Batalla de Lee's Mill, 16 de abril de 1862

Batalla de Lee's Mill, 16 de abril de 1862

Batalla de Lee's Mill, 16 de abril de 1862

Lee’s Mill presenció los primeros enfrentamientos serios durante la Campaña Peninsular de McClellan de 1862 (Guerra Civil Estadounidense). Después de haber desembarcado su ejército en la punta de la península formada por los ríos James y York, McClellan avanzó hacia Yorktown, esperando encontrar a los confederados en posición alrededor de la ciudad. En cambio, los encontró en una línea a lo largo de toda la península, en parte basada en el río Warwick, que atraviesa la península de sur a norte, llegando a una milla y media de la costa norte de la península.

En 1862 era un arroyo lento y pantanoso, de unos 20 a 30 yardas de ancho, con un área más amplia de pantanos, bordeada por bosques pesados. Naturalmente, era una barrera formidable, pero una serie de presas a lo largo del río dificultaban aún más su cruce. Tres de estos habían sido construidos por los defensores confederados de la línea, mientras que dos estaban asociados con molinos.

En Lee's Mills, la presa estaba río arriba de un puente y estaba protegida por posiciones fortificadas a ambos lados del río. Sin embargo, estas posiciones solo contenían tres piezas de artillería, de las cuales solo una debía desempeñar un papel real en la lucha. A pesar de esto, McClellan consideró que la línea confederada era demasiado fuerte para arriesgarse a un asalto y se instaló en un segundo asedio de Yorktown.

Las fuerzas de la Unión en Lee's Mill eran de la Segunda División, Cuarto Cuerpo bajo el mando del general de brigada William F. Smith. Se le había ordenado que reconociera un fuerte llamado "Batería de un solo cañón". En la mañana del 16 de abril envió dos regimientos de Vermont de su Segunda Brigada hacia la posición confederada, con órdenes de abrir fuego contra cualquier grupo de trabajo. La infantería pronto abrió fuego y, a cambio, fue bombardeada por la artillería confederada. Siguió un duelo de artillería entre los cañones confederados alrededor de la presa y la batería del Capitán Mott de la Tercera Artillería de Nueva York. Ambos lados sufrieron algunas pérdidas en este tiroteo, y los confederados probablemente retiraron su arma de la orilla este del río aproximadamente en este momento. Durante la mayor parte del día, su único arma de campaña era una de seis libras en la orilla oeste del río.

Esta pelea duró aproximadamente una hora y terminó al mediodía, cuando McClellan llegó en persona. Ordenó a Smith que mantuviera su nueva posición, cerca del río Warwick, por lo que Smith agregó su Primera Brigada a las fuerzas cercanas al río. Un bombardeo de 18 cañones comenzó alrededor de las 3.00 p.m., seguido de un ataque dirigido por dos regimientos de Vermont. El objetivo del ataque era descubrir si los confederados se habían visto obligados a abandonar sus posiciones por la artillería. En cambio, habían estado reforzando la posición. Gran parte de la munición de la Unión se había mojado durante el cruce del río, y el ataque de la Unión fue rechazado al otro lado del río.

En el lado confederado, los preparativos para este ataque limitado parecían mucho más formidables. Dos tercios de una división de infantería se habían concentrado frente a lo que había sido un punto débilmente controlado. Cuando los dos regimientos de Vermont hicieron su ataque, se enfrentaron a una fuerza formada por partes de al menos ocho regimientos confederados de la división de McLaws.

Un ataque final de la Unión tampoco logró cruzar el río. De la noche a la mañana, se construyeron fuertes posiciones de armas, la más cercana a solo 300 yardas de las líneas confederadas. La acción en Lee's Mill fue una escaramuza menor en el contexto de la Península, pero al menos en un aspecto fue típica de lo que estaba por venir. El ataque de media tarde había sido aprobado por McClellan en persona, pero con una advertencia de que no continuara contra una fuerte resistencia. Un ataque más decidido habría tenido una buena oportunidad de abrirse camino a través del río en lo que Magruder consideraba la parte más débil de su línea. El éxito en Lee's Mills habría hecho insostenible la posición confederada en Yorktown. En cambio, el asedio continuaría durante otras tres semanas.

Lee's Mill demostró la dificultad que tenía cada bando para evaluar el impacto de la batalla. Magruder informó que sus pérdidas fueron de 75 muertos y heridos, y estimó las pérdidas de la Unión en al menos 600 muertos y heridos. Mientras tanto, Smith estimó sus pérdidas en alrededor de 150 (la cifra real fue de 35 muertos, 121 heridos y 9 desaparecidos, para un total de 165).


La batalla del molino de Gaines

Molino de la batalla de Gaines por Alfred Waud

A pesar de la victoria en el campo de batalla en Beaver Dam Creek en la noche del 26 de junio de 1862, el Quinto Cuerpo de la Unión al mando de Fitz John Porter abandonó la posición fuerte allí poco después de la medianoche. El comandante del ejército George B. McClellan, consciente de que se acercaba una columna confederada bajo "Stonewall" Jackson, decidió trasladar su base de operaciones al sur, al río James. Durante los siguientes cinco días, su ejército se movió hacia el río, librando una serie de batallas de retaguardia en un esfuerzo desesperado por evitar a los confederados triunfantes. La batalla de Gaines's Mill, el 27 de junio, marcó la primera de esa serie de batallas.

McClellan desplegó el Quinto Cuerpo de Porter a través de un arco de 1 ½ millas, de espaldas al pantanoso río Chickahominy. Porter reconoció que su tarea era detener a los confederados que los perseguían mientras el resto del ejército de la Unión comenzaba su movimiento hacia el James. Con solo 27,000 hombres, Porter tenía pocas esperanzas de lograr una gran victoria, particularmente cuando R. E. Lee trajo aproximadamente 60,000 confederados al ataque. Una pequeña fuerza de refuerzos elevó la fuerza de Porter a 34.000, pero Lee disfrutó de una gran ventaja numérica, una de las más grandes de la guerra para su ejército.

Aunque no estaba atrincherada en el estilo habitual, la infantería de la Unión hizo un uso completo del terreno y disfrutó de excelentes campos de fuego. La artillería abundante ayudó a los hombres de Porter a medida que la batalla crecía en alcance y violencia. Los ataques confederados iniciales solo comenzaron alrededor de las 2:30, dejando solo 5 horas y media de luz del día. Para ambas partes, el tic-tac del reloj fue de vital importancia. Si los hombres de Porter podían sobrevivir hasta el atardecer, la oscuridad protegería su retirada al otro lado del río. Si Lee podía romper la línea de la Unión durante las horas del día, tenía una posibilidad real de destruir completamente el mando de Porter llevándolo al río.

Armas capturadas en el campo de batalla de Gaines 'Mill esbozadas por Alfred Waud.

Durante la mayor parte de la tarde, los ataques del ejército de R. E. Lee se estancaron y se estancaron, con pérdidas sustanciales. La división de A. P. Hill comenzó la batalla, sus seis brigadas chocaron con las divisiones federales de George Sykes y George Morell. Después de un giro equivocado, el ala del ejército de Stonewall Jackson llegó y extendió la fuerza de Lee desde la intersección de New Cold Harbor hacia el este hasta el cruce de Old Cold Harbor. Jackson alimentó a sus divisiones en la pelea, produciendo un rugido de disparos de fusiles y mosquetes que muchos veteranos recordaron más tarde como el más fuerte que escucharon durante toda la Guerra Civil. El poder defensivo de la posición de Porter jugó un papel importante en el éxito inicial de sus tropas. En muchos lugares, su infantería dominaba extensos campos de fuego. Para llegar al Quinto Cuerpo, la mayoría de los atacantes confederados tuvieron que cruzar largos tramos abiertos donde eran vulnerables al daño. En otros tramos de la línea, bosques espesos y pendientes empinadas ayudaron a los defensores al frenar el impulso de los atacantes.

Finalmente, menos de una hora antes del atardecer, Lee lanzó su fuerza combinada en un ataque final, el ataque individual más grande que haya lanzado durante la guerra. Su infantería rompió la línea de Porter en al menos dos lugares, pero quedaba luz del día insuficiente para abrumar a la derrotada fuerza federal. La división de William H. C. Whiting, encabezada por "The Texas Brigade" de John B. Hood, ganó elogios por asegurar la primera ruptura en la línea de Porter. Cuando las líneas federales se derrumbaron, regimientos enteros deambularon por los bosques humeantes y cayeron en cautiverio a manos de los confederados victoriosos. La posición de Porter se desmoronó. Los últimos ataques confederados apuntaron a su línea de artillería de reserva, todo lo que se interponía entre los supervivientes del Quinto Cuerpo y el río Chickahominy. Al cargar contra esos cañones masivos, los hombres de Lee absorbieron bajas impactantes mientras aseguraban muchos de los trofeos. En la acción de la tarde capturaron dos docenas de cañones de la Unión y tomaron el control del campo de batalla. Pero los éxitos se produjeron demasiado tarde para producir la destrucción total del mando de Porter. La oscuridad oscureció el campo de batalla, permitiendo que los restos del Quinto Cuerpo se retiraran a través del río y se reunieran con sus camaradas. Los ingenieros volaron varios puentes, dejando a Lee en control del campo de batalla y del ferrocarril del río Richmond y York, la línea que había abastecido al ejército de la Unión durante las seis semanas anteriores de operaciones fuera de Richmond.

Cada lado logró su objetivo el 27 de junio. Los hombres de Porter hipotecaron vidas (6000 bajas en total, muertos, heridos y capturados) para ganar tiempo para que el resto del ejército de la Unión se dirigiera al río James. Los confederados obtuvieron su primera gran victoria táctica en Virginia desde julio de 1861, pero a costa de aproximadamente 9000 hombres muertos y heridos. Hoy en día, Richmond National Battlefield Park posee solo 60 acres de este gran campo de batalla, la batalla más grande de los Siete Días, incluido el lugar donde los confederados de John B. Hood lograron el primer avance en la línea Union. El sitio está atravesado por senderos para caminar y letreros interpretativos. La histórica Watt House, pieza central del campo de batalla, sigue en pie, pero no está abierta al público.


La batalla de Beaver Dam Creek, 26 de junio de 1862

Batalla de Beaver Dam Creek

Conocida en el sur como la Batalla de Mechanicsville, o la Batalla de Ellerson's Mill, la batalla del 26 de junio es reconocida hoy por su conexión con el ascenso de Robert E. Lee y el ejército confederado en Virginia.

En la mañana del 26, partes del ejército del Potomac estaban a la vista de Richmond. El Quinto Cuerpo, al mando de Fitz John Porter, ocupaba el terreno elevado alrededor de Mechanicsville, a unas cinco millas al noreste de Richmond, y dominaba el valle pantanoso del río Chickahominy. El plan de batalla confederado para el día 26 requería una maniobra decisiva del comando de Thomas J. "Stonewall" Jackson, que había llegado al norte de Richmond directamente desde el valle de Shenandoah. Lee esperaba que la fuerza de Jackson efectuara un movimiento de giro, poniéndose por encima y detrás del ejército de la Unión, amenazando su ruta de suministro. La presencia de Jackson produciría dos resultados beneficiosos para el ejército de Lee. Obligaría a los soldados de la Unión a salir de Mechanicsville y despejaría el camino para que Lee trasladara gran parte de su ejército al lado norte del río, creando una ventaja numérica que le permitiría lanzar ataques.

Las inevitables variables asociadas con las operaciones militares paralizaron el plan confederado. Aunque Jackson y sus hombres cubrieron 18 millas de difícil marcha el 26 de junio, no llegaron al norte de Mechanicsville tan pronto como se había anticipado. El comandante de la división confederada A. P. Hill, de la propia fuerza de Lee, inició un cruce de Chickahominy en Meadow Bridges de todos modos. Su movimiento inesperado desencadenó la ofensiva confederada e inauguró las batallas de los Siete Días.

Los hombres de Hill entraron en Mechanicsville, rechazando la ligera resistencia de la división "Reservas de Pensilvania" de George A. McCall. Esa división, que contaba con tres brigadas de infantería y una fuerte fuerza de artillería, incluía a George Meade y John Reynolds, cada uno destinado a una gran fama y responsabilidad más adelante en la Guerra Civil. Los habitantes de Pensilvania abandonaron voluntariamente Mechanicsville en favor de una posición defensiva fuerte en el lado este de Beaver Dam Creek, aproximadamente a una milla del pueblo.

Beaver Dam Creek era, y sigue siendo, una masa de agua bastante pantanosa en un valle empinado. A principios de junio, los soldados habían talado árboles como obstrucciones. En algunos lugares construyeron un parapeto de tierra para albergar tanto a los soldados de infantería como a los cañones. La posición también disfrutaba de un amplio campo de tiro, lo que hacía que cualquier acercamiento directo fuera peligroso para los atacantes. Beaver Dam Creek solo tenía un defecto significativo como posición defensiva: era vulnerable a ser girado o flanqueado en su extremo norte.

Una vez que Lee y parte de su ejército cruzaron Chickahominy y llegaron a la pequeña encrucijada burg en Mechanicsville, giraron hacia el este y probaron la posición de McCall en Beaver Dam Creek. Cinco de las seis brigadas bajo A. P. Hill —quizás 11.000 hombres— empujaron hasta el borde del arroyo, recibiendo fuertes dosis de fuego de artillería durante todo el camino. Lee no albergaba esperanzas de asaltar el arroyo y llevar la posición de la Unión. En cambio, quería arreglar a los hombres de McCall en su posición mientras Jackson llegaba a un lugar favorable al norte, comprometiendo la línea de Beaver Dam Creek. A Lee también le preocupaba que el equilibrio del ejército federal, al sur del río Chickahominy, pudiera volverse agresivo y atacar a Richmond directamente, mientras que el 75% del ejército confederado estaba estancado en el lado norte del río. Esta peligrosa situación involucró muchos factores de complicación: el inhóspito río, la poderosa posición de la Unión en Beaver Dam Creek, el incierto progreso de Stonewall Jackson y la puesta de sol.

En Beaver Dam Creek, algunos de los generales confederados se volvieron más agresivos de lo planeado. Al menos cuatro brigadas atacaron el arroyo de frente, perdiendo decenas de hombres sin dañar la línea de la Unión. La brigada de Roswell Ripley, de la división de D. H. Hill, sufrió casi 600 bajas, todas muertas y heridas, lo que representó casi la mitad de las pérdidas de Lee durante toda la batalla.

Molino de Ellerson

Del lado de la Unión, la infantería de Pensilvania de la brigada de Truman Seymour manejaba las laderas cerca de Ellerson's Mill, a lo largo del arroyo. La brigada de John Reynolds defendió la parte superior de Beaver Dam Creek. Juntos atacaron a todos los confederados que se acercaban con letales rifles y mosquetes.

Como es habitual en las batallas de la Guerra Civil, la llegada de la oscuridad marcó el final del combate. Ningún confederado había llegado a la línea de la Unión en el lado este del arroyo. El ejército de Lee absorbió alrededor de 1400 bajas, a solo 350 para los habitantes de Pensilvania. Curiosamente, ambas partes podrían argumentar que habían cumplido sus objetivos. Por definición, Beaver Dam Creek fue una victoria de la Unión. El Quinto Cuerpo de Porter (principalmente las Reservas de Pensilvania de McCall) se mantuvo firme y ganó una victoria en el campo de batalla. Lee había perdido su primera batalla como comandante del ejército confederado, pero su plan, a pesar de muchos problemas, seguía siendo viable. El ejército de Jackson finalmente llegó a la cabecera de Beaver Dam Creek a última hora del 26 de junio, lo que obligó a las tropas de la Unión a alejarse del arroyo y retirarse. El ejército principal de la Unión frente a Richmond no había amenazado a la ciudad durante este medio día vulnerable, y posteriormente Lee impondría el ritmo a medida que aumentara su impulso y avanzara la semana de batallas.

Antes del amanecer del 27 de junio, las tropas de la Unión abandonaron sus trincheras de Beaver Dam Creek y retrocedieron a un terreno elevado más allá de Gaines’s Mill. En el proceso, comenzaron una retirada que no terminaría hasta el 2 de julio, a unas 30 millas al sureste de Richmond a lo largo de las orillas del río James.

La parte norte del campo de batalla de Beaver Dam Creek ha sido destruida por el desarrollo, pero el Parque Nacional de Campo de Batalla de Richmond posee y protege 365 acres a lo largo de la sección inferior del arroyo. Eso incluye parte del terreno donde las brigadas confederadas de Ripley, Pender y Field sufrieron su ataque, y donde los residentes de Seymour en Pensilvania se mantuvieron firmes. Un sendero corto lleva a los visitantes a través del arroyo histórico desde el lado confederado hasta el lado de la Unión.


Varias estrategias cruciales que dieron forma a la campaña de los siete días de 1862

Los soldados confederados invadieron una batería de la Unión durante la Batalla de Glendale el 30 de junio de 1862, entre las últimas luchas de los Siete Días.

Don Troiani (n. 1949) / Bridgeman Images

Un puñado de decisiones críticas alteraron el curso de la Campaña de los Siete Días de 1862

L a Campaña de los Siete Días, que se libró del 25 de junio al 1 de julio de 1862, impidió que el Ejército del Potomac capturara la capital confederada de Richmond, Virginia, en un punto crítico al comienzo de la Guerra Civil y estableció a Robert E. Lee como comandante del ejército. , lo que sería un factor decisivo para extender la guerra por otros tres años y obligó a la administración de Lincoln a lidiar con el tema de la emancipación. Los combates y maniobras que se desataron ese verano desde el norte de Richmond hasta 16 millas al sureste a lo largo del río James se desarrollaron debido a 16 decisiones críticas tomadas antes, durante y después de las batallas por los comandantes en ambos ejércitos y en todos los niveles. De estas decisiones, tres fueron estratégicas, cuatro operativas, ocho tácticas y una personal. Cuatro fueron decisiones a nivel nacional, nueve a nivel de ejército, una a nivel de ala y dos a nivel de división. Siete fueron hechos por comandantes de la Unión, nueve por comandantes confederados. Todos fueron implementados por los miles de soldados en el Ejército del Norte de Virginia y el Ejército del Potomac.

1. McClellan se decide por un movimiento giratorio

Decisión estratégica a nivel del ejército

El general de división George McClellan se acercó más a Richmond que cualquier comandante del ejército del Potomac hasta 1864. “Tiene un buen rostro, abierto y varonil”, dijo un subordinado. (Biblioteca del Congreso)

Presionado para comenzar las operaciones en la primavera de 1862, el mayor general George B. McClellan, comandante del Ejército del Potomac, desarrolló un plan utilizando el poder naval de la Unión para trasladar a su ejército desde las cercanías de Washington, DC, 87 millas al sur. a Urbana, Va. En marzo, el ejército confederado del general Joseph E. Johnston se retiró al sur de Centerville, Va., al río Rappahannock, a unas 36 millas, que bloqueó el movimiento Urbana previsto de McClellan.

El general de la Unión luego modificó su plan y trasladó al ejército a Fort Monroe en la punta de la península de Virginia. Trasladar el centro de la lucha en el Teatro Oriental a la Península puso en peligro la captura de la capital confederada si no se podían desplegar fuerzas suficientes a tiempo para su defensa. La serie de eventos que esta decisión puso en marcha condujo a los Siete Días.


Morteros federales masivos en las líneas de asedio de Yorktown. Nunca hicieron un tiro. (Biblioteca del Congreso)

2. McClellan decide sitiar Yorktown

Decisión táctica a nivel del ejército

Aunque tenía la ventaja de los números, McClellan seguía convencido de que lo superaban en número, en parte porque el agente de inteligencia Allan Pinkerton (encerrado en un círculo a la izquierda, en el cuartel general de McClellan) le dio un número exagerado de tropas confederadas. (Archivos Nacionales)

En abril, McClellan tenía aproximadamente 50.000 hombres, y cada día llegaban más, lo suficiente para moverse contra las posiciones confederadas en Yorktown y la línea defensiva del ejército del sur a través de la península. El mayor general confederado John B.Magruder, que estaba al mando de 13.000 soldados, usó hábilmente a sus soldados para engañar a McClellan y hacerle creer que tenía una fuerza significativamente mayor. McClellan decidió sitiar las defensas de Yorktown, colocando artillería pesada desde mediados de abril hasta el 2 de mayo, lo que le dio tiempo a Johnston para trasladar una parte significativa de su ejército del Rappahannock a la parte sur de la Península. La posición confederada en Yorktown fue abandonada la noche antes de que la artillería de asedio de McClellan abriera fuego. Debido a su decisión, McClellan perdió la ventaja operativa obtenida al mudarse a la Península. Ahora se desplegaron suficientes fuerzas confederadas entre su ejército y Richmond y se cerró la carretera que una vez estuvo abierta a la capital.


Las tropas confederadas en el valle de Shenandoah animan al mayor general Stonewall Jackson. (Imágenes de Don Troiani / Bridgeman)

3. McDowell se desvía

Decisión operativa a nivel nacional

McClellan no amaba al mayor general Irvin McDowell, quien una vez lo llamó "sinvergüenza, mentiroso y tonto". (Biblioteca del Congreso)

Cuando McClellan comenzó a trasladar su ejército a la Península, el presidente Abraham Lincoln ordenó al Primer Cuerpo de 33.510 hombres del mayor general Irvin McDowell que permaneciera cerca de Washington para la defensa de la capital. Cuando Johnston transfirió su ejército del río Rappahannock a la península, el cuerpo de McDowell se trasladó al otro lado del Rappahannock de Fredericksburg. A mediados de mayo, se le ordenó desplazarse más al sur hacia Richmond y trabajar en conjunto con el ejército de McClellan.

El general de división Thomas J. “Stonewall” Jackson, sin embargo, comenzó su Campaña del Valle poco después. En respuesta, se ordenó a McDowell que se concentrara, junto con otros dos comandos, cerca de Strasburg en un intento de aislar a Jackson mientras se encontraba en el norte del valle de Shenandoah. Ese intento no tuvo éxito y una gran parte de la fuerza de McDowell pasó el tiempo perdido marchando hacia el Valle y luego de regreso a Fredericksburg. Como resultado, el cuerpo de McDowell no hizo contacto con el flanco derecho del Ejército del Potomac. Tal coyuntura habría extendido las líneas de la Unión en Richmond hacia el noroeste y el oeste, lo que habría impedido el movimiento de giro que Lee planeó contra el área trasera derecha, la línea de suministro y la base de McClellan. También habría impedido que Jackson se uniera a Lee, como lo hizo a fines de junio.

4. Davis se decide por Lee

Decisión de personal a nivel nacional

Robert E. Lee otorgó el
nombre del Ejército del Norte de Virginia en su nuevo mando y
pasó a la ofensiva. (Colección Gilder Lehrman)

Después de abandonar las defensas de Yorktown, Johnston se retiró gradualmente por la Península mientras realizaba una demora. El 31 de mayo, atacó a una parte del ejército de la Unión en Seven Pines (Fair Oaks). Durante la batalla, Johnston resultó gravemente herido y fue evacuado. El presidente confederado Jefferson Davis necesitaba nombrar un nuevo comandante del ejército. Tenía la opción de dejar al mando al segundo oficial superior del ejército, el mayor general Gustavus W. Smith, nombrar al general Robert E. Lee o recurrir a otro general para el puesto, como P.G.T. Beauregard o Samuel Cooper. Davis se decidió por Lee y lo nombró comandante del Ejército de Virginia del Norte el 1 de junio.

En dos semanas, Lee lanzó la Campaña de los Siete Días y determinó cómo se libraría la guerra en el Teatro del Este durante el resto del conflicto.

5. Se aprueba el plan de Lee

Decisión estratégica a nivel nacional

Una vez completada la Campaña del Valle el 9 de junio, Jackson propuso que su comando se reforzara de 16.000 a 40.000 soldados para que pudiera moverse hacia el norte y cruzar a Maryland y Pensilvania. Lo más disponible para Jackson, sin embargo, eran 16.500 hombres, lo que significa que todavía sería bajo de 7.500.

El globo de observación de Union aeronaut Thaddeus Lowe vuela muy por encima del río James. Ambos bandos utilizaron globos en la Península, pero la densa vegetación limitó su efectividad. (Biblioteca Pública de Nueva York)

Si Jackson hubiera tenido éxito en seguir adelante con su propuesta, habría tenido un gran impacto en la guerra en el Este. McClellan probablemente tendría que retirar parte de su ejército frente a Richmond y enviarlos de regreso al norte de Virginia, pero también significaba que Lee no tendría suficientes tropas para ejecutar el movimiento de giro que estaba planeando. Ante las dos opciones, Davis se puso del lado de Lee y optó por no reforzar a Jackson. Lee continuó planeando su movimiento de giro contra McClellan.

6. Lee se decide por un movimiento giratorio

Decisión operativa a nivel del ejército

Buques de suministro en White House Landing. Abajo, la fuerte posición de la Unión en Beaver Dam Creek. El boceto afirma erróneamente que los hombres de Jackson estaban allí. (Biblioteca del Congreso)

Cuando Lee asumió el mando del Ejército de Virginia del Norte, estaba ubicado en el extremo este de Richmond y asediado por un ejército de la Unión más grande. Sabiendo que sus defensas eran vulnerables si McClellan conducía una gran operación de asedio, Lee planeó un movimiento de giro alrededor del flanco derecho (norte) de la Unión. Con el avance de las fuerzas confederadas profundamente en el área de la retaguardia derecha de la Unión, la línea de suministro de McClellan se vería amenazada, particularmente la principal base de suministro de su ejército en White House Landing en el río Pamunkey, un afluente del río York. Esto cambiaría la posición de McClellan y lo obligaría a una batalla de maniobras.

El concepto ofensivo de Lee salvaría Richmond y prolongaría la guerra.

7. Ataques de A.P. Hill

Decisión táctica a nivel de división

Lee planeaba mantener una parte de su ejército frente a Richmond mientras tres divisiones se trasladaron más al norte para el movimiento de giro. Estas divisiones se unirían al comando de Jackson después de que se moviera desde el Valle de Shenandoah a Ashland, luego al sur hacia el área trasera derecha de la Unión. La División del Mayor General A.P. Hill era la más a la izquierda de estas tres divisiones.

Cuando se hizo contacto con Jackson, Hill debía cruzar el río Chickahominy y atacar al sur hasta Mechanicsville. Eso apoyaría a Jackson y también despejaría el camino para el Mayor Gens. Las divisiones de D.H. Hill y James Longstreet para cruzar el Chickahominy. Cuando Jackson no pudo alcanzar su posición prevista para el 26 de junio, A.P. Hill tomó la decisión de lanzar su ataque al otro lado del río. Eso inició la Batalla de Beaver Dam Creek, la primera ofensiva confederada de los Siete Días. Sin Jackson en su lugar, el plan de Lee no se desarrolló como pretendía el comandante confederado. Sin embargo, al tomar la iniciativa, Lee interrumpió los planes federales futuros, estableciendo así el tono de toda la campaña.


Un boceto en tiempo de guerra de las líneas de la Unión en Gaines 'Mill, la pelea más costosa de los Siete Días. En ese momento fue la segunda pelea más sangrienta en la historia de Estados Unidos, solo detrás de Shiloh por bajas. (Biblioteca del Congreso)

8. McClellan proporciona refuerzos mínimos

Decisión táctica a nivel del ejército

A pesar de la exitosa defensa de la Unión en Beaver Dam Creek, también conocida como la Batalla de Mechanicsville, McClellan ordenó al 5. ° Cuerpo de Porter retirarse hacia el este y establecer una posición defensiva en Gaines 'Mill con vista al Pantano de Boatswain. Lee pronto se enfrentó a la nueva posición de Porter.

Durante la tarde del 27 de junio, Lee comprometió las seis divisiones de su fuerza de maniobra en ataques contra los defensores de la Unión en la Batalla de Gaines ’Mill. Esto le dio a McClellan la oportunidad de enviar refuerzos significativos al norte a través del Chickahominy para librar una batalla defensiva potencialmente decisiva e incluso contraatacar el flanco izquierdo (este) del ejército de Lee. McClellan no hizo eso, sin embargo, y al final de la tarde solo proporcionó refuerzos mínimos que cubrieron la retirada del 5º Cuerpo después de que fue forzado a abandonar su posición. McClellan había perdido la ventaja táctica frente a Lee y nunca recuperaría la iniciativa.


El ejército del Potomac comienza su retirada del río Chickahominy a través de la península. Las tropas en la retaguardia de la columna podrían ser el 16 de Nueva York, que había recibido distintivos sombreros de paja. (Biblioteca Pública de Nueva York)

9. McClellan decide retirarse al río James

Decisión operativa a nivel del ejército

Después de Gaines ’Mill, el ejército de la Unión se concentró en el lado sur del río Chickahominy. McClellan tenía dos opciones. Podía mantener a Lee a lo largo de la línea del río y atacar con el resto de su ejército, la fuerza que cubría Richmond, una operación que probablemente habría tenido éxito. Alternativamente, podría retirarse. McClellan decidió retirarse a través de la península hacia el James, que trató de disfrazar llamándolo un "cambio de base".

Allí podría restablecer una base de suministros, utilizar el río como línea de suministro y comunicación, y recibir el apoyo de las cañoneras de la Union Navy. La ruta de retirada comenzaba en Savage's Station, luego iba hacia el sureste, luego hacia el sur a través de White Oak Swamp, a través del cruce de Glendale, sobre Malvern Hill, luego a lo largo del James hasta Harrison's Landing.

Fueron 14 millas por carretera hasta el James, luego siete millas más hasta Harrison's Landing para un total de 21 millas. La mayoría de las carreteras de la península iban de este a oeste. Había menos carreteras de norte a sur que cruzaban al James. Los que existieron pasaron por puntos de estrangulamiento como en Glendale. McClellan movería una gran fuerza de infantería con artillería, la reserva de artillería, un tren de asedio de artillería de 26 cañones pesados, más de 3.800 vagones y ambulancias, y una manada de 2.518 cabezas de ganado.

Para un ejército de este tamaño, con la limitada red de carreteras que atraviesa la Península, la retirada sería un progreso lento. No todos los comandantes de McClellan creían que la retirada fuera la decisión correcta. Los generales de brigada Philip Kearny y Joseph Hooker, comandantes de división en el 3.er Cuerpo, informaron a McClellan que las líneas confederadas frente a Richmond estaban escasamente controladas y que debería lanzar un ataque inmediato contra ellas. McClellan se negó, y en la discusión que siguió, Kearny se volvió tan agresivo en el lenguaje hacia McClellan que muchos de los presentes pensaron que lo arrestarían. McClellan había renunciado a cualquier pensamiento o pretensión de capturar Richmond. Para el Ejército del Potomac, los Siete Días se convertirían en una serie de exitosas batallas defensivas seguidas de retiradas.

10. Lee decide perseguir

Decisión operativa a nivel del ejército

Los hombres de McClellan tuvieron que cruzar el lento río Chickahominy y
pasar por cuellos de botella para retirarse con éxito al James. Los ataques confederados en Golding's Farm y Savage's Station no lograron romper las columnas de la Unión. (Museo de Historia y Cultura de Virginia)

En la noche del 27 de junio, el golpeado 5.º Cuerpo de Porter se retiró al lado sur del Chickahominy y destruyó los puentes después de hacerlo. El ejército de Lee permaneció dividido en dos segmentos: 1) la fuerza de tres divisiones de Magruder y la división del mayor general Benjamin Huger que mantenía las defensas de Richmond y 2) seis divisiones al norte de Chickahominy involucradas en el movimiento de giro. Todos habían perdido contacto con el Ejército del Potomac, y Lee necesitó 24 horas para determinar si McClellan se estaba retirando hacia el sur a través de la Península y no hacia abajo.

Lee no había dejado de intentar dañar o destruir seriamente el ejército de McClellan. Para lograr eso, decidió una persecución. Las órdenes de Jackson y Magruder eran aplicar presión directa a la retaguardia de la Unión para frenar su retirada, y lo hicieron en la Batalla de Savage's Station. Longstreet, A.P. Hill y Huger marcharon para obtener un puesto en Glendale. Si tiene éxito, esto impediría que todo o una gran parte del ejército de McClellan llegara al río James. La decisión de Lee continuó con las operaciones de combate durante tres días más.


El río Chickahominy, pantanoso y lento, obstaculizó a ambos lados durante la campaña. Este boceto del veterano de la Unión Robert Sneden muestra el Puente Federal Grapevine sobre el río. (Museo de Historia y Cultura de Virginia)

11. Jackson decide no cruzar White Oak Swamp

Decisión táctica a nivel de ala / cuerpo

El mando de Jackson era una fuerza de presión directa que debía mantener un estrecho contacto con el ejército de la Unión en retirada y atacar e intentar frenar la retirada siempre que se presentara la oportunidad. La ruta planificada de Jackson después de cruzar Chickahominy era hacia el sur a través de White Oak Swamp, luego hacia Glendale y finalmente hacia Malvern Hill. Cuando Jackson llegó a White Oak Swamp, sin embargo, encontró su camino bloqueado por una fuerza de la Unión en el otro lado (sur). En lugar de optar por maniobrar y atacar agresivamente, permitió que su comando se sentara casi inactivo en el borde norte del pantano.

La decisión de Jackson mantuvo a tres divisiones (DH Hill, Whiting y Winder) fuera de la batalla de Glendale, donde podrían haber sido suficientes para una victoria confederada. También permitió que algunas tropas de la Unión en White Oak Swamp fueran enviadas como refuerzo a la lucha de Glendale. La decisión de Jackson anuló una parte importante del plan de Lee y contribuyó a la supervivencia del ejército de la Unión en Glendale, seguida de un reposicionamiento en Malvern Hill.

12. Huger decide no atacar

Decisión táctica a nivel de división

La División del Mayor General Benjamin Huger debía marchar por Charles City Road y, junto con las Divisiones de Longstreet y A.P. Hill, atacarían a las fuerzas de la Unión en el cruce de Glendale el 30 de junio. Esa mañana, la División de Huger estaba a tres millas del cruce. Una milla después de que comenzara a marchar, entró en una zona boscosa con árboles talados que bloqueaban el camino, un obstáculo para la artillería y los carros, pero la infantería, con dificultad, podía continuar hacia Glendale. Sin embargo, Huger, visto a la izquierda, decidió cortar un camino paralelo a través del bosque. Las tropas de la Unión continuaron talando árboles en la carretera establecida tan rápido como se cortó la carretera paralela. La División de Huger no llegó a Glendale a tiempo para tener algún efecto en la batalla. Las decisiones de Jackson y Huger mantuvieron fuera a cuatro divisiones muy necesitadas en Glendale, contribuyendo a una exitosa defensa de la Unión y una retirada continua a Malvern Hill.


Otra acuarela de Sneden retrata la sede del mayor general Samuel Heintzelman en Glendale. El veterano Sneden recordó que los "gritos rebeldes se podían escuchar por encima del estruendo de los fusiles". (Biblioteca del Congreso)

13. Magruder recibe la orden de apoyar a Holmes

Decisión táctica a nivel del ejército

Los ataques inconexos en Glendale le costaron a Lee la oportunidad de cortar la retirada de McClellan. Al día siguiente, el Ejército del Potomac se mantuvo en lo alto de Malvern Hill, y Lee se embarcaría en ataques más costosos. (Museo de Historia y Cultura de Virginia)

Durante la persecución, Lee ordenó a Magruder que lo siguiera y estuviera preparado para apoyar a Longstreet y A.P. Hill. El 30 de junio, Lee recibió un informe de que los vagones de la Unión estaban cruzando Malvern Hill y ordenó a la División del Mayor General Theophilus H. Holmes que se moviera por River Road y atacara a las fuerzas de la Unión en Malvern Hill.

Holmes no logró romper la fuerte posición de la Unión, y Lee ordenó a la División de Magruder, esencialmente la única reserva del ejército, que dejara de seguir a Longstreet y A.P. Hill y se moviera hacia el sur para apoyar a Holmes. Poco después, Longstreet y A.P. Hill comenzaron la batalla de Glendale. Varias horas después, se ordenó a Magruder que cambiara de rumbo y marchara hacia Glendale para apoyar el ataque.

Cuando sus tropas llegaron allí, ya era demasiado tarde. Los ataques de Longstreet y A.P. Hill casi penetraron la defensa de la Unión en varios lugares, pero ninguno de los comandantes tenía la fuerza suficiente para aprovechar la situación. El compromiso de las reservas confederadas podría haber cortado una parte significativa del Ejército del Potomac. La decisión de Lee eliminó una división de su ataque y, junto con las fuerzas de Jackson y Huger, impidió que cinco divisiones con 17 brigadas de infantería y 23 baterías entraran en acción. Las tropas de la Unión continuaron su marcha hacia Malvern Hill.


Un grabado de Harper's Weekly de la batalla de Malvern Hill muestra a la infantería confederada cargando hacia una pared de cañones de la Unión colocados casi de un eje a otro. Un georgiano de la división de Huger recordó que los proyectiles “estallaron sobre nuestras cabezas, bajo nuestros pies y en nuestras caras. (Semanal de Harper)

14. Lee ordena un ataque

Decisión táctica a nivel del ejército

El 1 de julio, el Ejército del Potomac había formado una formidable posición defensiva de artillería e infantería en Malvern Hill. Por la mañana y al principio de la tarde, las divisiones confederadas comenzaron a moverse a corta distancia de las defensas de la Unión. Cuando la artillería de la Unión suprimió el fuego cruzado de la artillería confederada, parecía que no se produciría ningún ataque de infantería.

Lee, sin embargo, recibió información incorrecta de que la artillería y la infantería de la Unión se estaban retirando y ordenó a su infantería que atacara, lo que resultó en múltiples ataques de brigada fallidos con un alto número de bajas y una victoria de la Unión. Malvern Hill fue la última oportunidad de Lee de dañar al ejército de la Unión.

Esta batalla, con 5.650 bajas confederadas, fue la segunda más sangrienta de los Siete Días. Con las otras batallas durante la campaña, el ejército de Lee había sufrido 20.204 bajas, el 22 por ciento de su fuerza. Después de Malvern Hill, Lee cesó las operaciones de combate y comenzó a consolidar, reorganizar y reabastecer su ejército.

15. McClellan se retira, de nuevo

Decisión táctica a nivel del ejército

Las cañoneras de la Unión Galena (izquierda) y Mahaska agregan sus enormes proyectiles al cañoneo en Malvern Hill mientras las baterías de la reserva federal en campo abierto esperan la llamada a la acción. (Biblioteca Pública de Nueva York)

McClellan logró una contundente victoria defensiva el 1 de julio y tuvo la oportunidad de mantener su fuerte posición o contraatacar. Eligió no hacer ninguna de las dos cosas. En la noche del 1 de julio, las tropas de la Unión abandonaron la posición de Malvern Hill y continuaron su retirada. El 2 y 3 de julio, el ejército de McClellan marchó siete millas por River Road hasta Berkley Plantation y Harrison's Landing. Con esta decisión crítica, McClellan renunció a cualquier ventaja táctica que había obtenido el 1 de julio y esencialmente puso fin a la Campaña de los Siete Días.

16. Halleck decide evacuar la península

Decisión estratégica a nivel nacional

El ejército del Potomac ocupó posiciones en Berkley Plantation y Harrison's Landing desde el 3 de julio hasta agosto, permaneciendo seguro detrás de las defensas y reabasteciéndose. No se llevaron a cabo operaciones ofensivas. Lincoln y luego el nuevo general en jefe, el mayor general Henry W. Halleck, visitaron McClellan para discutir varias opciones ofensivas propuestas, entre ellas la operación renovada en el lado norte del James contra Richmond o en el lado sur contra Petersburgo. McClellan, sin embargo, exigió más tropas y permaneció en el lugar. Halleck luego ordenó al Ejército del Potomac que marchara a Fort Monroe y luego fuera enviado de regreso a Alexandria y Washington en barco. Esta decisión puso fin a las operaciones de combate en la Península. Las tropas de la Unión no volverían a estar tan cerca de Richmond hasta finales del verano de 1864.


Comienza la batalla de Antietam

La batalla de Antietam comenzó al amanecer del 17 de septiembre cuando la niebla se disipó.Las unidades Longstreet & # x2019s y Hill & # x2019s formaron los flancos derecho y central confederados al oeste de Antietam Creek, mientras que las unidades de Jackson & # x2019s y el general de brigada John G. Walker & # x2019s formaron el flanco izquierdo confederado.

Todas las tropas de Lee & # x2019 estaban agotadas y hambrientas, y muchas estaban enfermas. Observaron y esperaron mientras el ejército de McClellan & # x2019s se reunía a lo largo del arroyo & # x2019s East Side. Las fuerzas de la Unión superaban en número a los confederados por dos a uno, aunque McClellan pensaba que las fuerzas de Lee eran mucho más grandes.

Tropas de ambos lados se enfrentaron en un campo de maíz de 30 acres propiedad de David Miller. Las tropas de la Unión dispararon primero contra el flanco izquierdo confederado y comenzó la carnicería. Las tropas confederadas lucharon ferozmente ofensiva tras ofensiva para evitar ser invadidas, convirtiendo el campo de maíz en un enorme campo de exterminio. Apenas ocho horas después, hubo más de 15.000 víctimas.


Batalla de Gaines & # x2019 Mill: 27 de junio de 1862

La Batalla de Gaines & # x2019 Mill fue la tercera de las Siete Días & # x2019 Batallas (del 25 de junio al 1 de julio de 1862), el clímax de la campaña de la Península del General de la Unión George McClellan & # x2019s (marzo-julio de 1862) en Virginia, cuyo objetivo era para capturar la capital confederada de Richmond.

¿Sabías? En las elecciones presidenciales estadounidenses de 1864, el presidente Abraham Lincoln derrotó a su ex principal general, George McClellan, el candidato demócrata. McClellan se desempeñó más tarde como gobernador de Nueva Jersey desde 1878 hasta 1881.

El 27 de junio de 1862, las fuerzas confederadas al mando de Robert E. Lee pasaron a la ofensiva contra el general de brigada Fitz John Porter y las tropas de la Unión (1822-1901), que habían formado una línea defensiva detrás del contramaestre y el pantano al norte del río Chickahominy. Los hombres de Porter & # x2019 resistieron una serie de asaltos rebeldes durante todo el día; sin embargo, esa noche, un ataque coordinado de unos 32.000 confederados logró romper la línea defensiva de los Yankees & # x2019 y hacerlos retroceder hacia el Chickahominy. Después de que cayó la noche, los hombres de Porter se retiraron al otro lado del río y los rebeldes no los persiguieron.

De sus aproximadamente 34,000 tropas en la Batalla de Gaines & # x2019 Mill, los Yankees sufrieron unos 6.800 muertos, heridos, desaparecidos o capturados, mientras que los Confederados tuvieron unas 8.700 bajas de una fuerza estimada de 57.000 a 65.000 hombres. Fue la primera gran victoria de la guerra para Lee, quien había sido nombrado comandante del Ejército de Virginia del Norte a principios de ese mismo mes.

Después de la derrota en la Batalla de Gaines & # x2019 Mill, McClellan abandonó sus planes de apoderarse de Richmond y, en cambio, retiró a sus hombres a una base en el río James.


La Guerra Civil en América Abril de 1862 y noviembre de 1862

En la primavera de 1862, el Ejército de la Unión del Potomac tomó la ofensiva en la península de Virginia, donde su objetivo final era Richmond, la capital confederada. La moral del norte estaba alta. Las recientes victorias de la Unión en Occidente generaron expectativas de un resultado similar en la Campaña de la Península que conduciría a un final rápido y exitoso de la guerra.

A medida que el Ejército del Potomac avanzaba, se vio obstaculizado no solo por las fuerzas confederadas, sino también por el clima inclemente, carreteras inferiores, sorpresas geográficas no indicadas en los mapas insatisfactorios del ejército y un liderazgo excesivamente cauteloso. Se vio obstaculizado aún más por la campaña de primavera de Shenandoah Valley de Stonewall Jackson y, después del 1 de junio, por la habilidad del nuevo comandante del ejército confederado de Virginia del Norte, Robert E. Lee. Después del fracaso de la Campaña de la Península, la Unión sufrió más reveses decepcionantes. La primera incursión del general Lee en el territorio del norte terminó con fuertes pérdidas de la Unión y la Confederación a lo largo de Antietam Creek cerca de Sharpsburg, Maryland, el 17 de septiembre de 1862, cuando más de 23.000 hombres murieron, resultaron heridos o desaparecieron en acción en este, el más sangriento de un día. batalla de la Guerra Civil.

Alivio de contrabando

Si bien se celebra principalmente por sus revelaciones sobre la vida doméstica en la Casa Blanca de Lincoln, Elizabeth Keckley Entre bastidores (1868) también proporciona información sobre las actividades de la comunidad afroamericana en Washington, DC. Keckley (a veces deletreado como Keckly), ex esclavo y modista de la primera dama Mary Lincoln, se volvió sensible a las dificultades que enfrentaban los 40.000 refugiados de la esclavitud que inundaron la capital de la nación durante la guerra, a menudo sin las necesidades más básicas de la vida. En 1862, Keckley fundó y se convirtió en el primer presidente de la Contraband Relief Association. Utilizando sus conexiones con la Casa Blanca, pudo obtener el apoyo financiero y moral de figuras tan prominentes como Wendell Phillips, Frederick Douglass y el presidente y la Sra. Lincoln.

Elizabeth Keckley (1818 y ndash1907). Detrás de escena o cuarenta años de esclavitud y cuatro años en la Casa Blanca. Nueva York: G. W. Carlton, 1868. División de libros raros y colecciones especiales, Biblioteca del Congreso (050.00.00) [Número de identificación digital cw0050p2]

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Difundir las noticias

Este mapa, publicado por el Philadelphia Inquirer el 30 de abril de 1862, muestra los fuertes y otras defensas que se interponen entre el escuadrón naval del capitán David Farragut (1801 & ndash1870) y la ciudad más grande de la Confederación, Nueva Orleans, un objetivo principal en la búsqueda de la Unión para controlar el río Mississippi. Los tres barcos de la flota de Farragut pasaron por los fuertes y llegaron a la gente de Nueva Orleans, donde sonaron las campanas de alarma y el comandante de la guarnición confederado, el general de división Mansfield Lovell, declaró la ley marcial. Los periódicos y revistas se encontraban entre las fuentes de mapas más asequibles y económicas para el público. Ocasionalmente producidos en la literatura en serie antes del siglo XIX, los mapas no se publicaron con regularidad hasta la Guerra Civil estadounidense.

Philadelphia Inquirer, 30 de abril de 1862. Sección de Periódicos, División de Publicaciones en Serie y Gubernamentales, Biblioteca del Congreso (052.00.00) [ID digital # cw0052]

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El río Mississippi

En abril de 1862, la flota naval del capitán estadounidense David G. Farragut luchó contra las fortificaciones del río Mississippi que se acercaba a Nueva Orleans, lo que provocó la rendición de la ciudad el 25 de abril. Con Nueva Orleans bajo el control de la Unión, la Confederación había perdido su ciudad más grande, un puerto importante, y la Unión ganó un bastión en el bajo Mississippi, una ruta de transporte occidental vital. En una carta al intendente general de la Unión, Montgomery C. Meigs, el teniente de la Armada David D. Porter se hizo eco de la predicción anterior de Winfield Scott de que Nueva Orleans era la clave para el río Mississippi y la supervivencia de la Confederación.

David Dixon Porter (1813 & ndash1891), en la mano de un secretario, a Montgomery C. Meigs (1816 & ndash1892), 14 de mayo de 1862. Página 2. Montgomery C. Meigs Papers, Manuscript Division, Library of Congress (051.00.00) [Digital ID # cw0051, cw0051p001]

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Emancipación en el Distrito de Columbia

Cuando se estableció el Distrito de Columbia en 1800, las leyes de Maryland, incluidas las leyes de esclavos, seguían en vigor. Luego, el Congreso de los Estados Unidos promulgó leyes adicionales sobre la esclavitud y los negros libres para el Distrito, y según los estándares del Sur, sus códigos de esclavos eran moderados. A los esclavos se les permitió contratar sus servicios y vivir separados de sus amos. A los negros libres se les permitió vivir en la ciudad y operar escuelas privadas. El 16 de abril de 1862, Abraham Lincoln firmó un proyecto de ley que abolía la esclavitud que compensaba a los dueños de esclavos leales de la Unión en el Distrito hasta $ 300 por cada esclavo liberado. El proyecto de ley también autorizó la colonización de esclavos liberados dispuestos. Una Comisión de Reclamaciones de Emancipación contrató a un comerciante de esclavos de Baltimore para evaluar el valor de cada esclavo liberado y otorgó una compensación por 2.989 esclavos. Buscando publicar la noticia en su periódico El independiente, El reverendo Henry Ward Beecher telegrafió a Abraham Lincoln para confirmar que la capital nacional era ahora territorio libre.

Henry Ward Beecher (1813 & ndash1887) a Abraham Lincoln, 16 de abril de 1862. Telegram. Papeles de Abraham Lincoln, División de Manuscritos, Biblioteca del Congreso (048.00.00) [ID digital # cw0048]

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Código de esclavos para el distrito

La esclavitud en los Estados Unidos estuvo regida por un extenso cuerpo de leyes desarrollado desde la década de 1660 hasta la de 1860. Cada estado esclavista tenía su propio código esclavista y un cuerpo de decisiones judiciales. Todos los códigos de esclavos hicieron de la esclavitud una condición permanente, heredada a través de la madre, y definieron a los esclavos como propiedad, generalmente en los mismos términos que se aplican a los bienes raíces. Los esclavos, al ser propiedad, no podían poseer propiedades ni ser parte de un contrato. Dado que el matrimonio es una forma de contrato, ningún matrimonio de esclavos tenía ningún valor legal. Todos los códigos también tenían secciones que regulaban a los negros libres, que todavía estaban sujetos a controles sobre sus movimientos y empleo. Después de la emancipación, a menudo se requería que los esclavos liberados abandonaran el estado en el que habían sido esclavizados. El código de esclavitud impreso que se exhibe aquí se publicó en marzo de 1862, solo un mes antes de que terminara la esclavitud en el Distrito.

El Código de Esclavitud del Distrito de Columbia, junto con notas y decisiones judiciales explicativas del mismo por un miembro del Colegio de Abogados de Washington. Washington, D.C .: L. Towers, 1862. Biblioteca de derecho, Biblioteca del Congreso (049.00.00) [Número de identificación digital cw0049]

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Problemas de dinero

Las fuerzas confederadas no fueron bien recibidas en áreas de Virginia que posteriormente formarían el estado de Virginia Occidental. Las tensiones entre los ciudadanos de Charleston y las fuerzas de ocupación del mayor general William Loring se pueden detectar en esta Orden General de 1862, específicamente en relación con el uso de billetes confederados. La depreciación de la moneda confederada ya estaba en marcha en el segundo año de la guerra y los comerciantes no podrían haber estado contentos de aceptar el papel moneda cada vez más inútil como moneda de curso legal. La falta de una moneda sólida acosaría al Sur durante todo el conflicto.

Orden General, Cuartel General. Charleston, Virginia: 1862. División de libros raros y colecciones especiales, Biblioteca del Congreso (054.00.00) [ID digital # cw0054]

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Financiamiento de la guerra

Pelear una guerra es una cosa, pagarla es otra. Ambas partes recurrieron a préstamos, impuestos, emisión de bonos del tesoro e impresión de dinero para financiar la guerra. La Confederación se basó más en el dinero impreso, que se devaluó rápidamente sin un patrón oro detrás. Respaldada por una economía más estable, la moneda del Norte mantuvo mejor su valor. La tinta verde distintiva en el reverso de los billetes del Norte hizo que se los llamara & ldquogreenbacks & rdquo, que sigue siendo sinónimo de papel moneda.

Bono confederado de $ 1000, emitido el 5 de mayo de 1862. Registros de los Estados Confederados de América, División de Manuscritos, Biblioteca del Congreso (055.00.00) [ID digital # cw0055]

& ldquoGreenback & rdquo Billete de 1 dólar de los Estados Unidos con el retrato del Secretario del Tesoro Salmon P. Chase (1808 & ndash1873), 1862. Reverso. Departamento del Tesoro de los Estados Unidos, División de Manuscritos, Biblioteca del Congreso (053.00.00) [Número de identificación digital cw0053, cw0053p1]

Billete confederado de $ 50, 1864. Rose Bell Knox Papers, División de Manuscritos, Biblioteca del Congreso (056.00.00) [ID digital # cw0056]

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Obtener una vista de pájaro

Si bien los globos aerostáticos no eran una tecnología nueva en la década de 1860, se pusieron en funcionamiento durante la Guerra Civil al proporcionar reconocimiento aéreo a los comandantes en tierra. El aeronauta más conocido de la guerra, el profesor Thaddeus S. C. Lowe, realizó frecuentes ascensos en nombre del Norte durante la Campaña de la Península de 1862, donde observó las posiciones y fortificaciones enemigas e informó sobre los movimientos de tropas. A pesar de su éxito, el Cuerpo de Globos de la Unión se disolvió en 1863. El reconocimiento aéreo no fue sino una de las nuevas tecnologías destinadas a un propósito militar en ambos lados.

Thaddeus SC Lowe (1832 & ndash1913) a los generales Andrew A. Humphries (1810 & ndash1883) o Randolph B. Marcy (1812 & ndash1887), 9 de junio de 1862. Página 2. Archivos del Instituto de Ciencias Aeroespaciales, División de Manuscritos, Biblioteca del Congreso (062.00.00) [ ID digital # cw0062, cw0062p1]

Arthur Lumley (ca.1837 & ndash1912), artista. El profesor Lowe dictando un despacho a G. McClellan durante la batalla en Fair Oaks, ca. 1862. Grabado en madera. Colección Bella Landauer, División de Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso (061.00.00) [N.º de identificación digital LC-DIG-ppmsca-33126]

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Casualidades de guerra

La enfermedad representó el mayor porcentaje de muertes durante la Guerra Civil, pero los combates reales produjeron cientos de miles de bajas en las categorías & ldquokilled & rdquo y & ldquowounded & rdquo. Cuidar a los heridos y enterrar a los muertos supuso desafíos logísticos para los comandantes y el personal médico, especialmente cuando el enemigo controlaba el campo de batalla. & ldquoStonewall & rdquo Jackson reprendió a un general de la Unión por no evacuar a sus víctimas en el tiempo permitido por Jackson, lo que sin duda contribuyó al sufrimiento de los soldados.

Thomas J. & ldquoStonewall & rdquo Jackson (1824 & ndash1863) a James Shields (1810 & ndash1879), 11 de junio de 1862. Página 2. Julian DeForest Venter Collection of Stonewall Jackson Papers, Manuscript Division, Library of Congress (064.00.00) [ID digital # cw0064, cw0064p1 ]

& ldquoUna breve historia de T. J. Jackson & rdquo de Historias de generales. Nueva York: Knapp & amp Co., ca. 1888. División de libros raros y colecciones especiales, Biblioteca del Congreso (063.00.00) [ID digital # cw0063]

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Preocupaciones domésticas

La retirada de las delegaciones del Sur en 1861 dio como resultado que las cámaras del Congreso de los Estados Unidos quedaran medio vacías. Sin embargo, dado que los demócratas del sur ya no bloquearon los intereses del norte, el Congreso, en la primavera y el verano de 1862, el 37 ° Congreso aprobó tres de las leyes nacionales de mayor alcance de la segunda mitad del siglo XIX: la Homestead Act, que preveía los solicitantes liberaron tierras de cultivo al oeste del río Mississippi, la Ley Morrill Land-Grant College, que otorgó tierras a los estados para financiar el establecimiento de universidades agrícolas y la Ley del Ferrocarril del Pacífico, que llevó a la construcción de un ferrocarril transcontinental.

Directorio del Congreso 37 ° Congreso. Washington, D.C .: 1862. Página 2. División de libros raros y colecciones especiales, Biblioteca del Congreso (067.00.00) [Número de identificación digital cw0067, cw0067p1]

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Batalla de Chickahominy

Esta vista de pájaro muestra Richmond (en el fondo) y representa la brutal batalla de Chickahominy (también conocida como First Cold Harbor y Gaines 'Mill), que en realidad se libró el 27 y 28 de junio de 1862. Lee golpeó al general de la Unión Fitz John Porter en Gaines' Mill mientras McClellan, pensando erróneamente en su las fuerzas fueron superadas en número ya que parte de ellas quedaron atrapadas al sur del crecido río Chickahominy. El río era mucho más volátil de lo que inicialmente apreciaron las fuerzas de la Unión. Propenso a las inundaciones, podría sumergir fácilmente los puentes bajos que lo cruzan. Uno de esos puentes bajos está representado en este dibujo de acuarela del artista soldado nacido en Filadelfia William M’Ilvaine, miembro de la 5.a Infantería de Nueva York, que sirvió bajo las órdenes de McClellan durante la Campaña de la Península.

William M’Ilvaine, Jr. (1813 y ndash1867). Puente superior Chickahominy & mdashSumners, [1862]. Dibujo de acuarela. Colección Marian S. Carson, División de Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso (066.00.00) [N.º de identificación digital LC-DIG-ppmsca-20015]

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Teniendo en cuenta

Como muchos periódicos de la época, el Richmond Whig proporcionó informes diarios de víctimas de los regimientos estatales. Se necesitaron varios problemas para informar las bajas de la primera batalla de Cold Harbor (Gaines 'Mill) el 27 de junio de 1862. Aunque fue una victoria para las tropas confederadas bajo el mando del general Robert E. Lee, la batalla fue costosa para varias compañías de Virginia, algunas perdiendo más. de la mitad de sus miembros. Las familias ansiosas recurrieron a su periódico local para conocer la noticia más reciente de los seres queridos involucrados en el combate. Los periódicos a menudo recibían la lista de muertos en acción y heridos mucho antes que sus familiares. Su dolor probablemente se vio agravado por el conocimiento de que los muertos en la batalla podrían no ser devueltos a casa para el entierro, sino que fueron enterrados en fosas comunes en el campo de batalla o cerca de él.

Richmond Whig (Richmond, Virginia), 2 de julio y 3 de julio de 1862. Página 2. Sección de periódicos, División de publicaciones en serie y gubernamentales, Biblioteca del Congreso (187.00.00) [Número de identificación digital cw0187, cw0187p1]

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Los chicos de Lincoln

Los hijos más pequeños del presidente Lincoln, Willie y Tad, trajeron una sensación de alegría a la Casa Blanca y proporcionaron una distracción de la Guerra Civil. Los niños jugaron en el gran ático, entretuvieron al personal de la Casa Blanca y se relajaron con la familia. Lamentablemente, ambos niños murieron jóvenes. El 20 de febrero de 1862, Willie murió de fiebre tifoidea. En 1871, Tad murió de insuficiencia cardíaca a los dieciocho años.

Galerías nacionales de retratos fotográficos de Brady. [Willie y Tad Lincoln, hijos del presidente Abraham Lincoln, con su primo Lockwood Todd], abril de 1861. Impresión de plata albúmina. División de Impresiones y Fotografías, Biblioteca del Congreso (069.00.00) [N.º de identificación digital LC-DIG-ppmsca-19325]

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Madres en duelo

Las muertes durante la guerra no se limitaron al campo de batalla, como descubrieron las dos primeras familias. Los Davis perdieron a Joseph, de cinco años, en 1864 cuando cayó y murió desde su porche en Richmond. El agua entubada en la Casa Blanca desde el río Potomac contaminado probablemente causó la fiebre tifoidea a la que sucumbió Willie Lincoln, de once años, en 1862. Mary Lincoln lloró tan intensamente por Willie que su familia temió por su cordura. Finalmente encontró consuelo en el espiritismo, que fue popular a mediados del siglo XIX.

Mary Todd Lincoln a Julia Ann Sprigg, 29 de mayo de 1862.Página 2. Mary Todd Lincoln Papers, División de Manuscritos, Biblioteca del Congreso (068.00.00) [Número de identificación digital cw0068, cw0068p1]

Uriah Clark. Guía sencilla para el espiritismo: un manual para escépticos, investigadores, clérigos, creyentes, conferenciantes, médiums, editores y todos los que necesitan una guía completa de los fenómenos, la ciencia, la filosofía, la religión y las reformas del espiritismo moderno. Boston: William White & amp Co., 1863. Colección Harry Houdini, División de libros raros y colecciones especiales, Biblioteca del Congreso (070.00.00) [ID digital # cw0070]

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& ldquoBésame antes de morir madre & rdquo

La figura más cantada en toda la música de la Guerra Civil puede ser & ldquoMother. & Rdquo El formulista lacrimógeno frecuentemente invocaba a Madre en las últimas palabras de un soldado moribundo. Encarna el sentimentalismo de la época y nos recuerda el número sin precedentes de soldados menores de veinte años que lucharon en la Guerra Civil. & ldquoKiss Me before I Die Mother & rdquo es una contribución sureña al género. La cubierta de repuesto y el papel inferior son indicativos de la escasez de papel y tinta que enfrentan los editores en el Sur.

E. Clark Isley, compositor. & ldquoKiss Me before I Die Mother. & rdquo Augusta, Georgia: Blackmar & amp Bro., ca. 1862. División de Música, Biblioteca del Congreso (213.00.00) [Número de identificación digital cw0213]

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Un mapa del valle

El mayor Jedediah Hotchkiss, un ingeniero topográfico del Ejército Confederado, trabajó principalmente en las áreas de Virginia Occidental y Virginia que había visitado durante sus estudios geológicos anteriores. Preparó mapas y proporcionó inteligencia geográfica para Thomas J. & ldquoStonewall & rdquo Jackson, Robert E. Lee, Richard Ewell, Jubal A. Early y John B. Gordon. El notable "Mapa del Valle de Shenandoah" de Hotchkiss, que mide aproximadamente un metro por dos metros, se preparó a petición de Stonewall Jackson. Muestra los puntos ofensivos y defensivos del valle de Shenandoah desde el río Potomac en Harpers Ferry hasta Lexington, Virginia. Hotchkiss también llenó varios cuadernos, como los que se muestran aquí, con dibujos topográficos y estratégicos que, según él, se hicieron a caballo tal como aparecen ahora.

Jedediah Hotchkiss (1828 y ndash1899). & ldquoMap of the Shenandoah Valley, & rdquo 1862 y & ldquoSketchbook of Jed Hotchkiss, Capt & amp To. Ing. Hd. Qurs, 2nd Corps, Army of N. Virginia. & Rdquo Mapa manuscrito y cuaderno. Colección de mapas de Hotchkiss, División de geografía y mapas, Biblioteca del Congreso (057.00.00) [Número de identificación digital g3882s-cwh00089]

Jedediah Hotchkiss (1828 y ndash1899). & ldquoMap of the Shenandoah Valley, & rdquo 1862 y & ldquoSketchbook of Jed Hotchkiss, Capt & amp To. Ing. Hd. Qurs, 2nd Corps, Army of N. Virginia. & Rdquo Mapa manuscrito y cuaderno. Colección de mapas de Hotchkiss, División de geografía y mapas, Biblioteca del Congreso (058.00.00) [Número de identificación digital g3880m-gcwh0001]

Jedediah Hotchkiss. Diario, 1 de enero y 28 de noviembre de 1863. Jedediah Hotchkiss Papers, División de Manuscritos, Biblioteca del Congreso (059.00.00) [ID digital # cw0059]

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El dia sangriento

La batalla a lo largo de Antietam Creek cerca de Sharpsburg, Maryland, el 17 de septiembre de 1862, resultó ser el día más sangriento de toda la guerra. Las bajas en ambos bandos ascendieron a más de 23.000. Al día siguiente, el fotógrafo Mathew Brady mostró fotografías de los soldados muertos en su galería de la ciudad de Nueva York, lo que provocó la New York Times afirmar que las imágenes habían hecho algo para recordarnos la terrible realidad y la seriedad de la guerra. Si no ha traído cadáveres y los ha dejado en los patios de nuestras puertas y en las calles, ha hecho algo muy parecido ''. Con origen a mediados del siglo XIX, las vistas estereoscópicas trajeron las consecuencias del costoso conflicto fratricida de la nación a cientos de miles de hogares durante la Guerra Civil.

Alexander Gardner (1821 y ndash1882). El & ldquoSunken Road & rdquo en Antietam. Septiembre de 1862. Impresión en plata albúmina, impresa más tarde. División de Impresiones y Fotografías, Biblioteca del Congreso (073.00.00) [N.º de identificación digital LC-DIG-ppmsca-07751]

Estereoscopio. División de Impresiones y Fotografías, Biblioteca del Congreso (074.00.00) [Número de identificación digital cw0074a]

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El campo de batalla de Antietam

Los mapas basados ​​en relatos de batallas de testigos presenciales, como la descripción de William H. Willcox del campo de batalla de Antietam, fueron muy buscados por el público. Willcox se desempeñó en Antietam como oficial topográfico y asistente de campo adicional en el personal del general de brigada estadounidense Abner Doubleday, que alguna vez se pensó que fue el inventor del béisbol.

William H. Willcox. Mapa del campo de batalla de Antietam. Filadelfia: P.S. Duval & amp Son, 1862. División de Geografía y Mapas, Biblioteca del Congreso (075.00.00) [Número de identificación digital g3844s-cw0252000]

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Minie Balls: pequeñas pero letales

La base hueca de la mini bola en forma de cono (llamada así por el inventor francés Claude Minié) se expandió cuando la pólvora se encendió, atrapando así sus ranuras en el estriado interior del arma y aumentando la velocidad y precisión de la bala. El rango de disparo más largo y efectivo de las minieballs también convirtió los asaltos masivos de infantería en masacres masivas hasta que las tácticas militares se pusieron al día con el poder destructivo de la nueva tecnología. Las omnipresentes minieballs se han recolectado como recuerdos del campo de batalla desde entonces.

Minie ball, ca. 1862 y ndash1865. Nathaniel Sisson Papers, División de Manuscritos, Biblioteca del Congreso (071.00.00) [ID digital # cw0071]

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Armas de destrucción

Cuando Josiah Gorgas (1818 & ndash1883) fue nombrado jefe de la Oficina Confederada de Artillería en abril de 1861, el Sur carecía de la capacidad industrial para producir las armas y municiones necesarias para librar una guerra importante. Gorgas se propuso resolver el problema estableciendo la Oficina de Suministros Extranjeros para supervisar la importación de armas y equipos de fabricación de Europa. También trabajó para crear un sistema industrial sureño diseñado específicamente para satisfacer las necesidades del Ejército Confederado. A pesar de una variedad de desventajas que incluían un sistema ferroviario inferior, el Sur pudo adquirir y fabricar grandes cantidades de materiales de guerra a mediados de la guerra.

Oficina de artillería. El manual de campo para uso de los oficiales en servicio de artillería. Richmond: Ritchie & amp Dunnavant, 1862. División de libros raros y colecciones especiales, Biblioteca del Congreso (072.00.00) [ID digital # cw0072]

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Lee's & ldquoLost Orders & rdquo y McClellan's Wasted Opportunity

Tras su éxito táctico en la Batalla de Second Manassas (Second Bull Run, 28 de agosto y 30 de agosto de 1862), el general Robert E. Lee condujo a su ejército del norte de Virginia al oeste de Maryland para asegurar suministros y mano con la vana esperanza de ganar a su gente para la causa confederada. . Bajo las Órdenes Especiales No. 191, Lee dividió su ejército durante la Campaña de Maryland, creando una vulnerabilidad que el general de la Unión George McClellan descubrió después de que un soldado de la Unión encontró una copia perdida de las órdenes de Lee. A pesar de jactarse de la trampa que le tendió, McClellan se movió con demasiada cautela para hacer un uso completo de la inteligencia, lo que le dio a Lee tiempo para reunir sus fuerzas. Lo que podría haber sido una victoria decisiva de la Unión, en cambio, dejó a la Unión simplemente sosteniendo el campo en Antietam después del día de combate más costoso durante la Guerra Civil.

George B. McClellan (1826 & ndash1885) a Abraham Lincoln (1809 & ndash1865), 13 de septiembre de 1862. Telegram. Página 2. Abraham Lincoln Papers, División de Manuscritos, Biblioteca del Congreso (077.00.00) [Número de identificación digital cw0077, cw0077p1]

Robert E. Lee (1807 y ndash1870). Orden especial No. 191, 9 de septiembre de 1862. Página 2. George Brinton McClellan Papers, División de Manuscritos, Biblioteca del Congreso (078.00.00) [Número de identificación digital al0143, al0143_p1]

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Antietam, 17 de septiembre de 1862

El soldado de caballería confederado James Steptoe Johnston, del 11 ° Voluntarios de Mississippi, escribió una larga carta a su amada Mary sobre el calor y la confusión de la batalla que experimentó en Antietam (Sharpsburg). Johnston predijo que los periódicos de ambos lados reclamarían una victoria, pero que en realidad había sido una competencia reñida, sangrienta y reñida sin un ganador claro. Según Johnston, una bandera de tregua unió a los Yankees y los Confederados en el campo, donde discutieron el deseo mutuo de que terminara la lucha.

James Steptoe Johnston (1843 & ndash1924) a Mary Green, 22 de septiembre de 1862. Página 2 - Página 3. Mercer Green Johnston Papers, División de Manuscritos, Biblioteca del Congreso (076.00.00) [ID digital # cw0076, cw0076p1, cw0076p2]

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& ldquoMás y más abolicionistas & rdquo

Para algunos soldados de la Unión, la exposición a la esclavitud del sur alteró profundamente sus puntos de vista sobre la institución. Algunos desaprobaban cada vez más la esclavitud y el regreso de los esclavos fugitivos. Otros reaccionaron negativamente a la idea de librar una guerra para la que la emancipación era un objetivo de guerra declarado. Incluso antes de que el presidente Lincoln emitiera su Proclamación de Emancipación preliminar en septiembre de 1862, John P. Jones escribió a su esposa desde Medon, Tennessee, sobre su creciente simpatía por el abolicionismo después de ver la inhumanidad con la que se podía tratar a los esclavos. También se alegró de que la política militar ya no obligara a los soldados a devolver a los esclavos fugitivos, lo que lo había hecho sentir como un "cazador".

John P. Jones a su esposa, 24 de agosto de 1862. Colección de la Guerra Civil Donald Benham, División de Manuscritos, Biblioteca del Congreso (079.00.00) [ID digital # cw0079p1]

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Un grito de batalla por la libertad

Aunque no fue decisiva en un sentido militar, la Batalla de Antietam cambió el curso de la guerra al brindar al presidente Lincoln la oportunidad de emitir su Proclamación de Emancipación preliminar, agregando así la emancipación a los objetivos bélicos de la Unión. Michael Shiner, un empleado afroamericano en Washington Navy Yard, incluyó el texto de la proclamación de Lincoln (posiblemente escrita por su nieto Louis Alexander) en su diario de 1862. Para Shiner, él mismo un ex esclavo, el significado de la proclamación era claro y no requirió explicación adicional para la posteridad.

Michael Shiner (1805 y ndash1880). Entradas del diario de marzo y julio de 1861. División de manuscritos, Biblioteca del Congreso (080.00.00) [ID digital # cw0080p1]

Michael Shiner (1805 y ndash1880). Anotación del diario de septiembre de 1862. División de Manuscritos, Biblioteca del Congreso (080.00.00) [ID digital # cw0080]


Batalla de Lee's Mill, 16 de abril de 1862 - Historia

Cada una de estas batallas fue duramente librada en un calor abrasador con terribles bajas en ambos lados. En el enfrentamiento final, Malvern Hill, el general Lee ordenó a su infantería confederada que atacara a las tropas de la Unión atrincheradas. En respuesta, la artillería de la Unión bien colocada cortó en pedazos a las fuerzas del Sur que avanzaban, lo que provocó que un general confederado exclamara más tarde "esto no era una guerra, esto era un asesinato".

Cuando terminaron los siete días de lucha, Lee contó 20.000 hombres perdidos mientras que el comandante de la Unión McClellan sumó 11.000. Se ganó poco valor estratégico. El general McClellan retiró sus tropas de la Unión hacia el norte, lo que permitió al general Lee comenzar sus ataques contra las posiciones de la Unión en el norte de Virginia.

La Guerra Civil literalmente podría destrozar a una familia, enfrentando a hermano contra hermano o padre contra hijo mientras cada uno se unía a la bandera de la causa que capturó su corazón. No hay evidencia más dramática de esto que el encuentro que tuvo lugar en el campo de batalla en Malvern Hill el 1 de julio de 1862. El Capitán D. P. Conyngham era un oficial de la Brigada Irlandesa y describió el incidente poco después de la guerra:

"Tenía un sargento Driscoll, un hombre valiente, y uno de los mejores tiradores de la brigada. Cuando atacaba en Malvern Hill, una compañía estaba apostada en un grupo de árboles, que mantuvo un feroz fuego contra nosotros, y de hecho cargó en nuestro avance. Su oficial parecía ser un muchacho atrevido e imprudente, y yo

Soldado Edwin Jemison
2nd Lousiana Reg.
Muerto en la batalla de
Malvern Hill
dijo a Driscoll, 'si ese oficial no es derribado, muchos de nosotros caeremos antes de pasar ese grupo'.

—Déjemelo a mí —dijo Driscoll, de modo que levantó el rifle y, en el momento en que el oficial se expuso de nuevo, Driscoll se fue de golpe, y el oficial se fue por encima, y ​​su compañía se separó de inmediato.

Cuando pasamos por el lugar, dije: 'Driscoll, vea si ese oficial está muerto, era un tipo valiente'.

Me quedé mirando. Driscoll le dio la vuelta. Abrió los ojos por un momento, murmuró débilmente "Padre" y los cerró para siempre.

Siempre recordaré el dolor frenético de Driscoll que fue angustioso presenciar. Era su hijo, que se había ido al sur antes de la guerra.

¿Y qué fue de Driscoll después? Bueno, nos ordenaron cargar, y lo dejé allí, pero, cuando nos acercábamos al enemigo, se apresuró a subir, sin el abrigo, y, agarrando su mosquete, cargó directamente contra el enemigo, llamando a los hombres. seguir. Pronto se cayó, pero volvió a saltar. Sabíamos que estaba herido. Corrió, pero pronto se dio la vuelta como una peonza. Cuando subimos estaba muerto, acribillado a balazos ".


Batallas clave de la guerra civil

La Guerra Civil fue el evento más importante en la historia de Estados Unidos. Eso es porque decidió qué tipo de nación sería Estados Unidos y si se cumpliría o no la promesa de la libertad universal. Y lo que decidió el desenlace de la Guerra Civil fueron sus batallas. Presentado por los profesores de historia James Early y Scott Rank, este podcast explora las diez batallas más importantes de la Guerra Civil. Presenta todos los conflictos importantes, desde los disparos iniciales en la batalla de First Bull Run hasta el final de la guerra en Appomattox Court House. Las batallas clave incluyen Shiloh, Seven Days Battle, Antietam, Fredericksburg, Chancellorsville, Vicksburg, Chickamauga & amp Chattanooga, y la campaña Overland. James y Scott exploran temas adicionales como la emancipación, las guerras navales de la Guerra Civil y la tecnología de armas. Además, profundizan en los antecedentes biográficos de la Unión y los generales confederados (Grant, Sherman, McClellan, Thomas, Lee, Jackson, Beauregard y Longstreet).

Desplácese hacia abajo para escuchar los episodios de esta serie de podcasts. También encontrará notas detalladas de cada batalla, junto con mapas, si hace clic en los enlaces que dicen & # 8220Haga clic aquí para obtener más información & # 8221.

Introducción a las batallas clave en la Guerra Civil

La Guerra Civil enfrentó a hermanos contra hermanos y dividió a una nación. También contó con las batallas más épicas y mortíferas de la historia de Estados Unidos. Desde Shiloh hasta Vicksburg y Gettsburg, estas batallas resultaron en tasas de bajas más altas que cualquier otro conflicto armado que Estados Unidos haya enfrentado.

Pero más allá de eso, la Guerra Civil hizo más para definir y cambiar a los Estados Unidos que cualquier otro evento. Determina qué tipo de nación serían los Estados Unidos.

Este es el primer episodio de una serie de varias partes sobre las diez batallas más importantes de la Guerra Civil. Scott Rank se une al profesor de historia James Early para adentrarse en la historia militar de la Guerra Civil, cuyos efectos todavía se sienten en los Estados Unidos y el resto del mundo en la actualidad.

Episodio 1: Antecedentes de la Guerra Civil

Los orígenes de la Guerra Civil se remontan a décadas, incluso antes de que Estados Unidos se convirtiera en una nación independiente La unión federal siempre había sido precaria, desde la formulación de la Constitución, con la institución de la esclavitud que dio lugar a dos culturas y sociedades distintas. En este episodio, Scott y James discuten los principales problemas sociales y políticos que desencadenaron la Guerra Civil.

Episodio 2: Batalla de First Bull Run

Abraham Lincoln creía que la Guerra Civil terminaría en unos pocos meses, con el Ejército de la Unión marchando sobre Richmond a fines de 1861. La Unión y los ejércitos confederados reunieron rápidamente ejércitos y Brig. El general Irvin McDowell condujo a su ejército de la Unión sin experiencia a través de Bull Run contra el igualmente inexperto Ejército Confederado de Brig. General P. G. T. Beauregard. Los confederados obtuvieron una victoria sorpresa, particularmente debido a los esfuerzos de Stonewall Jackson, y derrotaron a la Unión. Ambos bandos se esforzaron por una larga guerra por delante.

Episodio 3: Estados fronterizos y la guerra en Occidente

En el verano de 1861, cuatro estados esclavistas aún no se habían separado. Si incluso dos o tres se unieran a la Confederación, la Unión estaría en un gran problema. Lincoln estaba decidido a mantener los cuatro en (Maryland, Kentucky, Delaware y Missouri). Veremos estos desarrollos, junto con La guerra en el oeste, abril de 1861 y # 8211 abril de 1862, donde emergen muchas figuras famosas de la Guerra Civil, como Ulysses S. Grant.

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Episodio 4: La batalla de Shiloh

La batalla de Shiloh fue una batalla en el Western Theatre que se libró del 6 al 7 de abril de 1862 en el suroeste de Tennessee. La primera mañana, 40.000 soldados confederados atacaron a Union Soldiers en Pittsburg Landing. Estaban bajo el mando del mayor general Ulysses S. Grant. El ejército confederado de Mississippi, bajo el mando del general Albert Sidney Johnston, lanzó un ataque sorpresa contra el ejército de Grant desde su base en Corinth, Mississippi. Johnston resultó mortalmente herido durante los combates. Beauregard tomó el mando del ejército y decidió no continuar con el ataque a última hora de la noche. De la noche a la mañana, Grant fue reforzado por una de sus divisiones estacionada más al norte y se le unieron tres divisiones. Las fuerzas de la Unión comenzaron un contraataque a la mañana siguiente que revirtió las ganancias confederadas del día anterior.

Episodio 5: La campaña de la península de 1862

A principios de 1862, el Ejército de la Unión lanzó una importante operación en el sureste de Virginia, la primera ofensiva a gran escala en el Teatro del Este. Lincoln reemplazó a McDowell con George B. McClellan como comandante. Reorganizó el ejército, lo puso en forma y también lo renombró como Ejército del Potomac. El objetivo era dar la vuelta a la Confederación. Los rebeldes no estaban dispuestos a permitir que eso sucediera.

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Episodio 6: La batalla de los siete días

Unión General George B.McClellan, que dirigió a 100.000 hombres y se movió tan rápido como un iceberg, intentó capturar la capital confederada de Richmond en una serie de seis batallas diferentes a lo largo de la península de Virginia del 25 de junio al 1 de julio de 1862). El general confederado Robert E. Lee hizo retroceder a las fuerzas de la Unión de McClellan desde una posición a 4 millas (6 km) al este de la capital confederada a una nueva base de operaciones en Harrison's Landing en el río James.

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Episodio 7: La batalla de Antietam

La Batalla de Antietam, un enfrentamiento de 1862 entre Robert E. lee & # 8217s Army of Northern Virginian y George McClellan & # 8217s Army of the Potomac - fue la batalla de un día más mortífera en la historia de Estados Unidos, con un total de 22,717 muertos, heridos o desaparecidos. . Se produjo después de que Lee frustró los planes de McClellan de sitiar la capital confederada de Richmond y trató de aprovechar el impulso cruzando el norte hacia Maryland.

Episodio 8: Episodio de desvío sobre la emancipación

El objetivo de la Guerra Civil era acabar con la esclavitud, ¿verdad? No exactamente, y definitivamente no al comienzo de la guerra. El Norte fue a la guerra estrictamente para salvar a la Unión y tenía poco interés en abolir la esclavitud en el Sur. La Proclamación de Emancipación de 1863 solo se produjo debido a una compleja convergencia de intereses políticos, sociales y culturales, que abordaremos en este episodio.

Episodio 9: La batalla de Fredericksburg

Después de la desastrosa derrota de McClellan & # 8217 con la Unión en Antietam, Lincoln lo reemplazó con Ambrose Burnside, quien planeaba marchar a la ciudad de Fredericksburg, llegar allí antes que Lee y posiblemente marchar hasta Richmond. Pero una vez que se enfrentaron a la Confederación en la batalla de Fredericksburg, los federales hicieron 14 cargas en total que fueron rechazadas. Un general federal escribió: “Fue un gran matadero. Bien podrían haber intentado tomar el infierno ".

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Episodio 10: La batalla de Chancellorsville

La batalla de Chancellorsville se considera la obra maestra de Robert E. Lee. Su reputación como genio militar se selló al librar una batalla ofensiva increíblemente exitosa a pesar de ser superado en número 2 a 1 y lanzar ataques en múltiples frentes.

Después de otra humillante derrota de la Unión en Fredericksburg, el 26 de enero Lincoln reemplazó al general Ambrose Burnside con Joseph "Fighting Joe" Hooker como el nuevo comandante del Ejército del Potomac, con 120.000 soldados. El plan de Hooker era enviar a su caballería en una incursión detrás de Lee para cortar la comunicación de Lee con Richmond. Dejaría 40.000 soldados frente a Lee cerca de Fredericksburg, y el propio Hooker marcharía por el río Rappahannock e intentaría rodear la izquierda de Lee. Si no derrotaba a Lee en ese momento, al menos lo obligaría a retirarse. Pero Lee logró la victoria a pesar de dividir sus fuerzas en números muy inferiores y luchar contra la Unión en múltiples frentes. El resultado fue de 17.000 bajas federales a 13.000 confederados.

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Episodio 11: La campaña occidental y el asedio de Vicksburg

En los próximos dos episodios, Scott y James hablarán sobre el asedio de Vicksburg. En el verano de 1863, Grant's Army of the Tennessee llegó a Vicksburg, ubicado en un acantilado alto que convergía en Vicksburg, una ciudad de Mississippi en el mismo río. La ocupación sindical de la ciudad fue fundamental para el control del río estratégico. Si cayera, la Confederación perdería por completo el acceso a las líneas de suministro críticas en Texas y México.

La campaña de seis semanas de Grant & # 8217 comenzó en junio. Su ejército llegó a Vicksburg, que fue defendida por los hombres del general confederado John C. Pemberton, que construyeron una serie de trincheras, fuertes y lunetas de artillería que rodeaban la ciudad. El ejército de Grant rodeó a Pemberton y lo superó en número dos a uno. Atrapados durante seis semanas, los residentes de Vicksburg se vieron obligados a cavar cuevas y comer ratas para sobrevivir. Pero, debido a la diligencia y la mente ingeniosa de Pemberton, continuaron confiando en su mando a pesar de las terribles circunstancias.

Episodio 12: La caída de Vicksburg

Bienvenido a la segunda parte de nuestros episodios sobre la Campaña de Vicksburg, una de las batallas de la Guerra Civil más trascendentes en el teatro occidental y lo que muchos historiadores consideran el punto de inflexión de la guerra.

La campaña de Grant & # 8217s Vicksburg es considerada una de las más brillantes de la guerra. Con la pérdida del ejército de Pemberton en Vicksburg y la posterior victoria de la Unión en Port Hudson cinco días después, la Unión ahora controlaba todo el río Mississippi. La Confederación ahora estaba dividida por la mitad. La reputación de Grant se disparó, lo que lo llevó a ser nombrado General en Jefe de los ejércitos de la Unión.

Episodio 13: La batalla de Gettysburg

La batalla de Gettysburg de 1863 detuvo la segunda invasión del norte de Robert E. Lee. Fue la batalla más mortífera de la Guerra Civil, con más de 50.000 bajas durante los tres días de batalla, una escala de sufrimiento nunca antes vista o desde entonces en Estados Unidos. La Unión obtuvo la victoria y se le inyectó nueva vida a su esfuerzo bélico. La Confederación vio su mejor oportunidad de asestar un golpe mortal contra el Norte y desmoralizarlos.

Episodio 14: La batalla de Chickamauga

La batalla de Chickamauga marcó el final de la ofensiva del general de división William Rosencran en el suroeste de Tennessee y el noroeste de Georgia y la derrota más significativa de la Unión en el Teatro Occidental. Más murieron aquí que en cualquier otra batalla, salvo Gettysburg. Después de la batalla, las fuerzas de la Unión se retiraron a Chattanooga mientras los confederados asediaban la ciudad ocupando las alturas circundantes.

Episodio 15: Chattanooga

Tras la derrota de la Unión en la Batalla de Chickamauga, las fuerzas de la Unión se retiraron al cruce ferroviario de Chattanooga, Tennessee. Del 23 al 25 de noviembre de 1863, las tropas de la Unión derrotaron a los confederados en las batallas de Lookout Mountain y Missionaries Ridge; las victorias obligan a las tropas confederadas a regresar a Georgia, poniendo fin al asedio de Chattanooga y creando las bases para la campaña de Sherman & # 8217 en Atlanta y marzo para el Mar en 1864.

Episodio 16: La batalla de Atlanta

En el otoño de 1864, el Ejército de la Unión ahora tenía pleno impulso contra la Confederación, empujando más profundamente hacia el sur que nunca. El general Sherman aplastó a las fuerzas dirigidas por John Bell Hood. Con la caída de Atlanta, Lincoln casi aseguró su reelección en 1864.


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