU, lifting elements of 41st Division from Tsingtao) from Palau to Wewak then to Truk on 28 February.

    25 February:
    Assigned to reactivated Desdiv 22 (NAGATSUKI, FUMIZUKI, MINAZUKI, SATSUKI), Desron 3, Eighth Fleet.

    3-5 March:
    With FUMIZUKI, escorted transport MOGAMIGAWA MARU from Truk to Rabaul.

    8 March:
    With ASAGUMO, YUKIKAZE, URANAMI and SHIKINAMI, troop transport run to Kolombangara.

    13 March:
    With ASAGUMO and YUKIKAZE, troop transport run to Kolombangara.

    19-23 March:
    With FUMIZUKI, escorted convoy from Rabaul to Shortlands and back.

    29-30 March:
    With FUMIZUKI, MINAZUKI and SATSUKI, troop transport run from Kavieng to Finschhafen, aborted due to air attack.

    8 April:
    With SATSUKI and MINAZUKI, troop transport run to Surumi/Gasmata.

    10 April:
    With SATSUKI and MINAZUKI, troop transport run to Tuluvu.

    21-25 April:
    Possibly escorted SENDAI towing AOBA from Kavieng to Truk.

    4 May:
    With YUBARI, SATSUKI and MINAZUKI, troop transport run to Surumi/Gasmata.

    7-8 May:
    With YUBARI, SATSUKI and MINAZUKI, troop transport run to Surumi/Gasmata.

    11 May:
    With SATSUKI and MINAZUKI, troop transport run to Surumi/Gasmata.

    23 May:
    With MINAZUKI, troop transport run to Surumi/Gasmata.

    28-29 May:
    With SATSUKI and MINAZUKI, troop transport run to Kolombangara, aborted. Minor damage: grounded on reef southeast of Bougainville.

    29 May:
    With MINAZUKI, troop transport run to Kolombangara, aborted due to air attack. Returned to Buka rather than Buin.

    31 May-1 June:
    With MINAZUKI, troop transport run from Buka to Kolombangara. Landed SE Area Detachment HQ (General Sasaki Noboru).

    1 June:
    Lieutenant Commander Ninokata (to C.O. WAKABA) relieved by Lieutenant Commander Furukawa Tameo [60].

    2 June:
    With MINAZUKI, troop transport run to Kolombangara.

    6 June:
    With MOCHIZUKI, troop transport run from Rabaul to Tuluvu.

    8 June:
    With SATSUKI, troop transport run to Tuluvu.

    28-29 June:
    With MIKAZUKI and MINAZUKI, led troop transport run from Rabaul via Shortlands to Kolombangara, aborted due to heavy enemy air activity in region.

    30 June:
    Rendova bombardment mission with AMAGIRI, HATSUYUKI, MIKAZUKI and MINAZUKI, aborted due to weather.

    2-3 July:
    With YUBARI and eight other destroyers, Rendova bombardment mission.

    4-5 July:
    With NIIZUKI, SATSUKI and YUNAGI, troop transport run to Kolombangara, aborted when U.S. ships were encountered. Contributed torpedoes to spread that sank USS STRONG (DD-467).

    5-6 July: Battle of Kula Gulf
    Troop transport run to Kolombangara. Sunk: after sustaining one 6-inch shell hit during battle, grounded on Kolombangara near Bambari Harbor (08-02 S, 157-12 E) while attempting to land troops. SATSUKI removed Comdesdiv 22 (Captain Kanaoka Kunizo [48]) and attempted to pull free, but without success. Irreparably damaged by U.S. aircraft on 6 July eight dead and 13 injured. Survivors, including Lieutenant Commander Furukawa (to C.O. YUNAGI) and troops, later reached Vila on foot.[Ed-1]

    1 October 1943:
    Removed from Navy List.

    Editorial Note 1 - On 8 May 1944 cruiser USS Montpelier (CL-57) took a series of pictures of the wrecked Nagatsuki that showed her hard aground aground, with a port list yet main deck well clear of the water, but fore-section blown off forward of the bridge and No.2 stack missing. It is possible, but unknown, if this damage was done in the air attack of 6 July 1943 that exploded her and left her burning. = (Tully)


    Today's History Lesson

    Yesterday’s battle (Prohkorovka) was a tongue-twister, so let’s do it again!

    Kolombangara is not the biggest island you’ve never heard of, and it’s certainly not the easiest to pronounce. But it’s one of the roundest. So round, in fact, that I used some of my old geometry equations to roughly compute the area. About 9.3 miles in diameter, divide that by 2, square the result, and multiply by pi󈼞 square miles, give or take.

    Isn’t math fun? I didn’t think so, so let’s – but math is extremely important, and a worthy course of study!! – move on to history. Kolombangara is located in the Solomon Islands, down near New Guinea. On a map, it’s right about here. If you zoom out a bit from that link, and move about 200 miles to the southeast, you’ll discover the island of Guadalcanal, which with regular readers will be muy familiar.

    But after that storied 6-month battle, there was the almost unknown Battle of Kolombangara.

    Despite losing Guadalcanal in February of 1943, the Japanese military still controlled much of the Solomon Islands, including New Georgia (Kolombangara’s southern neighbor). It was decided that the Kolombangara’s garrison be reinforced, so a handful of destroyers were packed with 1,200 soldiers and down The Slot they came, 1 light cruiser and a quintet of destroyers. But more than that, two groups of U.S. Marines had just landed on New Georgia, and this small battle group was also tasked with putting some steel and fire into their existence.

    U.S. naval intelligence got wind of the move and sent Rear Admiral Walden Ainsworth on an intercept course with 3 light cruisers and 10 destroyers. And at 1:00am on July 13, 1943, contact was made and the Japanese cruiser Jinstu turned on her searchlights and began firing. But the U.S. Navy had superior fire control radar and spotter planes that were most effective, and their return fire plastered Admiral Shinju Izaki’s flagship, sending it to the ocean floor with the Admiral and nearly all hands.

    The Japanese turned around, and Ainsworth, smelling more blood, gave chase. But the pursuer was soon to feel the “sting in the tail” when spreads of those deadly Long Lance Torpedoes we’ve spoken about came scything through the formation.

    Leander, a New Zealand cruiser, was hit before Jintsu went down. The other pair of cruisers, the USS Honolulu y USS St. Louis, were next to feel the bite of the Long Lance, though both stayed afloat. The same could not be said for the destroyer USS Gwin, which took a torpedo amidships and ended up being scuttled later in the day.


    Today's History Lesson

    Yesterday’s battle (Prohkorovka) was a tongue-twister, so let’s do it again!

    Kolombangara is not the biggest island you’ve never heard of, and it’s certainly not the easiest to pronounce. But it’s one of the roundest. So round, in fact, that I used some of my old geometry equations to roughly compute the area. About 9.3 miles in diameter, divide that by 2, square the result, and multiply by pi󈼞 square miles, give or take.

    Isn’t math fun? I didn’t think so, so let’s – but math is extremely important, and a worthy course of study!! – move on to history. Kolombangara is located in the Solomon Islands, down near New Guinea. On a map, it’s right about here. If you zoom out a bit from that link, and move about 200 miles to the southeast, you’ll discover the island of Guadalcanal, which with regular readers will be muy familiar.

    But after that storied 6-month battle, there was the almost unknown Battle of Kolombangara.

    Despite losing Guadalcanal in February of 1943, the Japanese military still controlled much of the Solomon Islands, including New Georgia (Kolombangara’s southern neighbor). It was decided that the Kolombangara’s garrison be reinforced, so a handful of destroyers were packed with 1,200 soldiers and down The Slot they came, 1 light cruiser and a quintet of destroyers. But more than that, two groups of U.S. Marines had just landed on New Georgia, and this small battle group was also tasked with putting some steel and fire into their existence.

    U.S. naval intelligence got wind of the move and sent Rear Admiral Walden Ainsworth on an intercept course with 3 light cruisers and 10 destroyers. And at 1:00am on July 13, 1943, contact was made and the Japanese cruiser Jinstu turned on her searchlights and began firing. But the U.S. Navy had superior fire control radar and spotter planes that were most effective, and their return fire plastered Admiral Shinju Izaki’s flagship, sending it to the ocean floor with the Admiral and nearly all hands.

    The Japanese turned around, and Ainsworth, smelling more blood, gave chase. But the pursuer was soon to feel the “sting in the tail” when spreads of those deadly Long Lance Torpedoes we’ve spoken about came scything through the formation.

    Leander, a New Zealand cruiser, was hit before Jintsu went down. The other pair of cruisers, the USS Honolulu y USS St. Louis, were next to feel the bite of the Long Lance, though both stayed afloat. The same could not be said for the destroyer USS Gwin, which took a torpedo amidships and ended up being scuttled later in the day.


    Battle of Kolombangara, 13 July 1943 - History

    4 x 4.7" guns
    6 x 24" torpedoes

    In the late 1930s, Mikazuki participated in actions in the Second Sino-Japanese War, covering the landings of Japanese troops in central and southern China.

    Historia de la guerra
    At the start of the war, Mikazuki was part of Carrier Division 3 under the IJN 1st Fleet, and based in Japanese home waters as an escort for Hōshō and Zuihō. During the Battle of Midway on June 4-5,1942, Mikazuki was part of the escort for Zuihō and was not involved in combat during that battle.

    Afterwards, Mikazuki was reassigned to the Southwest Area Fleet. From July 1942 to March 1943, Mikazuki escorted convoys between Moji, Kyūshū and Taiwan. From the end of March 26 until June 10, 1943, Mikazuki underwent refit at the Sasebo Naval Arsenal. Afterwards was reassigned to Destroyer Division 30 of Desron 3, in the IJN 8th Fleet and departed for Rabaul.

    On June 28, participated in a transport run to Kolombangara, but aborted due to American air attacks. On July 2, attempted to bombard Rendova. Participated in the Battle of Kula Gulf on July 5-6, during which she landed Naval Landing Forces, but saw no action. On July 9, successfully delivered troops to Kolombangara.

    On the night of July 12-13, 1943 during the Battle of Kolombangara, this destroyer covered the transports. Afterwards, attempted to assist sinking Jintsū, but was driven away by American forces. On July 17, 1943 suffered minor damage due to an American air raid on the Shortlands.

    On July 27, 1943 while delivering troops to Cape Gloucester, Mikazuki ran aground on a coral reef.

    Historia del hundimiento
    On July 28, 1943, the destroyer was caught by B-25 Mitchells from the 5th Air Force and sunk. During the attack, eight of the destroyer's crew were killed.

    Naufragio
    Rod Pearce dove the wreck:
    "The wreck is still there but badly broken up."

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