Caractacus: el poderoso rey celta que desafió a Roma

Caractacus: el poderoso rey celta que desafió a Roma

Caractacus fue un rey y líder tribal de los antiguos británicos durante la Edad del Hierro y gobernante de los Catuvellaunui, una poderosa tribu británica. Era hijo de un rey celta llamado Cunobeline y gobernó Británico desde el 43 al 50 d.C. Caractacus está asociado con la expansión del territorio de su tribu y su aparente éxito fue un catalizador de la invasión romana de Gran Bretaña. Cuando los romanos lanzaron su invasión en el verano del 43 d.C., intentaron absorberla en el imperio romano. Mientras que otras tribus de Gran Bretaña, como los Dobunni, se sometieron a los romanos, Caractacus luchó ferozmente por la independencia de su pueblo.

Cuando el emperador Claudio lanzó una invasión de Gran Bretaña, fue una empresa e intervención masiva que finalmente conduciría a más de 350 años de control romano. Cuatro legiones apoyadas por tropas auxiliares componían una fuerza de invasión de más de 40.000 hombres. A pesar de lo que debió parecer una fuerza romana abrumadora, hubo una fuerte resistencia nativa. La tierra que ahora es Gran Bretaña no fue completamente conquistada hasta casi 40 años después de la invasión inicial e incluso entonces, Roma nunca logró conquistar y someter a todos los pueblos. Siempre fue necesaria una presencia militar significativa para controlar la amenaza de las tribus no conquistadas y la gran mayoría de la población permanecería relativamente al margen de la civilización romana. Sin embargo, Caractacus y su gente no fueron tan afortunados.

Caractacus, rey de los británicos ( Wikimedia Commons )

A pesar de un valiente intento de oponerse a los romanos, Caractacus fue derrotado por los romanos en la batalla de Medway. A pesar de ser perseguido por el imperio, logró escabullirse y resistir durante siete años en las montañas de Gales, donde llevó a cabo una especie de guerra de guerrillas contra ellos. Caractacus fue finalmente derrotado en la batalla de Caer Caradoc en Gales al gobernador romano, Ostorious Scapula en el 51 d.C. Como no murió en batalla, huyó hacia el norte y se refugió en una tribu conocida como los Brigantes. Desconocido para Caracatcus, su reina Cartimandua se alió con los romanos y voluntariamente se lo entregó encadenado como premio de guerra (los Brigantes más tarde se rebelaron contra Cartimandua). Para los británicos, la derrota y captura de Caractacus marcó el final de un siglo de liderazgo bajo los nobles de Catevellaunan. Con la captura de Caractacus, gran parte del sur de Gran Bretaña, desde Humber hasta Severn, fue pacificada y guarnecida durante los años 50.

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  • Poderosa Cartimandua, Reina de la Tribu Brigantes y Amiga de Roma

Caractactus ofrecido a los romanos por Cartimandua ( Wikimedia Commons )

Los Anales, por el historiador romano Tacticus expone lo que sucedió a continuación. Escribe que se organizó un desfile y que el guerrero británico, su esposa e hijos fueron exhibidos en el centro de Roma para ser ejecutados. " Había curiosidad por ver al hombre que durante tantos años había despreciado nuestro poder. ”Escribe Tacticus. Caractacus se había convertido en una especie de nombre famoso en Roma y rápidamente se corrió la voz de que sus problemas en lo que ahora es Gran Bretaña habían terminado, lo que no fue el caso. En el último minuto, el emperador Claudio decidió permitir que Caractacus suplicara por su vida. El historiador romano Casio Dio registra que cuando lo llevaron ante el Senado le dijeron que diera una razón por la que no debería ser ejecutado. Caractacus respondió:

Si mi moderación en la prosperidad hubiera sido igual a mi noble nacimiento y fortuna, habría entrado en esta ciudad como su amigo y no como su cautivo; y no habrías desdeñado recibir, en virtud de un tratado de paz, un rey descendiente de ilustres antepasados ​​y que gobierna muchas naciones. Mi suerte actual es tan gloriosa para ti como degradante para mí. Tenía hombres y caballos, armas y riquezas. ¿Qué me pregunto si me separé de ellos de mala gana? Si ustedes, los romanos, eligen dominar el mundo, ¿se sigue de ello que el mundo debe aceptar la esclavitud? Si me hubieran entregado inmediatamente como prisionero, ni mi caída ni tu triunfo se habrían hecho famosos. Mi castigo sería seguido por el olvido, mientras que, si me salvas la vida, seré un recuerdo eterno de tu clemencia.

"Caractacus en el Tribunal de Claudio en Roma". Grabado de Andrew Birrell de una pintura de Henry Fuseli ( Wikimedia Commons )

No se sabe si el discurso fue tan elocuente como Tacticus lo retrata en sus escritos. Otra pregunta que surge del enfrentamiento es en qué idioma pronunció Caractacus su discurso y si sabía hablar latín. Independientemente, el Senado estaba tan conmovido por sus apasionadas palabras que el emperador Claudio le perdonó la vida, y Caractaco pasó el resto de su tiempo en Roma, presumiblemente como un hombre libre.

No hay ningún relato de lo que le sucedió después y ningún registro de su regreso a su tierra natal. Según Cassius Dio en Historia Romana, después de su perdón, comentó cómo una ciudad tan hermosa debería controlar su pobre tierra. " Caractacus, un cacique bárbaro que fue capturado y llevado a Roma y luego indultado por Claudio, vagó por la ciudad después de su liberación; y después de contemplar su esplendor y su magnitud, exclamó: '¿Y tú, entonces, que tienes tantas posesiones y tantas de ellas, codiciar nuestras pobres tiendas?

Escritores clásicos como Cassius Dio y Tacitus nos han dejado una impresión duradera de Caractacus. Fue descrito como valiente, obsesivamente opuesto a Roma y audazmente articulado frente a su propia muerte. Caractacus es visto por muchos como un héroe popular y su legado perdurable es que fue uno de los luchadores por la libertad más famosos de su época.

Imagen de portada: Caractacus: El celta indomable ( prisionerosofeternity.co.uk)

Referencias

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Táctica. "Yo, Proyecto Claudio: Tácito, Annales XII.37". I, Proyecto Claudio: Tácito, Annales XII.37. http://www.anselm.edu/internet/classics/i,claudius/Tacitus/TacAnnXII-37.html.

Howell, Ray. "Ray Howell: Historia del líder tribal Caractacus que se convirtió en un héroe". Walesonline. 22 de marzo de 2011. http://www.walesonline.co.uk/news/wales-news/ray-howell-story-tribal-leader-1846985.

Johnson, Ben. "Los romanos en Inglaterra". La Inglaterra romana, la Inglaterra romana 43. http://www.historic-uk.com/HistoryUK/HistoryofEngland/The-Romans-in-England/.

Por Bryan Hilliard


Carataco

Caratacus (Caractarus) fue un cacique británico que luchó contra la expansión romana en Gran Bretaña, solo para ser traicionado por la reina Cartimandua, luego tomado cautivo por los romanos, transportado como prisionero a Roma, y ​​finalmente liberado por el emperador Claudio para vivir el resto de su vida. en el exilio. Fue un rey del siglo I d.C. que vivió una vida llena de acontecimientos en la antigua Gran Bretaña, defendiendo a su tribu, su territorio y su gente contra uno de los imperios más fuertes que jamás haya existido, los romanos.

Carataco era hijo de uno de los grandes reyes británicos de la antigüedad llamado Cunobelinus, líder de la tribu Catuvellauni. Esta tribu ocupó el área de Hertfordshire al norte del río Támesis y luego se expandiría hacia el norte y el oeste. Se decía que los Catuvellauni habían creado una economía próspera y practicaban la agricultura en su territorio. El rey Cunobelinus después de su muerte dejó su reino de Catuvellaunian para ser dividido entre Caratacus y su hermano Togodumnus. Los hermanos se encontrarían liderando las fuerzas de oposición contra la invasión romana en el 43 d.C., un deber al que Carataco se vería obligado por el resto de su vida.

La campaña lanzada por los dos hermanos contra los invasores duró casi nueve años. Se sabía que los catuvellauni eran una tribu agresiva y enérgica capaz de defender sus territorios en expansión contra los romanos. Bajo Carataco y Togodumnus, la lucha comenzó en el 43 d.C., liderando la resistencia en el sureste de Inglaterra contra los invasores romanos liderados por Aulo Plautio.

La batalla de Medway involucró dos escaramuzas iniciales en el este de Kent, que obligaron a las tribus nativas a moverse más al oeste en las orillas del río para encontrarse con los invasores. Mientras tanto, los romanos habían asegurado la rendición de la tribu Dobunni, que tenía su base en el oeste de Gran Bretaña. Esta fue una maniobra tácticamente significativa de los romanos, ya que los Dobunni eran súbditos de la tribu Catuvellauni. Diplomáticamente, esto fue una victoria para los romanos y un golpe para la moral de Carataco y sus hombres, quienes también estaban debilitados logísticamente con menos hombres para luchar por la resistencia.

En la batalla de Medway, descrita por Cassius Dio, quien se convierte en la fuente principal de este período, no había ningún puente que permitiera a las tropas cruzar el río, por lo que los auxiliares romanos cruzaron nadando. El ataque lanzado por los romanos bajo el mando de Titus Flavius ​​Sabinus tomó a los nativos completamente por sorpresa, lo que finalmente obligó a las tribus británicas a regresar al Támesis mientras los grupos de batalla romanos podían avanzar a través del territorio recién ganado. La batalla resultó ser larga, inusual para el período histórico y parece probable que muchos nativos de las diversas tribus británicas perdieran la vida. Los que sobrevivieron regresaron al Támesis, que ofrecía una mejor posición estratégica para Carataco y sus hombres.

Los británicos que ahora tenían su base en el Támesis habían sido perseguidos implacablemente por las fuerzas romanas al otro lado del río, lo que provocó algunas pérdidas en el lado romano en las marismas de Essex. Algunas de las tropas intentaron cruzar nadando en persecución del enemigo, mientras que otras incluso pudieron haber construido un puente o cruce temporal para mantener la persecución. En la batalla del Támesis, el hermano de Carataco, Togodumnus, perdió la vida, mientras que su hermano logró escapar a Gales, donde pudo reagruparse y lanzar un contraataque.

Desafortunadamente para Carataco, la incursión inicial de los romanos en Gran Bretaña en el verano del 43 d.C. resultó ser muy exitosa, lo que llevó a ganancias masivas en el sureste y la derrota de las tribus nativas en dos batallas significativas. Además, muchas de las tribus que luchaban bajo Carataco se entregaron a los romanos al darse cuenta de que si no hacían las paces, ellos también podrían enfrentar un destino sombrío contra los invasores.

Desesperado por mantener la resistencia, Carataco huyó hacia el oeste, en dirección a Gales, donde lideraría a los Silures y Ordovices contra Publius Scapula. En su nueva base en el sur de Gales pudo organizar con éxito a las tribus leales que le quedaban, participando en una guerra de guerrillas contra las fuerzas romanas que apretaban.

Desafortunadamente para los Caratacus, sus números tribales se vieron increíblemente debilitados por el conflicto anterior y, aunque sus hombres pudieron defenderse de los romanos en una batalla en Silures, que ahora es Glamorgan, se vio obligado a trasladarse hacia el norte a un área. llamado Ordovices, ahora central Gwynedd, para encontrar un área adecuada para la batalla. Para Carataco, esta batalla subsiguiente tenía que ser decisiva y lo sería & # 8211 si no fuera por los romanos.

La batalla de Caer Caradoc en el 50 d.C. terminaría siendo la batalla final de Carataco, su canto de cisne contra la invasión romana, mientras que para los invasores significaría asegurar el sur de Britannia. La batalla en sí tuvo lugar en un lugar bien elegido en el campo montañoso, que Carataco decidió como una buena zona, ya que permitía a las tribus estar en terrenos más altos. Los guerreros que servían a sus órdenes estaban formados por los ordovicios y algunos siluros. La ubicación tenía todas las señales de asegurar una victoria británica. El acercamiento y la retirada fueron difíciles, había murallas en el lugar con hombres armados defendiéndolos y estaba la barrera natural del río para detener a los romanos.

Los recreadores demuestran la formación testudo

La forma en que se desarrolló la batalla no fue según el plan de Carataco. Bajo el mando de Publius Ostorius Scapula, las tropas romanas navegaron fácilmente por el río. Cuando cruzaron y llegaron a tierra firme, se encontraron con misiles que los obligaron a entrar en la formación testudo defensiva, también conocida como la tortuga, usando sus escudos para formar una barrera de pared contra los misiles entrantes. Esto les permitió superar el primer plan de ataque británico, luego desmantelaron fácilmente las murallas y rompieron las defensas de Carataco.

Una vez que comenzó la batalla, la lucha se tornó sangrienta muy rápidamente, obligando a las tropas nativas a las colinas con los romanos no muy lejos. Con el miedo y la amenaza constante de los romanos en la persecución, las líneas tribales británicas se rompieron, lo que permitió a los invasores atraparlos fácilmente entre los auxiliares y los legionarios más fuertemente blindados. Mientras que los británicos lucharon con valentía, fueron vencidos por los romanos una vez más y la victoria cayó en el regazo de los invasores.

Cartimandua entrega Carataco a los romanos.

Mientras tanto, Carataco se vio obligado a huir. Temiendo por su vida, huyó hacia el norte, a la zona conocida como Brigantia. La tribu celta llamada Brigantes tenía su base en el norte de Inglaterra en la actual Yorkshire y tenía vastas áreas territoriales. Carataco se dirigió hacia allí, esperando en vano refugio. Sin embargo, la reina de Brigantian tenía otras ideas. La reina Cartimandua era leal a los romanos, quienes recompensaban su lealtad con riquezas y apoyo. En lugar de mantener a Carataco a salvo, procedió a entregárselo encadenado a los romanos, una acción que le valdría el gran favor de sus homólogos romanos, pero que la condenaría al ostracismo por parte de su propia gente.

Carataco en Roma.

Ahora, un cautivo romano, Carataco fue posteriormente exhibido en las calles de Roma, exhibido como parte del triunfo del emperador Claudio, un espectáculo de la victoria romana sobre las antiguas tribus de Gran Bretaña. El destino de Carataco no se selló, sin embargo, en un discurso apasionado que pronunció en presencia del gran emperador, pudo ganarse el favor para él y su familia que fueron perdonados por Claudio. Su discurso desafiante le permitió vivir en el exilio, permitirle vivir en Italia en paz por el resto de su vida. Un final pacífico para un gobernante desafiante y persistente de la antigua tribu británica.

Jessica Brain es una escritora autónoma especializada en historia. Con sede en Kent y amante de todo lo histórico.


Boudica: reina de la guerra celta que desafió a Roma

Ella masacró a un ejército romano. Quemó Londinium, dejando una capa carbonizada de casi medio metro de espesor que aún se puede rastrear bajo el Londres moderno. Según el historiador romano Cornelius Tacitus, su ejército mató hasta 70.000 civiles en Londinium, Verulamium y Camulodunum, corriendo & # 8216 para cortar gargantas, colgar, quemar y crucificar. ¿Quién era ella? ¿Por qué estaba tan enojada?

La mayor parte de la vida de Boudica está envuelta en misterio. Nació alrededor del año 25 d.C. en una familia real en la Gran Bretaña celta, y cuando era joven se casó con Prasutago, quien más tarde se convirtió en rey (un término adoptado por los celtas, pero según lo practicado por ellos, más como un jefe electo) de los Iceni. tribu. Tuvieron dos hijas, probablemente nacidas durante los pocos años inmediatamente posteriores a la conquista romana en el 43 dC. Ella pudo haber sido la propia Iceni, una prima de Prasutagus, y pudo haber tenido una formación druídica. Incluso el color de su cabello es misterioso. Otro historiador romano, Cassius Dio & # 8212 que escribió mucho después de su muerte & # 8212 lo describió con una palabra que los traductores han traducido como justo, leonado e incluso rojo llameante, aunque Dio probablemente pretendía que su audiencia lo imaginara como rubio dorado con quizás un tinte rojizo. Su nombre significaba victoria.

La gente de Boudica dio la bienvenida a los romanos. Casi 100 años antes, cuando Cayo Julio César hizo la primera incursión romana en Britania en el 55 y el 54 a. C., los Iceni estaban entre las seis tribus que le ofrecieron su lealtad. Pero este más grande de todos los generales romanos no pudo hacer frente ni al poder de las mareas costeras ni a las tácticas de guerrilla de los otros británicos que lo combatieron. Después de negociar una rendición pro forma y el pago de tributos, César partió.

Durante los siguientes 97 años, ninguna fuerza militar romana pisó suelo británico. Los iceni vieron cómo sus vecinos del sur, los catuvellauni, se enriquecían exportando cereales, ganado y pieles, hierro y metales preciosos, esclavos y perros de caza a Roma. De Roma, importaron artículos de lujo como vino y aceite de oliva, cerámica fina italiana y vasos de plata y bronce, y acuñaron grandes cantidades de monedas de oro en su capital, Camulodunum.

Un siglo de emperadores romanos llegó y se fue. Luego, en 41 Claudio (Tiberius Claudius Nero Germanicus) se elevó a la púrpura imperial. Había muchas razones prácticas por las que podría haber considerado útil agregar Britannia al imperio, una de las cuales era que la isla era una fuente importante de grano y otros suministros que el ejército romano necesitaba en cantidad. Abundaban las historias sobre la riqueza mineral allí. Los estallidos de disturbios en la Galia fueron provocados & # 8212 por lo que los romanos creyeron & # 8212 por agitadores druidas de Britannia.

Sin embargo, la razón más convincente de Claudio fue política. Nacido con cojera y tartamudeo, alguna vez lo consideraron un tonto y lo mantuvieron fuera de la vista del público, aunque esas desventajas fueron en gran parte responsables de su supervivencia en medio de la intriga y el asesinato que sufrieron muchos miembros de su noble familia. Ahora el emperador necesitaba desesperadamente un aumento de prestigio del tipo que, en Roma, sólo podía proporcionarse con una importante victoria militar. Así que cuando el jefe de una tribu británica menor apareció en Roma, quejándose de que había sido depuesto y pidiendo al emperador que restaurara su gobierno, Claudio debió haber pensado que era la excusa perfecta para lanzar una invasión.

Boudica habría tenido unos 18 años en el 43, el año que Claudio invadió, lo bastante mayor para estar al tanto de los acontecimientos que transformarían su vida. Puede que ya estuviera casada con Prasutagus, pero el rey de los Iceni seguía siendo Antedios, probablemente un pariente mayor de Prasutagus. Antedios parece haber adoptado una posición neutral hacia Roma. Otras tribus apoyaron abiertamente la conquista, pero la mayoría, incluido el vecino Icenis & # 8217 al sur, no lo hizo. Caradoc, rey de Catuvellauni (llamado Caractacus por los romanos), y su hermano Togodumnus lideraron una alianza de tribus para repeler a los invasores.

Cuando las tropas romanas desembarcaron en el extremo sureste de Britannia, Caractacus y sus aliados los acosaron mientras marchaban tierra adentro. Luego, los británicos se retiraron para reunirse en una sola fuerza al otro lado del río Medway. Allí, los romanos ganaron una gran batalla en la que Caractacus y su hermano # 8217 murieron o resultaron heridos de muerte. En ese momento, el propio emperador Claudio llegó a Britannia para sellar la conquista con una victoria en Camulodunum, ahora conocida como Colchester, donde aceptó la sumisión formal de 11 gobernantes británicos, incluido Antedios de los Iceni.

Es muy posible que Boudica y los Iceni esperaran que los romanos se alejaran como lo habían hecho en el pasado. Pronto aprendieron lo contrario. Claudio construyó un Legionary en Camulodunum, colocó tropas allí y estableció otras fortalezas en todo el este de Britannia. Nombró a las fuerzas de invasión & # 8217 comandante, Aulus Plautius, como primer gobernador romano de Britannia & # 8217. Caractacus se retiró hacia el oeste, reclutó tropas frescas y continuó librando una guerra de guerrillas contra los romanos.

El torpe Ostorius Scapula reemplazó a Plautius en el 47. Caractacus programó una serie de incursiones para que coincidieran con el cambio de gobernadores, por lo que Ostorius llegó con noticias de los combates. ¿Fue esta recepción desagradable la que hizo que Ostorius desconfiara tanto de todos los británicos, incluso de los que se habían rendido? ¿O estaba de mal genio porque ya padecía la enfermedad de la que moriría cinco años después? Por alguna razón, Ostorius decidió desarmar a las tribus sometidas en las que sentía que no podía confiar plenamente, incluidos los Iceni. La ley romana establecida prohibía a las poblaciones sometidas conservar armas distintas de las que se usaban para la caza, pero eso era contrario a la ley y la costumbre celtas. Los Iceni se rebelaron y Ostorius los derrotó. Antedios pudo haber muerto en la rebelión. Si no, parece probable que Ostorius lo eliminó inmediatamente después e instaló a Prasutagus como cliente-rey en su lugar. Boudica era ahora reina de los Iceni.

Dos años más tarde, en el 49, Ostorius confiscó tierras en Camulodunum y sus alrededores para establecer un Colonia. Esta era una ciudad para jubilados Legionaries, en el que a cada veterano se le otorgó una propiedad. La ciudad les dio a los veteranos un retiro seguro y concentró una fuerza de reserva experimentada en la nueva provincia, a la que Roma podría llamar en caso de emergencia. En teoría, se suponía que proporcionaría un modelo de civilización romana al que podrían aspirar los nativos. Desafortunadamente, el Colonia en Camulodunum causó más problemas de los que resolvió. A medida que creció durante la próxima década, más y más británicos fueron expulsados ​​de sus tierras, algunos esclavizados por los veteranos, otros ejecutados y sus cabezas exhibidas en estacas.

Los Iceni habían evitado una vez el comercio con Roma, mientras que los Catuvellauni se enriquecieron con ello. Ahora, los Iceni se sometieron, mientras que el ex rey de Catuvellauni luchó contra Roma, y ​​su pueblo sufrió las consecuencias. Ostorius finalmente derrotó a Caractacus en 51 y lo capturó en 52. Ese mismo año, Ostorius murió. Roma lo reemplazó con Didio Galo, quien no provocó rebeliones internas, aunque las tribus occidentales no conquistadas continuaron luchando.

El emperador Claudio fue envenenado en 54, y Nero (Nero Claudius Drusus Germanicus) lo sucedió. Quizás para desviar la sospecha de que había estado involucrado en el asesinato de su tío, Nero elevó a Claudio al estado de un dios y ordenó que se le construyera un templo en Camulodunum. Ahora los caciques británicos se verían obligados no solo a adorar una vez al año en el altar del hombre que había invadido y ocupado sus tierras, sino también a financiar la construcción del extravagante y costoso templo.

Roma presionó aún más la paciencia británica al pedir el reembolso del dinero dado o prestado a las tribus. Es posible que Antedios hubiera recibido parte del dinero que Claudio había entregado, y ahora se esperaba que su sucesor, Prasutagus, lo devolviera. Probablemente Prasutagus también había recibido un préstamo no deseado de Lucius Séneca, filósofo romano y tutor de Nerón, que había presionado a los líderes tribales un total de 40 millones de sestercios, evidentemente una inversión que esperaba que le reportara un saludable retorno de intereses. Ahora, el procurador & # 8212 Rome & # 8217s oficial financiero, responsable de impuestos y otros asuntos monetarios en Britannia & # 8212 insistió en que el dinero de Claudio debe ser devuelto. Y Séneca, según Dio, recurrió a medidas severas para exigir el reembolso de sus préstamos. Sus agentes, respaldados por la fuerza, pueden haberse presentado en la residencia real y exigir el dinero. Boudica no habría olvidado semejante insulto.

Caius Suetonius Paullinus, un hombre en el molde agresivo de Ostorius, se convirtió en gobernador de Gran Bretaña en 58. Comenzó su mandato con una campaña militar en Gales. En la primavera del 61, había alcanzado su límite noroeste, la fortaleza druida en la Isla de Mona. Tácito describió las fuerzas que enfrentó Suetonio: El enemigo se alineó en la costa en una densa masa armada. Entre ellos había mujeres vestidas de negro con el pelo despeinado como Furias, blandiendo antorchas. Muy cerca estaban los druidas, levantando sus manos al cielo y gritando horribles maldiciones. Por un momento, los romanos se quedaron paralizados por el miedo. Luego, instados por Suetonio y entre ellos a no temer a una horda de mujeres fanáticas, atacaron y envolvieron a las fuerzas opuestas en las llamas de sus propias antorchas.

Cuando la batalla terminó con una victoria romana, Suetonio guardó la isla y cortó sus arboledas sagradas & # 8212 el lugar temible de sacrificios humanos, según Tácito, quien afirmó que era una práctica religiosa celta empapar sus altares en la sangre de los prisioneros. y consultan a sus dioses por medio de entrañas humanas. En vista del asesinato rutinario y organizado de los juegos de gladiadores romanos, uno podría preguntarse si un romano estaba en condiciones de criticar. Aunque los celtas practicaban el sacrificio humano, la mayoría de sus sacrificios consistían en depósitos simbólicos de objetos tan valiosos como joyas y armas en pozos y lagos sagrados.

Para Boudica y su gente, la noticia de la destrucción del centro druídico en Mona, la demolición de las arboledas sagradas y la matanza de druidas deben haber sido profundamente dolorosas. Pero Boudica sufrió una pérdida más personal durante este tiempo. Prasutagus de Iceni murió en algún momento durante el ataque a Mona o sus secuelas. Dejó un testamento cuyas disposiciones no tenían precedentes legales ni en la ley celta ni en la romana. Nombró al emperador romano como coheredero con las dos hijas de Prasutagus y Boudica, ahora en su adolescencia. Según la tradición celta, los jefes servían con el consentimiento de su pueblo, por lo que no podían designar a sus sucesores a través de sus voluntades. Y bajo la ley romana, la muerte de un cliente-rey puso fin a la relación del cliente, convirtiendo efectivamente sus propiedades y propiedades en propiedad del emperador hasta que, ya menos que el emperador pusiera en el cargo a un nuevo cliente-rey. Es posible que Prasutagus & # 8217 haya sido un intento desesperado por retener un grado de independencia para su pueblo y respeto por su familia. Si lo fue, no tuvo éxito.

Después de la muerte de Prasutago, el procurador romano, Decianus Catus, llegó a la corte de Iceni con su personal y una guardia militar. Procedió a hacer un inventario de la finca. Consideraba esto como propiedad romana y probablemente planeaba asignarse una parte generosa para él, siguiendo el hábito de la mayoría de los procuradores romanos. Cuando Boudica se opuso, hizo que la azotaran. Sus hijas fueron violadas.

En ese momento, Boudica decidió que los romanos habían gobernado Britannia el tiempo suficiente. La creciente furia de otras tribus, como los Trinovantes del sur, los convirtió en entusiastas reclutas para su causa. A pesar de la prohibición romana, habían almacenado armas en secreto, y ahora se armaron y planearon su asalto. Dio escribió que antes de atacar, Boudica se involucró en un tipo de adivinación al liberar una liebre del pliegue de su túnica. Cuando corrió por el lado que los británicos creían auspicioso, vitorearon. Boudica levantó la mano al cielo y dijo: "Te agradezco Andraste". Esta demostración religiosa es la razón por la que algunos historiadores creen que pudo haber tenido una formación druídica.

Boudica montó un tribunal hecho a la manera romana con tierra, según Dio, quien la describió como muy alta y de apariencia sombría, con una mirada penetrante y una voz áspera. Tenía una masa de cabello muy claro que le llegaba hasta las caderas, y vestía un gran par de torsión de oro y una túnica multicolor doblada a su alrededor, sobre la cual había una gruesa capa sujeta con un broche. La túnica, el manto y el broche de Boudica eran el vestido celta típico de la época. El torque, el adorno característico del cacique guerrero celta, era una banda de metal, generalmente de hebras de oro retorcidas que se ajustaban estrechamente alrededor del cuello, terminadas en perillas decorativas que se usaban en la parte delantera de la garganta. Tales torques pueden haber simbolizado la disposición de un guerrero a sacrificar su vida por el bien de su tribu. Si es así, es significativo que Boudica usara uno & # 8212 que normalmente no lo usaban las mujeres.

Tácito, cuyo suegro sirvió como tribuno militar en Gran Bretaña durante ese tiempo, relató la rebelión en detalle. Boudica se movió primero contra Camulodunum. Antes de que ella atacara, los rebeldes dentro del Colonia conspiró para poner nerviosos a los supersticiosos romanos. [P] o sin razón visible, escribió Tácito, la estatua de la Victoria en Camulodunum se cayó & # 8212 con la espalda vuelta como si estuviera huyendo del enemigo. Las mujeres delirantes cantaban sobre la destrucción que se avecinaba. Gritaron que en el Senado local se habían escuchado gritos extravagantes que el teatro había hecho eco con chillidos en la desembocadura del Támesis, un asentamiento fantasma había sido visto en ruinas. Un color rojo sangre en el mar, también, y formas como cadáveres humanos dejadas por la marea baja, fueron interpretadas con esperanza por los británicos y con terror por los colonos.

Camulodunum pidió ayuda militar a Catus Decianus en Londinium, pero envió sólo 200 hombres inadecuadamente armados para reforzar la pequeña guarnición de la ciudad. En su exceso de confianza, los romanos no habían construido ningún muro alrededor de Camulodunum. De hecho, habían nivelado los bancos de césped alrededor del Legiofortaleza nary y construida sobre las áreas niveladas. Engañados por los saboteadores rebeldes, no se molestaron en erigir murallas, cavar trincheras o incluso evacuar a las mujeres y los ancianos.

El ejército de Boudica invadió la ciudad y la guarnición romana se retiró al templo inacabado, que había sido una de las principales causas de la rebelión. Después de dos días de lucha, cayó. El trabajo arqueológico reciente muestra cuán minuciosos fueron los británicos en su destrucción. Los edificios de Camulodunum se habían construido con una estructura de postes de madera revestidos de arcilla y no se habrían incendiado fácilmente. Pero fueron quemados y destrozados de un extremo a otro de la ciudad. Tan calientes eran las llamas, algunas de las paredes de arcilla fueron cocidas como en un horno de alfarería y se conservan en esa forma hasta el día de hoy.

El único LegioLa única fuerza inmediatamente disponible para sofocar la rebelión fue un destacamento de Legio IX Hispania, bajo el mando de Quintus Petilius Cerialis Caesius Rufus, que consta de unos 2.000 Legionaries y 500 caballería auxiliar. Cerialis no esperó a reunir una fuerza mayor, sino que partió inmediatamente hacia Camulodunum. Nunca llegó allí. Boudica emboscó y masacró a su infantería. Cerialis escapó con su caballería y se refugió en su campamento en Lindum.

Suetonio, limpiando la operación en Mona, se enteró de la revuelta y zarpó río Dee delante de su ejército. Llegó a Londinium antes que Boudica, pero lo que encontró no fue motivo de optimismo. Al igual que Camulodunum, Londinium no tenía paredes. Con unos 15 años de antigüedad, se había construido en un terreno sin urbanizar cerca del río Támesis, por medio del cual se podían enviar suministros y personal desde y hacia Roma. Era una ciudad en expansión, con pocos edificios grandes que pudieran ser puestos en servicio como posiciones defensivas & # 8212 un puñado de oficinas gubernamentales, almacenes y casas de comerciantes adinerados. Catus Decianus ya había huido a la Galia. Suetonio decidió sacrificar Londinium para salvar la provincia y ordenó la evacuación de la ciudad. Muchas de las mujeres y ancianos se quedaron, junto con otros que estaban apegados al lugar.

Boudica mató a todos los que encontró cuando llegó a Londinium. Dio described the savagery of her army: They hung up naked the noblest and most distinguished women and then cut off their breasts and sewed them to their mouths, in order to make the victims appear to be eating them afterwards they impaled the women on sharp skewers run lengthwise through the entire body.

Verulamium, the old capital of the Catuvellauni tribe lying northwest of Londinium (outside of present-day St. Albans), met a similar fate. Rome had granted it the status of municipium, giving the townsfolk a degree of self-government and making its magistrates eligible for Roman citizenship. Boudica evidently punished the town for its close and willing association with Rome.

By then Suetonius had an army with him amounting to nearly 10,000 men, comprising Legio XIV and parts of Legio XX, which he had used for the attack on Mona, as well as some auxiliaries gathered from the nearest stations. He also sent an urgent summons to Legio II Augusta at Isca Dumnoniorum, present-day Exeter, but its commander, Poenius Posthumus, never responded. Evidently he was unwilling to march through the hostile territory of the Dumnonii, who had thrown their lot in with Boudica, and thereby risk sharing the fate of Cerialis’ men. At the head of his hastily summoned force, Suetonius marched to confront Boudica.

Precisely where they met is not known, but the most plausible guesses — based on Tacitus’ description of the favorable terrain where Suetonius positioned his force — include Mancetter in Warwickshire or along Old Roman Watling Street (now A5) near Towcaster. According to Tacitus: [Suetonius] chose a position in a defile with a wood behind him. There could be no enemy, he knew, except at his front, where there was open country without cover for ambushes. Suetonius drew up his regular troops in close order, with the light-armed auxiliaries at their flanks, and the cavalry massed on the wings. Dio wrote that Boudica’s troops numbered about 230,000 men. If we can believe this, Boudica’s army would have been more than 20 times the size of Suetonius’. Whatever the actual numbers were, it is clear that her forces greatly outnumbered his. But the Britons’ arms and training could not compare to the highly evolved arms and fighting techniques of the Roman Legions.

The forces of the Britons, wrote Tacitus, pranced about far and wide in bands of infantry and cavalry, their numbers without precedent and so confident that they brought their wives with them and set them in carts drawn up around the far edge of the battlefield to witness their victory. Boudica rode in a chariot with her daughters before her, and as she approached each tribe, she declared that the Britons were accustomed to engage in warfare under the leadership of women. The picture of Boudica riding about the battlefield to encourage her warriors rings true, but it is unlikely that any Roman understood what she said. She would have spoken in the Celtic tongue and had no need to inform her troops of their own customs. Tacitus puts those words in her mouth as a device to educate his Roman readers about a practice that must have struck them as exotic and strange.

The speech Tacitus reports Suetonius gave may be a closer reflection of what he said, appealing to his Legions to disregard the clamor and empty threats of the natives. He told them: There were more women visible in their ranks than fighting men, and they, unwarlike and poorly armed, routed on so many occasions, would immediately give way when they recognized the steel and courage of those who had always conquered them. Even when many Legions were involved, it was a few men who actually decided battles. It would redound to their honor that their small numbers won the glory of a whole army.

Legions and auxiliaries waited in the shelter of the narrow valley until Boudica’s troops came within range. Then they hurled their javelins at the Britons and ran forward in wedge formation, supported by the cavalry with their lances. The Roman infantrymen protected themselves with their capacious shields and used their short swords to strike at close range, driving the points into the Britons’ bellies, then stepping across the dead to reach the next rank. The Britons, who fought with long swords designed for slashing rather than stabbing, needed room to swing their blades and could not fight effectively at such close range. Furthermore, the light chariots that gave them an advantage when fighting on a wide plain were similarly ineffective, with the Romans emerging from a narrow, protected valley that prevented the chariots from reaching their flanks.

The result was an overwhelming Roman victory. Those Britons who survived ran, but the circle of the women’s wagons blocked their way, causing confusion and delay. The Romans did not refrain from slaughtering even the womenfolk, while the baggage animals too, transfixed with weapons, added to the piles of bodies, Tacitus reported, citing figures of 80,000 British casualties and 400 Roman dead and a slightly larger number wounded.

According to Tacitus, there were at least two notable casualties in the immediate wake of the battle. Upon learning of the victory, Poenius Posthumus felt so dishonored by the failure of his Legio II to have fought its way out to join Suetonius in full force that he committed suicide by falling upon his own sword. Boudica, Tacitus noted, ended her life with poison.

The rebellion was effectively over, but its initial success had shocked Rome. The overall Roman casualties are suggested by the number of troops Nero sent from Germany as reinforcements, according to Tacitus a total of 7,000, consisting of two thousand regular troops, which brought the ninth division to full strength, also eight auxiliary infantry battalions and a thousand cavalry. The civilian dead in Camulodunum, Londinium and Verulamium — some 70,000 if Tacitus’ figure is accurate — would have multiplied the toll. British unrest seems to have continued even after the decisive battle. Dio wrote that the Britons were regrouping and preparing to fight again at the time Boudica died.

When the Roman reinforcements arrived, Suetonius stationed them in new winter quarters. Tacitus wrote that, rather than turning to diplomacy, Suetonius ravaged with fire and sword those he believed to be still hostile or wavering. His punitive policy, calculated to crush the Britons rather than to reconcile them with Roman rule, was consistent with the policies that had caused the rebellion.

On top of that, a famine broke out. According to Tacitus, the Britons had expected to raid the Roman grain stores, and so had mustered all available men into the army and neglected to plant a crop. It is hard to believe an agricultural society, which both depended on grain for its own sustenance and produced it as a major export, would neglect to sow an entire year’s crop. But if they had planted, much of the crop was likely destroyed in Suetonius’ campaign of revenge.

To replace Catus Decianus, Rome sent a new procurator, Julius Classicianus. Tacitus heartily disapproved of Classicianus, sniping that he had a grudge against Suetonius and allowed his personal animosity to stand in the way of the national interest. Classicianus was a Celt from the Roman province of Gaul, and he seems to have done much to calm the angry Britons. He told them it would be well to await a new governor who would deal gently with those who surrendered. Then he reported to Rome that they should expect no end to hostilities unless a replacement were found for Suetonius.

Nero dispatched one of his administrators, a freed slave named Polyclitus, to investigate the situation. Evidently, Polyclitus supported Classicianus’ report. Soon afterward, when Suetonius lost some ships and their crews to a British raid, he was recalled. The new governor, Petronius Turpilianus, ended the punitive expeditions, following instead a policy of not provoking the enemy nor being provoked by them. Tacitus sneered at his slothful inactivity, but he brought peace to Britain.

Of Boudica, Dio wrote, The Britons mourned her deeply and gave her a costly burial. The Roman conquest had brought to the Iceni misfortune that ripened into disaster after their rebellion failed. But as time passed, Britannia became an orderly and respected part of the Roman empire. It remained so for another three centuries. Boudica’s people finally won what it seems they had wanted all along: respect, peace and a government that treated them with justice and honor.

This article was written by Margaret Donsbach and originally published in the April 2004 issue of Historia militar.

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Caractacus: The Powerful Celtic King Who Defied Rome - History

Caractacus was a Celtic king and tribal leader of the ancient Britons during the Iron Age and the ruler of the Catuvellaunui, a powerful British tribe. He was the son of a Celtic king named Cunobeline and ruled Briton from 43-50 AD. Caractacus is associated with the expansion of his tribe’s territory with his apparent success being a catalyst for the Roman invasion of Britain. When the Romans launched their invasion in the summer of 43 AD they attempted to absorb it into the Roman empire. While other tribes in Britain, such as the Dobunni, submitted to the Romans, Caractacus fought fiercely for the independence of his people.

When the Emperor Claudius launched an invasion of Britain, it was a massive undertaking and intervention which would ultimately lead to more than 350 years of Roman control. Four legions supported by auxiliary troops made up an invasion force of more than 40,000 men. Despite what must have seemed like overwhelming Roman strength, there was strong native resistance. The land that is now Britain wasn’t fully conquered until nearly 40 years after the initial invasion and even then, Rome never fully succeeded in conquering and subduing all of the peoples. There was always a need for a significant military presence to control the threat from unconquered tribes and the vast majority of the populace would remain relatively untouched by Roman civilization. However, Caractacus and his people were not so fortunate.

Despite a valiant attempt at opposing the Romans, Caractacus was defeated by the Romans at the Battle of Medway. Despite being pursued by the empire, he managed to slip away and hold out for seven years in the Welsh mountains where he carried on a type of guerrilla warfare against them. Caractacus was finally defeated at The Battle of Caer Caradoc in Wales to Roman governor, Ostorious Scapula in 51 AD. As he was not killed in battle, he fled northward and took refuge with a tribe known as the Brigantes. Unknown to Caracatcus, their Queen Cartimandua was allied with the Romans and willingly handed him over to them in chains as a war prize (the Brigantes later revolted against Cartimandua). For the Britons, the defeat and capture of Caractacus marked the end of a century of leadership under the Catevellaunan nobles. With the capture of Caractacus, much of southern Britain from the Humber to the Severn was pacified and garrisoned throughout the 50s.

The Annals, by Roman historian Tacticus lays out what happened next. He writes that a parade was organized and the Briton warrior, his wife and children were displayed in the center of Rome to be put to death. “There was curiosity to see the man who for so many years had spurned our power” writes Tacticus. Caractacus had become something of a famous name in Rome and word quickly spread that their troubles in what is now Britain were over, which was not to be the case. At the last minute, the Emperor Claudius decided to allow Caractacus to make a plea for his life. The Roman historian Cassius Dio records that when brought before the senate he was told to give one reason why he shouldn’t be executed. Caractacus responded:

“Had my moderation in prosperity been equal to my noble birth and fortune, I should have entered this city as your friend rather than as your captive and you would not have disdained to receive, under a treaty of peace, a king descended from illustrious ancestors and ruling many nations. My present lot is as glorious to you as it is degrading to myself. I had men and horses, arms and wealth. What wonder if I parted with them reluctantly? If you Romans choose to lord it over the world, does it follow that the world is to accept slavery? Were I to have been at once delivered up as a prisoner, neither my fall nor your triumph would have become famous. My punishment would be followed by oblivion, whereas, if you save my life, I shall be an everlasting memorial of your clemency.”

It is not known whether the speech was as eloquent as Tacticus portrays it in his writing. Another question that arises from the confrontation is what language Caractacus gave his speech in and whether he knew how to speak Latin. Regardless, the senate was so moved by his passionate words that Emperor Claudius spared him his life, and Caractacus spent the remainder of his time in Rome, presumably as a free man.

There is no account of what happened to him afterwards and no record of him ever returning to his homeland. According to Cassius Dio in Roman History, after his pardon he remarked how such a beautiful city should be in control of his poor land.

Caractacus, a barbarian chieftain who was captured and brought to Rome and later pardoned by Claudius, wandered about the city after his liberation and after beholding its splendor and its magnitude he exclaimed: ‘And can you, then, who have got such possessions and so many of them, covet our poor tents?

Classical writers like Cassius Dio and Tacitus have left us with a lasting impression of Caractacus. He was described as brave, obsessively opposed to Rome and boldly articulate in the face of his own death. Caractacus is seen by many as a folk hero and his enduring legacy is that he was one of the most celebrated freedom fighters of his age.


Caractacus: The Powerful Celtic King Who Defied Rome - History

English Language and History

Selected and prepared for people

Concerto for Alto Saxophone:
2. Andante espressivo
Ronald Binge (1910-1979)

Nota: The recording at Amazon and the recording on YouTube may not be the same.

“HAD my moderation in prosperity been equal to my noble birth and fortune, I should have entered this city as your friend rather than as your captive and you would not have disdained to receive, under a treaty of peace, a king descended from illustrious ancestors and ruling many nations.*

“My present lot is as glorious to you as it is degrading to me. I had men and horses, arms and wealth. What wonder if I parted with them reluctantly? If you Romans choose to lord it over the world, does it follow that the world is to accept slavery?

“Were I to have been at once delivered up as a prisoner, neither my fall nor your triumph would have become famous. My punishment would be followed by oblivion, whereas, if you save my life, I shall be an everlasting memorial of your clemency.”


Caractacus: The Powerful Celtic King Who Defied Rome - History

The curious thing about Celtic history is that it cannot be easily seperated from Celtic myth.

The historical Caractacus (or Caratacus) was the son of Cunobelinus and brother of Togodumnus. He was chieftain of the Catuvellauni during the rein of the Roman emperor Claudius, and lead a rebellion against the Roman propraetor Ostorious.

His guerilla war first gained the support of the Iceni (still stinging with the defeat of Boudicca), followed by the Silures and Ordovices, but not the most powerful confederation of Britain, the Brigantes, who were ruled by Cartimandua. When Caractacus lost a major battle and his family and brothers were taken in bondage, he escaped to the woods, later to seek refuge with Cartimandua. However, she was a client-queen to Rome, and seeing her own rule threatened by this upstart, promised to hand Caractacus over to the Romans. When he sought safety from the Romans, she let him in, only to bring the Romans to him.

Tacitus records a supposed speech given by Caractacus that so impressed Claudius that he gave that Caractacus was pardoned by the emperor, and his family was allowed to live in Rome.

Caractacus appears in the Mabinogion as Caradoc or Caradawg ap Bran, the son of Bedigedfran ap Llyr, the god-like king of Britain who is mortally wounded but possess a cauldron of rebirth. This Caradawg is betrayed by Caswallawn ap Beli, a rival for the throne of Britain in the Roman era--according to the Britons. History, of course, is at odds with this.

According to the triads, this Caradawg was taken prisioner by Eurowyssod (the real-life general and governor Ostorius, who defeated the real Caractacus), along with his father and grandfather, King Llyr (King Lear). Once in Rome, according to the triads, the three were converted to Christianity, and once released, brought the religion back to Britain. This is obviously a later confusion with the Joseph of Arimathia legend, wherein Joseph is imprisoned by the Roman emperor Valerian, only to be given the cup of the last supper and be released (c.f. The Gospel of Nicodemus). Robert de Boron's Le Roman du Graal later had Joseph traveling to Britain with his brother-in-law Brons, who became the Fisher King of the grail legend. This Brons is of course Bran (Bedigedfran).

Upon returning to Britain, Caradawg's aunt Branwen is married to the king of Ireland, touching off the events of "Branwen uerch Llyr" in The Mabinogion . While his father is at war in Ireland, Caradawg and his companions hide from the usurper Caswallawn ap Beli, who dons a magic invisibility cloak and kills his companions. Caradawg dies of a broken heart from all the destruction, and thus Caswallawn becomes king of Britain, as King Bendigedfran is now dead also, and Manawyddan is in the Otherworld.

The real Caswallawn--Cassibellanus--actually lived about a hundred years earlier than Caractacus, and was the chieftain who lost to Julius Caesar.


Caractacus

Caractacus, sometimes known as Caratacus or Caradoc, was the son of the Celtic king, Cunobeline, was the king of the Catuvellauni tribe inhabited the Hertfordshire area. The Catuvellauni were an aggressive tribe, who extending their territory at the expense of nearby tribes like the Atrebates and had previously opposed the Romans under their chief Cassivellaunus.

Caractacus

Following the death of Cunobelinus, his kingdom was divided between Caractacus and his brother, Togodumnus, who became the leaders of a Celtic campaign that succeeded in resisting the invaders for a period of nearly nine years.

Emperor Claudius launched his invasion of Britain in the summer of 43 AD. Caractacus adopted guerrilla tactics to resist the Roman general Aulus Plautius. The Dobunni tribe of western Britain submitted to the invaders, but Caractacus and his brother Togodumnus met the Romans in battle in the lands of the Cantii tribe (now Kent).

Battle of Medway Stone

The historian Cassius Dio, the only source of information on the battle, does not name its location. The Romans are thought to have used existing trackways as they moved west from their embarkment site at Richborough, near Dover and the most well-travelled prehistoric trackway would have been the route of the later Pilgrims' Way, which forded the River Medway at Aylesford. Other theories, however, argue that the river is narrow enough at Aylesford not to present significant difficulties in crossing, and place the battle closer to Rochester, where a large Iron Age settlement then stood. Further evidence of a more northern location has been unearthed at Bredgar, where a find of a hoard of Roman coins from the period has been interpreted as being buried for safekeeping before a battle. This hoard could, however, post-date the battle by as much as 20 years.

The battle was opened by the Romans before dawn, as there was no bridge over the river that divided the opposing forces, a detachment of Celtic Cohorts swam across the water and attacked the Celts' chariot horses, slashing at their legs, which effectively dismounted a large contingent of the Celtic charioteers. The bulk of the invasion force spearheaded by Legio II Augusta under the future Emperor Vespasian surged across the river, under the overall command of Titus Flavius Sabinus II, attacking the British flank and rear. The fighting ended without a result. On the following second day, an attack led by Gnaeus Hosidius Geta almost led to his capture by Caractacus' forces. The Romans retaliated and the Celts were forced into flight. Caractacus then withdrew across the Thames into Essex.

Caractacus lost much of the south-east after being defeated in the two crucial battles on the rivers Medway and Thames. Some tribes, realising that the end was near, made peace with the invaders, but Caractacus fought on. After Togodumnus was slain, possibly after having been taken prisoner, and resistance to the Romans collapsed in the South-East of England, Caractacus established himself with the Dubonni tribe, He then went on to lead the Silures and Ordovices of Wales against Plautius' successor as governor, Publius Ostorius Scapula.

The Romans marched on Wales and Caractacus proceeded north in an attempt to join forces with the fierce Ordovices of North Wales. He was finally defeated at the Battle of Caer Caradoc by Scapula in 51 A.D in the mountains of North Wales in the territory of the Ordovices.

The site of the battle is unknown, prior to the battle Caractacus is said to have exhorted his countrymen that it would either " win back their freedom or enslave them forever". The battle resulted in a Roman victory. His wife and daughter were captured and his brothers surrendered. Caratacus himself escaped and fled northwards to the lands of the Brigantes tribe, where the Brigantian queen, Cartimandua, treacherously handed him over to the Romans in chains. The Brigantes later revolted against Cartimandua and her Roman allies, led by Venutius, who had once been Cartimandua's husband and the Romans were obliged to intervene to save the queen. Caractacus and his family were taken as prisoners to Rome

First in the procession came the king's dependents and retinue next to his brothers, his wife and daughter, and last himself was presented to public view his body was mostly naked and painted with figures of beasts he wore a chain of iron about his neck, and another about his middle the hair on his head hanging down in curled locks covered his back and shoulders. Caradoc neither by his looks nor language pleaded for mercy. The Roman historian Cassius Dio recorded:-

"Caratacus, a barbarian chieftain who was captured and brought to Rome and later pardoned by Claudius, wandered about the city after his liberation and after beholding its splendour and its magnitude he exclaimed: 'And can you, then, who have got such possessions and so many of them, covet our poor tents?'"

Emperor Claudius spared Caractacus and he spent the remainder of his life in Rome. With the capture of Caratacus, much of southern Britain from the Humber to the Severn was pacified and garrisoned throughout the 50s.


Caratacus

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Caratacus, también deletreado Caractacus, Celtic Caradoc, (flourished 1st century ce ), king of a large area in southern Britain , son of Cunobelinus.

Caratacus was from the Catuvellauni tribe, but his kingdom included other peoples, most notably the Trinovantes. He ruled an area that embraced the Atrebates of Hampshire and probably the Dobunni of Gloucestershire. At the time of the Roman invasion of Britain during the reign of Claudius, he led the native resistance against Aulus Plautius (43–47 ce ) and, after being defeated, withdrew into south Wales. He was finally defeated by Ostorius Scapula in 50 ce , somewhere on the Welsh marches, in the territory of the Ordovices. He himself fled to the Brigantes, whose queen, Cartimandua, delivered him to the Romans. He and his family were featured in a victory parade of Claudius, who granted them pardon and life.

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Cunobelin Celtic British King

One thing that comes out in myths is that at the bottom of the abyss comes the voice of salvation. The black moment is the moment when the real message of transformation is going to come. At the darkest moment comes the light—Joseph Campbell

Cunobeline Celtic British King

Cunobelin was considered the greatest of all the Celtic British kings. The Romans referred to him as Britannorum Rex, the King of the Britons. He is also known as Cunobeline and Cunobelinus. He is the radiant character in Shakespeare’s Cymbeline and Geoffrey of Monmouth’s The History of the King of Britain written in 1136 AD. It is not clear where Cunobelin came from, but his rise to power was rapid and dramatic. He gained his throne in the early years of 1 st century AD as a young man in his twenties or early thirties.

Cunobelin Rise to Power

Cunobelin claimed he was the son of Tasciovanus, the Catuvellauni ruler whose center of power was at Verulamium (present-day St. Albans). Upon his father’s death, Cunobelin gained power over the Catuvellauni. He then moved against the Trinovantes and extended his kingdom to the east. His father may have had an alliance between the two powerful tribes, possibly by dynastic marriage. It is also possible that he seized the throne in a palace revolt. He expanded his territory to the west and southward into Kent.

Marble Head of Augustus Caesar

His rise to power occurred at the same time that Emperor Augustus had significant resistance in Germania that took higher precedence. In 9 AD, three Roman legions led General by Publius Quinctilius Varus were crushed by the German prince, Arminius—a disaster of unparallel magnitude. Augustus and his advisers were too preoccupied with the events to pay much attention to political upheavals in Britain. Cunobelin must have known he could act without any serious threat of Roman reprisals. An astute statesman, he gave assurance to Rome that the balance of power was not seriously affected. Roman traders were still welcome in Camulodunum and elsewhere north of the Thames.

Roman Soldiers in Formation

Balancing Pro and Anti-Roman Factions

Geoffrey of Monmouth writes Cymbeline (i.e. Cunobelin) was a warlike man and insisted on the full rigor of the law. He was reared in the household of Emperor Augustus Caesar. The King was so friendly with the Romans that he might well have kept back their tribute-money but he paid it of his own free will.

Celtic child in frieze of Ara Pacis Augustae

Cunobelin had to maintain a balance between two bitterly opposing factions for, and those against, Rome. In view of the expulsion of the pro-Roman rulers Tincommius and Dubnovellaunos around 8 AD, Cunobelin had to be careful throughout most of his rein not to show undue bias towards Rome. There were strong anti-Roman elements by Druids in the royal household. During his lifetime, Cunobelin successfully satisfied his own people, as well as persuade Rome of his loyalty and keep the power of the Druids in check.

Bronze Coins of Cunobelin

Camulodunum Oldest Recorded City

Cunobelin moved his capital to Camulodunum. It was considered the oldest recorded town in Britain, as it was mentioned by Pliny the Elder who died in 79 AD. The Celtic settlement was huge compared to hill forts to the west or north. Cunobelin minted his coins at this town to exploit trading with the Continent. The grave goods found in this area illustrate the impact of Rome on Camulodunum’s nobles in early 1 st Century. Items found included chain-mail armor, Roman bronze vessels, furniture, Italian wine amphorae and a medallion encasing a silver coin of Augustus, minted about 17 BC.

Greek Amphorae to Store Wine

The nobles sustained their power and their lifestyles on the back of hard-working peasantry. Power was maintained by warriors whose loyalty had to be constantly rewarded. To maintain luxurious lifestyles, the Celtic rulers raided inland Britain for slaves. Neck chains used to restrain slaves have been found around Colchester and are on display at the museum in Colchester. Strabo notes that some British leaders procured the friendship of Augustus by sending embassies and paying court to him.

Cunobolin’s Expansion into Kent

Cunobelin expanded his influence into Kent, which became a fiefdom ruled under his son, Adminius. Durovernum (modern day Canterbury). Like Verulaminum and Camulodunum, the town functioned as a center for the elite, a gateway for Roman luxury goods and a base for traders from the empire.

Durovernum Roman Mosaic at British Museum

Players Triggering Roman Invasion

Cunobelin had several sons of whom three, Togodumnus, Caractacus, and Adminius, played significant roles that triggered the Roman invasion in 43 AD. In Cunobelin’s final years, he had trouble over the succession. His sons shared administrative duties for various parts of his king. In Cunobelin’s declining years, it is likely Rome became uneasy with the political uncertainties. It became increasing clear that the valuable commercial asset in Britain needed to be secured either by renewing treaties with the new rulers or by military force.

Celtic Horned Helmet Found at River Thames

Coinage minted by Adminius suggests that he ruled the Northeast part of Kent on behalf of his father a short time before his death. Adminius held pro-Roman sympathies whereas his brothers were anti-Roman. Emperor Caligula may have secretly collaborated with Adminius to set up a major seaborne operation to invade Britain. This could have been the reason that Cunobelin expelled Adminius from Britain in 40 AD. Suetonius records the banished prince with a group of his followers fled to a Roman encampment where Caligula was reviewing the troops in Germania. Caligula retained the Britons as hostages and dispatched a message to Rome proclaiming he had conquered the whole of Britain.

Statue of Caligula on Horseback

Subsequently, Roman troops appeared ready to invade Britain, but it is not clear what stopped the expedition. Possibly the troops rebelled and refused to embark the warships. Infamous for bizarre behavior, Caligula paraded the troops in battle array on the shore and commanded them to collect sea shells. Though the Roman invasion was abandoned, Caligula erected a great lighthouse at Boulogne. It stood as a memoir of this event until it was torn down in 1544 AD.

Roman Ship Image on Frieze

The precise date of the death of Cunobelin is not certain, but it must be within a year of 40 AD. This is when Caractacus conquered territories south of the Thames while Togodumnus inherited the kingdom. The flight of Adminius may be connected with these events.

Caractacus overthrew Verica, King of the Atrebates who also sought protection from the Romans. Verica appeared before Emperor Claudius claiming he had been driven out of Britain by an uprising. He called upon the Emperor to fulfill his obligation to reinstate him as ruler under their treaty.


Caractacus demanded that Claudius release Adminius and Verica to him, which was the final trigger that incited Claudius to invade Britain in 43 AD.

Richborough Roman Fort Wall Site of Invasion

Overview of Celtic Kings in Southeast Britain

Below is an overview of Roman events and Celtic kings in Southeast Britain between Julius Caesar’s invasions in 54-55 BC and Claudius’ invasion in 43 AD.

Date Roman Events Southern Dynasty Northern Dynasty
50 BC Caesar’s Invasion Mandubracius, Cassivellaunus
40 BC Murder of Caesar Commius
30 BC Octavian & Mark Antony Civil War
20 BC Augustus Stabilization Tincomarus Addedomaros, Tasciovanus
10 BC Eppillus Cunobelin, Dubnovellaunos
1 AD
AD 10 Tiberius comes to power Vodenos
AD 20 Epatticus
AD 30 Caligula comes to power Verica Adminius
AD40 Claudius comes to power Caractacus, Togodumnus

To be Continued:

The next posts will focus on the southern dynasties as reflected in the above table.

Geoffrey of Monmouth, “The History of the Kings of Britain.” Translated with an Introduction by Lewis Thorpe First Published in 1966 Republished by Penguin Books, London England

David Miles, “The Tribes of Britain”, published in 2006 by Phoenix, an imprint of Orion Books, LTD, London.

Graham Webster, “Boudica: The British Revolt Against Rome AD 60, Reprinted 2004 by Routledge, London.

Graham Webster, “The Roman Invasion of Britain.” Reprinted in 1999 by Routledge, New York.

Joseph Campbell, “The Power of Myth with Bill Moyers.” Anchor Books, a Division of Bantam Doubleday Dell Publishing Group, New York, 1988.


Ancient History: The Unknown Battle of 1250 B.C.

A battlefield of 3,250 years ago in Germany is yielding remains of wounded warriors, wooden clubs, spear points, flint and bronze arrowheads and bronze knives and swords. The gruesome scene, frozen in time by peat, is unlike anything else from the Bronze Age in Northern Europe, where, researchers thought, large-scale warfare didn’t begin until later.

As it is, no one knows who these people were who fought on the banks of the Tollense River in northern Germany near the Baltic Sea because there are no written records from the time.

But analysis of the remains of the 130 men, most between ages 20 and 30, found so far shows some may have been from hundreds of kilometers away—Poland, Holland, Scandinavia and Southern Europe.

The hand-to-hand combat of the battle, which may have involved thousands of people and may have taken place in just one day, was brutal, according to an article about archaeological research at the Tollense site in Science magazine. And it involved horses. Today, although the researchers believe they’ve unearthed just 2 to 3 percent of the battlefield, they have found the remains of the humans and of five horses.

The victors stripped some bodies of their valuables, but others sank under the water and were eventually buried in peat moss.

There was no writing system then, so there was no way to record who these men were or why they were fighting. An old axiom says in the ancient world that there were three main reasons wars were fought: land, cattle, and women, but there is no way to tell the reason behind the bloodshed here.

The battlefield was discovered in 1996 by an amateur archaeologist, who saw an arm bone sticking out of the riverbank. Embedded in the bone was a flint arrowhead. Archaeologists did some minor digging there at the time and found a bashed-in skull and a wooden club of 73 cm (29 inches). Radiocarbon dating showed they were from around 1250 BC.

Between 2009 and 2015, researchers from the Mecklenburg-Vorpommern Department of Historic Preservation and the University of Greifswald found additional bones of horses and men, many of them grievously wounded. They also excavated wooden clubs, flint and bronze arrowheads and bronze spearheads.

They say there may be hundreds more men whose remains haven’t been excavated.


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