Soldados negros de la Guerra Civil: hechos, número de muertos y alistamiento

Soldados negros de la Guerra Civil: hechos, número de muertos y alistamiento

El 1 de enero de 1863, el presidente Abraham Lincoln firmó la Proclamación de Emancipación: "Todas las personas mantenidas como esclavas dentro de cualquier estado ... en rebelión contra los Estados Unidos", declaró, "serán entonces, en adelante, y para siempre libres". (Los más de 1 millón de esclavizados en los estados fronterizos leales y en las partes de Luisiana y Virginia ocupadas por la Unión no se vieron afectadas por esta proclamación). También declaró que “tales personas [es decir, hombres afroamericanos] de condición, será recibido en el servicio armado de los Estados Unidos ". Por primera vez, los soldados negros pudieron luchar por el ejército de los EE. UU.

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¿Una "guerra del hombre blanco"?

Los soldados negros habían luchado en la Guerra Revolucionaria y, extraoficialmente, en la Guerra de 1812, pero las milicias estatales habían excluido a los afroamericanos desde 1792. El ejército de los Estados Unidos nunca había aceptado a los soldados negros. La Marina, por otro lado, era más progresista: allí, los afroamericanos habían estado sirviendo como bomberos a bordo, mayordomos, cargadores de carbón e incluso pilotos de botes desde 1861.

Después de que estalló la Guerra Civil, abolicionistas como Frederick Douglass argumentaron que el alistamiento de soldados negros ayudaría al Norte a ganar la guerra y sería un gran paso en la lucha por la igualdad de derechos: “Una vez que el hombre negro se apodere de su persona el letras de bronce, EE. UU.; que se ponga un águila en el botón, un mosquete en el hombro y balas en el bolsillo ”, dijo Douglass,“ y no hay poder en la tierra que pueda negar que se ha ganado el derecho a la ciudadanía ”. Sin embargo, esto es justo lo que temía el presidente Lincoln: le preocupaba que armar a los afroamericanos, en particular a los esclavos exiliados o fugitivos, empujara a los estados fronterizos leales a separarse. Esto, a su vez, haría casi imposible que la Unión ganara la guerra.

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La Segunda Ley de Confiscación y Milicias (1862)

Sin embargo, después de dos años de guerra agotadores, el presidente Lincoln comenzó a reconsiderar su posición sobre los soldados negros. La guerra no parecía estar cerca de su fin, y el Ejército de la Unión necesitaba soldados con urgencia. Los voluntarios blancos estaban disminuyendo en número y los afroamericanos estaban más ansiosos por luchar que nunca.

La Segunda Ley de Confiscación y Milicia del 17 de julio de 1862 fue el primer paso hacia el alistamiento de afroamericanos en el Ejército de la Unión. No invitó explícitamente a los negros a unirse a la lucha, pero sí autorizó al presidente a “emplear a tantas personas de ascendencia africana como considere necesario y adecuado para la represión de esta rebelión ... de la manera que juzgue mejor. el bienestar público ".

Algunas personas negras tomaron esto como una señal para comenzar a formar sus propias unidades de infantería. Los afroamericanos de Nueva Orleans formaron tres unidades de la Guardia Nacional: la Primera, Segunda y Tercera Guardia Nativa de Luisiana. (Estos se convirtieron en la Infantería de Color 73, 74 y 75 de los Estados Unidos.) La Primera Infantería de Color de Kansas (más tarde la 79ª Infantería de Color de los Estados Unidos) luchó en la escaramuza de octubre de 1862 en Island Mound, Missouri. Y la Primera Infantería de Carolina del Sur, de ascendencia africana (más tarde la 33ª Infantería de color de los Estados Unidos) emprendió su primera expedición en noviembre de 1862. Estos regimientos no oficiales entraron oficialmente en servicio en enero de 1863.

El 54o Massachusetts

A principios de febrero de 1863, el gobernador abolicionista John A. Andrew de Massachusetts emitió el primer llamado oficial de la Guerra Civil para soldados negros. Respondieron más de 1.000 hombres. Formaron el 54º Regimiento de Infantería de Massachusetts, el primer regimiento negro que se formó en el norte. Muchos de los 54 soldados ni siquiera procedían de Massachusetts: una cuarta parte procedía de estados esclavistas y algunos de lugares tan lejanos como Canadá y el Caribe. Para liderar el 54º Massachusetts, el gobernador Andrew eligió a un joven oficial blanco llamado Robert Gould Shaw.

El 18 de julio de 1863, el 54º Massachusetts asaltó Fort Wagner, que custodiaba el puerto de Charleston, en Carolina del Sur. Fue la primera vez en la Guerra Civil que las tropas negras lideraron un ataque de infantería. Desafortunadamente, los 600 hombres del 54º fueron superados en armamento y número: 1.700 soldados confederados esperaban dentro del fuerte, listos para la batalla. Casi la mitad de los soldados de la Unión que atacaron, incluido el coronel Shaw, murieron.

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Amenazas confederadas

En general, el ejército de la Unión se mostró reacio a utilizar tropas afroamericanas en combate. Esto se debió en parte al racismo: había muchos oficiales de la Unión que creían que los soldados negros no eran tan hábiles o valientes como los soldados blancos. Según esta lógica, pensaban que los afroamericanos eran más adecuados para trabajos como carpinteros, cocineros, guardias, exploradores y camioneros.

Los soldados negros y sus oficiales también corrían grave peligro si eran capturados en la batalla. El presidente confederado Jefferson Davis calificó la Proclamación de Emancipación como “la medida más execrable en la historia del hombre culpable” y prometió que los prisioneros de guerra negros serían esclavizados o ejecutados en el acto. (Sus comandantes blancos también serían castigados, incluso ejecutados, por lo que los confederados llamaron "incitar a la insurrección servil"). Las amenazas de represalia de la Unión contra los prisioneros confederados obligaron a los funcionarios del sur a tratar a los soldados negros que habían sido libres antes de la guerra algo mejor de lo que trataban. Soldados negros que antes estaban esclavizados, pero en ninguno de los casos el trato fue particularmente bueno. Los oficiales sindicales intentaron mantener a sus tropas fuera de peligro tanto como fuera posible manteniendo a la mayoría de los soldados negros alejados de las líneas del frente.

La lucha por la igualdad salarial

Incluso mientras luchaban para acabar con la esclavitud en la Confederación, los soldados de la Unión Afroamericana también luchaban contra otra injusticia. El ejército pagaba a los soldados negros $ 10 por semana (menos una asignación para ropa, en algunos casos), mientras que los soldados blancos recibían $ 3 más (más una asignación para ropa, en algunos casos). El Congreso aprobó un proyecto de ley que autorizaba la igualdad de remuneración para los soldados blancos y negros en 1864.

Cuando terminó la guerra en 1865, alrededor de 180.000 hombres negros habían servido como soldados en el ejército de los EE. UU. Esto fue aproximadamente el 10 por ciento de la fuerza de combate total de la Unión. La mayoría —unos 90.000— eran antiguos (o "contrabando") esclavizados de los estados confederados. Aproximadamente la mitad del resto eran de los estados fronterizos leales, y el resto eran negros libres del norte. Cuarenta mil soldados negros murieron en la guerra: 10.000 en batalla y 30.000 por enfermedad o infección.


Los soldados negros de la Guerra Civil

Sin duda, el aspecto más costoso de la discriminación en el ejército de la Unión fue su atención médica. Durante toda la Guerra Civil, la atención médica fue en su mayor parte terrible, pero para los soldados negros fue especialmente horrible y, en ocasiones, reprobable. Los hombres en la USCT cumplieron una cantidad desproporcionada de deberes en los entornos más insalubres, sufrieron una escasez de médicos y personal calificado, soportaron el abuso de cirujanos racistas y perdieron innumerables vidas en instalaciones hospitalarias separadas y lamentablemente desiguales. Todo esto resultó en una tasa de mortalidad por enfermedad de dos veces y media por mil hombres mayor que la de los soldados blancos.

Las enfermedades afectaron proporcionalmente a la USCT mucho más que a las unidades de voluntarios blancos. Como la mayoría de los nuevos alistados blancos, muchas de las tropas negras no habían estado expuestas previamente a las enfermedades que rugían en los campamentos militares. Para agravar esa miseria, las autoridades asignaron comandos negros a los lugares más insalubres, principalmente para realizar tareas de ocupación, porque asumieron que eran inmunes a todas las enfermedades tropicales. A medida que pasaban las semanas y los meses en la guarnición, los problemas sanitarios del campo aumentaban invariablemente y las enfermedades consiguientes infligían terribles pérdidas entre los hombres negros vestidos de azul Unión.

TROPAS CONVALESCENTES EN EL ATERRIZAJE DE AIKEN. (LC)

Según los registros médicos oficiales, los cirujanos y cirujanos asistentes de la USCT atendieron a más de 600.000 enfermedades y 10.000 heridas entre los hombres alistados. Esta cifra no solo subestimó significativamente el número de casos, sino que excluyó del recuento los problemas de salud entre los oficiales de las unidades negras.

La grave escasez de personal en el área médica aumentó la carga. Dado que muchos médicos blancos se negaron a servir en un regimiento negro y había tan pocos médicos negros calificados, los regimientos generalmente funcionaban con solo uno o dos cirujanos, a pesar de que el Departamento de Guerra autorizaba a tres. Las enfermeras capacitadas y los administradores de hospitales podrían haber aliviado la carga de trabajo y haber mantenido un saneamiento adecuado en los hospitales del regimiento, pero también escaseaban. Los médicos y enfermeras voluntarios, que con tanta regularidad mejoraban la suerte de las tropas blancas enfermas y heridas, rara vez ofrecían sus servicios a los regimientos negros. En estas circunstancias, no era inusual que un cirujano solitario se ocupara de todo un regimiento, y en algunas ocasiones un soldado tuvo que tratar a otros soldados porque no había nadie más para hacerlo.

A pesar del pequeño número de trabajadores de la salud, los soldados negros casi siempre reciben la mejor atención a nivel de regimiento. Por supuesto, hubo enormes demandas de los médicos y las instalaciones limitadas, pero los médicos que recibieron comisiones en la USCT eran en su mayor parte competentes. Con toda la unidad estacionada cerca, los soldados tenían canales directos para sus quejas, y los comandantes de regimiento podían supervisar la organización del hospital y rectificar los problemas a medida que se desarrollaban.

Debido al limitado personal a nivel de regimiento, cuando los soldados se enfermaban gravemente o sufrían heridas o heridas graves, se suponía que los oficiales médicos enviaban a los pacientes a instalaciones más avanzadas, por lo general divisiones, puestos u hospitales generales. El problema era que la mayoría de los comandos negros realizaban tareas de ocupación y rara vez constituían brigadas hasta finales de la guerra, por lo que había pocos hospitales de división para ellos. Por lo general, las instituciones para casos graves eran hospitales generales o de correos, que estaban fuera de la cadena de mando directa de la USCT y que, por lo general, tenían instalaciones separadas y extremadamente desiguales para negros y blancos. Los médicos que trabajaban en estos hospitales no formaban parte de la USCT, demostraban poca preocupación por la difícil situación de los soldados negros y su negligencia causaba dolor, sufrimiento e incluso la muerte innecesarios a sus pacientes negros. Una y otra vez, los hospitales generales o de correos para las tropas negras carecían de personal y eran extremadamente insalubres, y las tasas de mortalidad eran dramáticamente más altas que en las instalaciones adyacentes o cercanas para los blancos.

LA ATENCIÓN MÉDICA PARA LOS SOLDADOS NEGROS FUE A VECES REPREHENSIBLE. (FW)

Como resultado de una atención médica tan lamentable y discriminatoria, nueve veces más soldados negros murieron de enfermedades que en el campo de batalla. Más de 29.000 perdieron la vida debido a enfermedades, con neumonía, disentería, fiebre tifoidea y malaria que cobraron los peajes más pesados ​​en las filas negras. Dentro de comandos específicos, el número de muertes a veces fue asombroso. Un regimiento de artillería pesada negro perdió más de ochocientos hombres por enfermedad, y un regimiento de infantería, en servicio menos de un año, sufrió 524 muertes, el 50 por ciento de su fuerza.


Confederados negros: verdad y leyenda

Muchos consideran que la fotografía alterada a la izquierda es evidencia de soldados confederados negros. Sin embargo, la fotografía ha sido recortada intencionalmente y mal etiquetada. La fotografía se presenta en su estado original a la derecha, en la que se muestra claramente a un funcionario de la Unión. 1.500 negros libres formaron la "Primera Guardia Nativa de Luisiana" en los primeros días de la guerra, pero la Confederación les ordenó que se disolvieran en enero de 1862. Algunos de los hombres de la unidad se unieron más tarde al Ejército de la Unión. Esta fotografía es de una unidad Union U.S.C.T. La Universidad de Virginia Los esclavos liberados sonríen para la cámara en medio de las ruinas de Richmond en 1865. Biblioteca del Congreso

Las vidas de los negros del sur cambiaron enormemente durante los años de la guerra. En medio de una lucha de vaivén que prometía libertad y desolación, estos hombres, mujeres y niños tomaron decisiones difíciles y muy personales en circunstancias extraordinarias.

Muchos esclavos del sur aprovecharon la niebla de la guerra para escapar hacia la libertad. Antes de que se adoptara oficialmente la Proclamación de Emancipación, estas fugas generalmente significaban congregarse en torno a los ejércitos de la Unión que operaban en territorio del sur. Grandes columnas de esclavos fugitivos siguieron a casi todos los grandes ejércitos de la Unión en un momento u otro. Estas personas, a veces llamadas "contrabando", como en "propiedad enemiga confiscada", con frecuencia sirvieron como exploradores y espías para los soldados de la Unión.

Cuando la Proclamación de Emancipación entró en vigor el 1 de enero de 1863, las fuerzas de la Unión habían recuperado el control de grandes franjas del sur. Aunque muchos ahora afirman que la Proclamación fue efectivamente inútil porque estableció una política para una nación extranjera, la realidad práctica es que la Unión, por la fuerza de las armas, tenía todo el poder necesario para establecer la política en sus territorios ocupados, al igual que los ejércitos confederados ejercieron su poder. poder para capturar y esclavizar a los negros libres durante sus breves ocupaciones de los territorios del norte.

Después de la Proclamación, los refugiados en los campos de contrabando, junto con los negros libres en todo el Norte, comenzaron a alistarse en el Ejército de la Unión en una proporción aún mayor que los hombres blancos del Norte. Después de algún tiempo en el limbo legal, muchos hombres negros del sur tomaron las armas contra sus antiguos amos y se distinguieron en la campaña y en el campo de batalla. Cuando terminó la guerra, los soldados negros constituían el 10% del Ejército de la Unión y habían sufrido más de 10.000 bajas en combate.

Algunos sureños negros ayudaron a la Confederación. La mayoría de ellos se vieron obligados a acompañar a sus amos o se vieron obligados a trabajar tras las líneas. A los hombres negros no se les permitía legalmente servir como soldados de combate en el Ejército Confederado: eran cocineros, camioneros y trabajadores manuales. No hubo unidades de combate confederadas negras en servicio durante la guerra y no existe documentación alguna de que ningún hombre negro sea pagado o pensionado como soldado confederado, aunque algunos sí recibieron pensiones por su trabajo como jornaleros. Sin embargo, los sirvientes negros y los soldados confederados formaron lazos en el crisol compartido del conflicto, y muchos sirvientes asistieron más tarde a las reuniones del regimiento con sus compañeros de guerra.

Esto no quiere decir que ningún hombre negro haya disparado jamás un arma contra la Confederación. Para ser específicos, en los "Documentos Oficiales de la Guerra de Rebelión", una colección de registros militares de ambos lados que abarca más de 50 volúmenes y más de 50.000 páginas, hay un total de siete informes de testigos presenciales de la Unión sobre confederados negros. Tres de estos informes mencionan a hombres negros disparando contra soldados de la Unión, un informe menciona la captura de un puñado de hombres negros armados junto con algunos soldados, y los otros tres informes mencionan haber visto trabajadores negros desarmados. No hay ningún registro de soldados de la Unión que se hayan encontrado con una línea de batalla completamente negra o algo cercano a ella.

Muchos consideran que la fotografía alterada de la izquierda es una prueba de soldados confederados negros. Sin embargo, la fotografía ha sido recortada intencionalmente y mal etiquetada. La fotografía se presenta en su estado original a la derecha, en la que se muestra claramente a un funcionario de la Unión. 1.500 negros libres formaron la "Primera Guardia Nativa de Luisiana" en los primeros días de la guerra, pero la Confederación les ordenó que se disolvieran en enero de 1862. Algunos de los hombres de la unidad se unieron más tarde al Ejército de la Unión. Esta fotografía es de una unidad Union U.S.C.T. La Universidad de Virginia

En esos mismos Registros Oficiales, ningún Confederado jamás hace referencia a tener soldados negros bajo su mando o en su unidad, aunque las referencias a trabajadores negros son comunes. La inexistencia de unidades de combate negras está indicada además por los registros de debates en el Congreso Confederado sobre el tema del alistamiento negro. La idea fue rechazada repetidamente hasta que, el 13 de marzo de 1865, el Congreso Confederado aprobó una ley que permitía a los hombres negros desempeñarse en funciones de combate, aunque con la disposición “que nada en esta ley se interpretará en el sentido de autorizar un cambio en la relación que dichos esclavos se comportarán con sus dueños ”, es decir, que los soldados negros seguirían siendo esclavos.

Robert Toombs fue el primer Secretario de Estado de la Confederación y un general del ejército de Robert E. Lee. Su respuesta a la decisión de alistar soldados negros en el ejército confederado apareció en una edición de junio de 1865 del Augusta Chronicle.

La lucha activa terminó menos de tres semanas después de que se aprobó la ley, y no hay evidencia de que ninguna unidad negra haya sido aceptada en el Ejército Confederado como resultado de la ley. Cualquiera que sea el servicio de combate negro que pudo haber ocurrido durante la guerra, no fue sancionado por el gobierno confederado. Incluso más allá de los Registros Oficiales, no se conoce ninguna carta, entrada de diario o cualquier otra fuente primaria en la que un Confederado mencione haber servido con soldados negros.

En los años que siguieron a la guerra, cientos de sureños prominentes escribieron y hablaron sobre “la Causa Perdida”, una visión de la guerra en la que el Sur estaba luchando para asegurar los derechos estatales y en la que la esclavitud era una preocupación secundaria. Ninguno de estos sureños mencionó jamás a los soldados negros que luchan por el sur, aunque habría sido un buen momento para presentar tal evidencia si hubiera algo de verdad detrás. La noción de un servicio de combate negro generalizado solo ha surgido en los últimos 25 años, mucho más allá de la vida útil de los verdaderos veteranos de ambos lados, que habrían negado inmediatamente su legitimidad.

El mito moderno de los soldados confederados negros es similar a una teoría de la conspiración: se ha presentado, repetido, amplificado y distorsionado un análisis de mala calidad hasta tal punto que afirmaciones totalmente infundadas de hasta 80.000 soldados negros que luchan por la Confederación (lo que equivaldría aproximadamente a del tamaño del ejército de Lee en Gettysburg) incluso se han abierto camino en los libros de texto de las aulas. Es correcto estudiar, descubrir y compartir datos sobre las complejas vidas de los estadounidenses negros del siglo XIX. Es incorrecto exagerar, ofuscar e ignorar esos hechos para adaptarse a las opiniones del siglo XXI.


Soldados negros en la Guerra Civil

Por Budge Weidman

Los registros de servicio militar compilados de los hombres que sirvieron con las Tropas de Color de los Estados Unidos (USCT) durante la Guerra Civil ascienden a aproximadamente 185.000, incluidos los oficiales que no eran afroamericanos. Esta importante colección de registros se encuentra en las pilas de la Administración Nacional de Archivos y Registros (NARA). Se utilizan poco y su contenido está en gran parte sin descubrir. Desde la época de la Revolución Americana, los afroamericanos se han ofrecido como voluntarios para servir a su país en tiempos de guerra. La Guerra Civil no fue una excepción: la sanción oficial fue la dificultad.

En el otoño de 1862 había al menos tres regimientos de la Unión de afroamericanos levantados en Nueva Orleans, Luisiana: la Primera, Segunda y Tercera Guardia Nativa de Luisiana. Estas unidades se convirtieron más tarde en la Primera, Segunda y Tercera Infantería, Cuerpo de África, y luego en la Setenta y tres, Setenta y cuatro y Setenta y cinco Infantería de Color de los Estados Unidos (USCI). La Primera Infantería de Carolina del Sur (ascendencia africana) no se organizó oficialmente hasta enero de 1863, sin embargo, tres compañías del regimiento estaban en expediciones costeras ya en noviembre de 1862. Se convertirían en la trigésimo tercera USCI. Del mismo modo, la Primera Infantería de Color de Kansas (más tarde la Setenta y nueve [nueva] USCI) no se incorporó al servicio hasta enero de 1863, a pesar de que el regimiento ya había participado en la acción en Island Mound, Missouri, el 27 de octubre de 1862. Estos Los primeros regimientos no oficiales recibieron poco apoyo federal, pero mostraron la fuerza del deseo de los afroamericanos de luchar por la libertad.

La primera autorización oficial para emplear afroamericanos en el servicio federal fue la Segunda Ley de Confiscación y Milicia del 17 de julio de 1862. Esta ley permitió al presidente Abraham Lincoln recibir en el servicio militar a personas de ascendencia africana y autorizó su uso para cualquier propósito " puede juzgar mejor por el bienestar público ". Sin embargo, el presidente no autorizó el uso de afroamericanos en combate hasta la emisión de la Proclamación de Emancipación el 1 de enero de 1863: "Y además declaro y doy a conocer, que tales personas de condición adecuada, serán recibidas en el servicio armado de la Estados Unidos para guarnecer fuertes, posiciones, estaciones y otros lugares, y para tripular buques de todo tipo en dicho servicio ". Con estas palabras el ejército de la Unión cambió.

A finales de enero de 1863, el gobernador John Andrew de Massachusetts recibió permiso para formar un regimiento de soldados afroamericanos. Este fue el primer regimiento negro que se organizó en el norte. Sin embargo, el ritmo de organización de regimientos adicionales fue muy lento. En un esfuerzo por cambiar esto, el secretario de Guerra Edwin M. Stanton envió al general Lorenzo Thomas al valle bajo del Mississippi en marzo para reclutar afroamericanos. A Thomas se le dio amplia autoridad. Debía explicar la política de la administración con respecto a estos nuevos reclutas, y debía encontrar voluntarios para criarlos y comandarlos. Stanton quería que todos los oficiales de esas unidades fueran blancos, pero esa política se suavizó para permitir a los cirujanos y capellanes afroamericanos. Al final de la guerra, había al menos ochenta y siete oficiales afroamericanos en el ejército de la Unión. El esfuerzo de Thomas fue muy exitoso y el 22 de mayo de 1863, se estableció la Oficina de Tropas de Color para coordinar y organizar regimientos de todas las partes del país. Creada bajo la Orden General No. 143 del Departamento de Guerra, la oficina era responsable de manejar "todos los asuntos relacionados con la organización de las Tropas de Color". La oficina dependía directamente de la Oficina del Ayudante General y sus procedimientos y reglas eran específicos y estrictos. Todos los regimientos afroamericanos ahora serían designados como tropas de color de los Estados Unidos (USCT). En este momento había algunos regimientos afroamericanos con nombres de estado y algunos regimientos en el Departamento del Golfo designados como Corps d'Afrique. Todos estos fueron finalmente asimilados en el USCT, a pesar de que un pequeño número de regimientos retuvieron sus designaciones estatales.

El proyecto

En febrero de 1994, NARA inició un proyecto piloto para probar los procedimientos para organizar los registros de servicio compilados de los voluntarios de la Unión antes de la microfilmación. Este esfuerzo se realizó en conjunto con el Sistema de Marineros y Soldados de la Guerra Civil del Servicio de Parques Nacionales (CWSS). El CWSS es una base de datos informatizada que identifica a los combatientes de la Unión y la Confederación. Los datos incluirán el nombre del soldado o marinero y el regimiento o barco al que perteneció. Además, el sistema identificará las batallas en las que participó la unidad del soldado o marinero nombrado. Cuando se complete esta base de datos, se instalará en los principales sitios de la Guerra Civil operados por el Servicio de Parques. El CWSS remitirá al visitante del parque a NARA para obtener más documentación e información sobre los participantes de la Guerra Civil.

El primer índice publicado por el Servicio de Parques Nacionales es el de las Tropas de Color de los Estados Unidos. Esta lista de nombres estará disponible en el African American Civil War Memorial en Washington, D.C., así como en los campos de batalla de NPS. El monumento debe completarse en el otoño de 1997. Cuando este monumento esté terminado y el CWSS esté en su lugar, se anticipa que habrá un aumento en las solicitudes de registros de la USCT. Cada nueva película o programa de televisión sobre el período de la Guerra Civil provoca un aumento sustancial en las solicitudes por correo, teléfono y sin cita previa a NARA. Para responder a estas demandas en una era de reducción de personal, NARA creó el Cuerpo de Conservación de la Guerra Civil (CWCC). El CWCC es un proyecto voluntario que opera con más de cincuenta ciudadanos privados que son miembros de la Asociación de Voluntarios de Archivos Nacionales. Este grupo está abriendo y ordenando cronológicamente los registros de servicio compilados de cada soldado que se convirtió en voluntario de la USCT. Esta es la primera parte de un proyecto más amplio para microfilmar todos los registros de los soldados voluntarios de la Unión de la Guerra Civil. La colección de registros del servicio militar confederado de NARA ya está disponible en microfilm.

Los récords

Los voluntarios del CWCC han sacado a la luz registros que revelan fascinantes detalles e historias detrás de los nombres de los soldados de la USCT. Samuel Cabble, por ejemplo, un soldado del Cincuenta y cinco de Infantería de Massachusetts (de color) era un esclavo antes de unirse al ejército. Tenía veintiún años. Entre los documentos de su expediente se encontraba la siguiente carta:

Querida esposa, me alisté en el ejército, ahora estoy en el estado de Massachusetts, pero antes de que le llegue esta carta, estaré en North Carlinia y, aunque son grandes las dificultades nacionales actuales, espero un día más brillante cuando tenga la oportunidad. de verte en el pleno disfrute de la libertad, me gustaría no, si todavía estás en esclavitud, si lo estás, no pasará mucho tiempo antes de que hayamos aplastado el sistema que ahora te oprime porque en el transcurso de tres meses tendrás tu libertad. Grande es la efusión de la gente colered que ahora se está uniendo con corazones de leones contra esa misma maldición que te ha separado de mí, pero nos volveremos a encontrar y, oh, qué tiempo feliz será cuando esta rebelión impía sea sofocada y las maldiciones de nuestra tierra son pisoteadas bajo nuestros pies. Ahora soy un soldado y haré todo lo posible para atacar la rebelión y el corazón de este sistema que tanto tiempo nos ha mantenido encadenados. . . sigue siendo tu propio marido cariñoso hasta la muerte-Samuel Cabble

La carta estaba en el archivo de Cabble con una solicitud de compensación firmada por su antiguo propietario. Se usó como prueba de que su dueño había ofrecido a Samuel para alistarse.

Dichos documentos de manumisión son exclusivos de los registros de la USCT. Para facilitar el reclutamiento en los estados de Maryland, Missouri, Tennessee y Kentucky, el Departamento de Guerra emitió la Orden General No. 329 el 3 de octubre de 1863. La sección 6 de la orden establecía que si algún ciudadano debía ofrecer a su esclavo para alistarse en el servicio militar, esa persona, "si dicho esclavo es aceptado, recibirá del oficial de reclutamiento un certificado del mismo y tendrá derecho a una compensación por el servicio o trabajo de dicho esclavo, que no exceda la suma de trescientos dólares, al presentar una escritura válida de manumisión y liberación, y acreditación satisfactoria del título de propiedad ". Por esta razón, los registros de manumisión se encuentran en los registros de servicio compilados. Algunos documentos contienen nombres conocidos. Varios esclavos pertenecientes a Susanna Mudd, pariente del Dr. Samuel Mudd, se alistaron en el ejército de la Unión. La evidencia requerida incluía el título del esclavo y la lealtad al gobierno de la Unión. Además, cada propietario firmó un juramento de lealtad al gobierno de los Estados Unidos. Cada declaración fue presenciada y certificada.

El CWCC también ha descubierto cinco fotografías, un hallazgo poco común en los registros militares. Cada imagen muestra las heridas recibidas por el soldado. Uno de esos soldados fue Pvt. Louis Martin de la vigésimo novena USCI. La fotografía estaba pegada a su certificado de invalidez para el alta y muestra la amputación de su brazo derecho y pierna izquierda. Participó en la batalla conocida como "El cráter" en Petersburg, Virginia, el 30 de julio de 1864, y recibió heridas de bala y proyectiles mientras cargaba contra las obras del enemigo. Un estudio más detallado del registro de servicio lleva al investigador al archivo de pensiones del soldado Martin, donde se encuentra una fotografía adicional.

La historia de Garland White aparece en los registros de la vigésimo octava USCI. Era un esclavo perteneciente a Robert Toombs de Georgia. White, que sabía leer y escribir, estudió para convertirse en ministro cuando aún era esclavo. Según los documentos de su expediente, obtuvo la licencia y "autorización para predicar el Evangelio" el 10 de septiembre de 1859 en Washington, Georgia. En 1860, Toombs, con White como sirviente de la casa, vivía en Washington, D.C. La residencia de los Toombs estaba a dos puertas de la de William Seward, en ese momento senador de Nueva York. De la correspondencia en su registro se desprende que White disfrutaba de una relación amistosa con Seward.

Durante su estadía en Washington, White se convirtió en fugitivo y se dirigió a Canadá. Según sus registros, fue designado para la "Misión Pastorial Charge of London. Dicha misión está bajo la jurisdicción de la Conferencia Anual B. M. E." No se sabe cuánto tiempo permaneció en Canadá, pero estaba muy al tanto de la Guerra Civil y sabía que Seward era el secretario de Estado del presidente Lincoln. Le escribió desde Canadá y le contó su deseo de servir a su país de cualquier manera que pudiera. Garland White regresó a los Estados Unidos (se desconoce la fecha exacta) y comenzó a reclutar para el nuevo USCT. Fue a Nueva York, Massachusetts, Ohio e Indiana. Crió a la mayoría de los hombres de la vigésimo octava USCI. Pidió ayuda a Seward para obtener la capellanía del regimiento. En su carta a Seward, White escribió: "También me uní al regimiento como soldado raso para estar con mis muchachos y, si no consigo mi comisión, cumpliré mi tiempo fuera de buen grado".

El 1 de septiembre de 1864, los oficiales de campo y de la compañía eligieron a Garland H. White capellán de la vigésimo octava USCI, sujeto a la aprobación del secretario de guerra. El 25 de octubre, por orden del secretario de guerra, Garland H. White fue nombrado capellán de la vigésimo octava USCI. Tenía treinta y cinco años. Toda la correspondencia anterior se encontró en su registro de servicio militar compilado.

Entre los documentos de los registros de servicios recopilados se encuentran muchas cartas de madres y esposas. Detallan las dificultades, las enfermedades y, sobre todo, la falta de dinero. A veces son escritos por el remitente y otras veces dictados, pero todos indican el sufrimiento de la guerra traída a todos, especialmente a las familias del soldado afroamericano. Tal sufrimiento es evidente en las súplicas de Rebecca Barrett a su hijo, William, de la 74 USCI.

Mi querido hijo
Es un placer aprovechar ahora la oportunidad de escribirle unas líneas para informarle que he recibido su carta más bienvenida porque me había desesperado de su escritura. Los dos estamos enfermos pap está postrado en su cama y lleva así tres meses y tres semanas mejoró un poco pero no duró mucho lamento mucho que te hayas enlistado de nuevo porque quería verte una vez más Tu dices me enviarás algo de dinero, hijo mío, por el amor de Dios, porque estoy necesitado en este momento, los doctores son tan queridos que se necesita todo lo que puedas para pagar la factura.Trabajo cuando puedo, pero eso es tan raro, solo Dios sabe qué. Lo haré este invierno porque no lo hago. Todo son dos precios y una comida cuesta lo que solían costar tres cuando los ricos se quejan de que Dios ayude a los pobres porque es un dicho verdadero (la pobreza no es una vergüenza, pero es muy desdichada) y me parece muy desagradable si ever a poor soul was poverty stricken I am one and My son if you ever thought of your poor old mother God Grant you may think of her now for this is a needy time. No more but remain Your mother Rebecca Barrat

From Letty Barnes to her husband, Joshua, of the Thirty-eighth USCI:

My dear husband
I have just this evening received your letter sent me by Fredrick Finich you can imagin how anxious and worry I had become about you. And so it seems that all can get home once in awhile to see and attend to their familey but you I do really think it looks hard your poor old Mother is hear delving and working like a dog to try to keep soul and body together and here am I with to little children and myself to support and not one soul or one dollar to help us I do think if your officers could see us they would certanly let you come home and bring us a little money.

She continues in this vein enumerating the various hardships the family is enduring. At the end of her letter she writes lovingly:

I have sent you a little keepsake in this letter which you must prize for my sake it is a set of Shirt Bossom Buttons whenever you look at them think of me and know that I am always looking and wishing for you write to me as soon as you receive this let me know how you like them and when you are coming home and beleave me as ever
Your devoted wife
Letty Barnes

Joshua Barnes received his buttons and was granted leave to visit his family. William Barrett did send his mother some money. Garland White survived the war and lived with his family in North Carolina. Samuel Cabble returned to Missouri for his wife, and together they moved to Denver, Colorado.

The compiled service records of the United States Colored Troops must not be overlooked when researching African Americans. The letters here are a small sample to be found in this important collection. They are a physical link to the Civil War era, and they bring to life the service of the African American soldier. As each jacket is arranged and prepared for microfilming, we come one step closer to bringing attention to a major group of unexplored records.

Nota: All letters and quotations are transcribed as they were originally written and are from the Records of the Adjutant General's Office, 1780's-1917, Record Group 94.

Ms. Budge Weidman is a National Archives volunteer. She has served as the project manager for the Civil War Conservation Corps since October, 1994.


Researching African Americans in the U.S. Army, 1866-1890

During the Civil War approximately 186,000 African Americans served in the Union army in the U.S. Colored Troops.1 Black soldiers served in volunteer cavalry, artillery, and infantry units, but the opportunity to serve as regulars in the Army was not afforded African Americans until after the Civil War. In 1866, due in large part to the wartime service of the U.S. Colored Troops, Congress authorized the army to raise six black regiments: four infantry and two cavalry. This change was part of a much larger army reorganization and laid the foundation for the proud tradition of the "Buffalo Soldiers."2 This article describes records held by the National Archives and Records Administration (NARA) to aid genealogists researching African Americans who served in the regular army from 1866 to 1890. It also highlights records related to Charles Woods, who served in Company E, Ninth U.S. Cavalry, as an example of how to trace an individual's service in the army.

On July 28, 1866, Congress passed an act reorganizing the army by adding four regiments to the already existing six regiments of cavalry and expanding the number of infantry regiments from nineteen to forty-five. The reorganization included the creation of six colored regiments designated in November as the Ninth and Tenth Cavalry and the Thirty-eighth, Thirty-ninth, Fortieth, and Forty-first Infantry.3 The new colored regiments were to be composed of black enlisted men and white officers. Three years later, Congress reorganized the army again by reducing the number of infantry units from forty-five to twenty-five regiments. For the African American regulars, this reorganization changed only the infantry units and not the Ninth and Tenth Cavalry. The Thirty-eighth Infantry and Forty-first Infantry became the Twenty-fourth Infantry, while the Thirty-ninth and Fortieth were consolidated into the Twenty-fifth Infantry. These two new infantry regiments completely replaced the former Twenty-fourth and Twenty-fifth.4

For the next twenty years the Ninth and Tenth Cavalry and the Twenty-fourth and Twenty-fifth Infantry served in the West on the frontier. The Ninth and Tenth Cavalry spent much of their time in Texas, New Mexico, Arizona, and Indian Territory protecting citizens, mail and supply routes and battling hostile Native Americans, and outlaws. The Twenty-fourth Infantry served in the Department of Texas, Indian Territory, and the Department of Arizona, while the Twenty-fifth Infantry served in the Department of Texas and the Department of Dakota.5

It was during this period that two of the regiments gained the nickname "Buffalo Soldiers." The nickname initially described troopers of the Tenth Cavalry, but the Ninth soon adopted the name as well. Although Native Americans bestowed the name upon the troopers, there are differing accounts as to the reason. One account suggests the name was acquired during the 1871 campaign against the Comanches, when Indians referred to the cavarlymen as "Buffalo Soldiers" because of their rugged and tireless marching. Other accounts state that Native Americans bestowed the nickname on the black troopers because they believed the hair of the black cavarlymen resembled the hair of the buffalo. Another suggests that the name was given because of the buffalo-hide coats worn by the soldiers in cold weather. The troopers took the nickname as a sign of respect from Native Americans, who held great reverence for the buffalo, and eventually the Tenth Cavalry adopted the buffalo as part of its regimental crest.6

Enlisted Men

Unlike individuals who served as volunteers in the U.S. Colored Troops during the Civil War, black regulars do not have compiled military service records. The War Department did not compile military service records for individuals who served in the regular army. The place to start researching African American enlisted men is the Regular Army Enlistment Papers, 1798 - 1894 (Record Group 94, Records of the Adjutant General's Office, 1780's - 1917, entry 91). This series is arranged alphabetically by name of soldier and generally shows the soldier's name, place of enlistment, date, by whom enlisted, age, occupation, personal description, regimental assignment, and certification of the examining surgeon and recruiting officer. Soldiers will usually have multiple enlistment papers if they served two or more enlistments.

Researchers should also consult the Register of Enlistments in the U.S. Army, 1798 - 1914, which is reproduced on National Archives Microfilm Publication M233. The register of enlistments are arranged chronologically and thereunder alphabetically by first letter of surname and usually show the individual's name, military organization, physical description, age at time of enlistment, place of birth, enlistment information, discharge information, and remarks.

For medical information, consult carded medical records (1821 - 1884) found in RG 94, entry 529. These cards relate to regular army personnel admitted to hospitals for treatment and may include information such as name, rank, organization, age, race, birthplace, date entered service, cause of admission, date of admission, hospital to which admitted, and disposition of the case. This series is arranged by the number of the regiment (cavalry, infantry, and artillery are filed together under the common regiment number) and then by initial letter of surname. For example, the Ninth Cavalry is filed under the number "9" along with the Ninth Infantry.

Using the enlistment papers, register of enlistments, and carded medical records, researchers can gain valuable information about a soldier. For example, according to his enlistment paper, Charles Woods, born in New Orleans, enlisted for five years at Baton Rouge on September 1, 1866. The twenty-two-year-old laborer was assigned to the Ninth Regiment of Cavalry. The enlistment paper also provides a physical description showing, "this soldier has black eyes, black hair, yellow complexion is five feet, one inches high."7 The register of enlistments shows that Private Woods was discharged June 17, 1870, for disability at Fort Concho, Texas.8 According to the carded medical records, Woods at various times suffered from rheumatism, diarrhea, bronchitis, and gonorrhea.9

From their inception, the colored regiments were led by white officers. This changed once black cadets started graduating from the U.S. Army Military Academy. Three black graduates of West Point, Henry O. Flipper, John Alexander, and Charles Young, all served as Buffalo Soldiers. Flipper was commissioned in 1879 and served in the Tenth Cavalry. John Alexander (commissioned in 1887) and Charles Young (commissioned in 1889) both served in the Ninth Cavalry.10

When researching both black and white officers, researchers should consult the two volumes of Francis B. Heitman's Historical Register and Dictionary of the United States Army, From Its Organization, September 29, 1789, to March 2, 1903 (Washington: GPO, 1903). Volume one contains a register of army officers, providing a brief history of their service. Volume two contains a "chronological list of battles, actions, etc., in which troops of the Regular Army have participated and troops engaged."

When researching the records for an officer's military service, consult the Commission Branch (CB) and Appointment, Commission and Personal Branch (ACP) records both found in RG 94, entry 297, Letters Received, 1863 - 1894. There is a card index arranged by name of officer for each of these files. CB files are reproduced on National Archives Microfilm Publication M1064, Letters Received by the Commission Branch of the Adjutant General's Office, 1863 - 1870, and a select number of ACP files have been reproduced on National Archives Microfiche M1395, Letters Received by the Appointment, Commission and Personal Branch, 1871 - 1894.

Other records that may be of interest to researchers are post returns and regular army unit returns. Returns for many military posts, camps, and stations are reproduced on National Archives Microfilm Publication M617, Returns from U.S. Military Posts, 1800 - 1916. Returns generally show units stationed at the post and their strength, the names and duties of officers, the number of officers present and absent, and a record of events. Unit returns are monthly returns of military organizations reporting stations of companies and names of company commanders, unit strength, including men present, absent, sick, on extra duty or daily duty, in arrest or confinement, and significant remarks. Unit returns for Buffalo Soldiers can be found on National Archives Microfilm Publication M744, Returns from Regular Army Cavalry Regiments, 1833 - 1916. When researching the unit returns of the African American infantry regiments, consult National Archives Microfilm Publication M665, Returns from Regular Army Infantry Regiments, June 1821 - December 1916. The returns for the Thirty-eighth, Thirty-ninth, Fortieth, and Forty-first Infantry cover 1866 to 1869. A note of caution: When researching the returns for the Twenty-fourth and Twenty-fifth Infantry, be sure to start with the 1869 returns the returns for the period 1866 to 1869 are for the old units and are not African American soldiers. For additional records related to individual regular army regiments, consult Record Group 391, Records of United States Regular Army Mobile Units, 1821 - 1942.

Courts-Martial

Researchers will find that court-martial records are a great source of information not only for a particular soldier but also for providing insights into the trials and tribulations faced by black soldiers. The court-martial records include the proceedings or testimony of a case, which contains common language used by black soldiers in the latter part of the nineteenth century.

Records related to proceedings of U.S. Army courts-martial or courts of inquiry can be found in Record Group 153, Records of the Judge Advocate General (Army). To find an individual's case file, first consult National Archives Microfilm Publication M1105, Registers of the Records of the Proceedings of the U.S. Army General Courts-Martial, 1809 - 1890. The years 1866 - 1890 are covered by registers OO to RR and are reproduced on microfilm roll numbers six through eight. The case files include proceedings of courts of inquiry and court-martial trials related to African American soldiers. These files are not on microfilm and are filed by case file number in RG 153, entry 15A. For this period, the files have a double-alpha numeric file number such as PP-248.

In searching court-martial records, we find that Cpl. Charles Woods was tried by a general court-martial at Austin, Texas, on June 4, 1867. There were several charges in the case including mutiny, striking his superior officer, and desertion. Corporal Woods pleaded "not guilty" to the first two charges and "guilty" to the third charge of desertion. Woods was found guilty of all three charges and sentenced to death. Because of facts brought out during the case, including the harsh treatment by an officer toward his men, the judge advocate general recommended that Woods's sentence be remitted. In writing to the adjutant general, the judge advocate general wrote, "But in view of the extraordinary circumstances developed by the testimony, showing that there was no disposition on the part of the prisoner either to mutiny or to desert, but that his conduct, and that of his company, was the result of outrageous treatment on the part of one of the commissioned officers, and in view of the suffering he has already endured, the sentence is remitted and the prisoner will be restored to duty."11 A November 20 regimental order reduced Woods to the rank of private.

For researchers interested in pension files of individuals who served as Buffalo Soldiers or in black infantry units, consult National Archives Microfilm Publication T288, General Index to Pension Files, 1861 - 1934. This microfilm publication is arranged alphabetically by the individual's last name. The index cards include the individual's unit(s), making it easier to decipher individuals with the same name. Once the application number or pension certificate number is found (this includes invalid and widow pensions), researchers can request to view the pension file. Pension files (including application files) often contain valuable personal information on soldiers that are not found in their military records.

Our story of Charles Woods ends with the pension records. After consulting the pension index, we find that Woods's pension application is shown as number 413,571. According to the index, the pension application was filed on December 14, 1880, from the state of Texas.12 Upon checking Woods's pension application file, we find that his story ends on a sad note. It appears Woods was denied a pension because of his court-martial conviction. Several appeals were made to the commissioner of pensions, who contacted the Adjutant General's Office (AGO) for more information. One response from the AGO shows the root of the problem: "The record of desertion appearing against the claimant has no been, nor can it be, removed He was tried by General Court - Martial for the offence and convicted. His sentence was remitted by this office and he was restored to duty with his troop."13 Unfortunately, Charles Woods died June 6, 1887, while his pension application was still being appealed.14

Medals of Honor

Between 1866 and 1890 African Americans established a proud tradition of service as regulars in the U.S. Army. Proof of their bravery can be found in the Medals of Honor awarded to several of their members. During the Indian Campaigns, eighteen African Americans were awarded the Medal of Honor. Records related to these soldiers have been reproduced on roll two of National Archives Microfilm Publication M929, Documents Relating to the Military and Naval Service of Blacks Awarded the Congressional Medal of Honor from the Civil War to the Spanish-American War. Roll two, covering the Indian Campaigns, is arranged alphabetically by surname and includes three Seminole-Negro Indian Scouts who were awarded the Medal of Honor.15 Consult the NARA pamphlet describing M929 for the list of recipients' names and corresponding microfilm frame numbers.

The records and microfilm publications described in this article are available at the National Archives Building in Washington, D.C. For researchers unable to visit the National Archives, copies of enlistment papers, register of enlistments, and pension files held by NARA can be obtained through the mail. To obtain the proper request form, please write to Old Military and Civil Records, National Archives and Records Administration, 700 Pennsylvania Avenue NW, Washington, DC 20408-0001.

1. Bernard C. Nalty, Strength for the Fight: A History of Black Americans in the Military(1986), p. 43.

2. For a description of the link between Gen. Colin Powell and the Buffalo Soldiers, see Walter Hill, "Exploring the Life and History of the 'Buffalo Soldiers,'" The Record: News from the National Archives and Records Administration (March 1998): 12 - 14 (also available online at www.archives.gov/publications/the_record/march_1998/buffalo_soldiers.html).

3. AGO General Order No. 56, Aug. 1, 1866, and AGO General Order No. 92, Nov. 23, 1866. Robert M. Utley, Frontier Regulars: The United States Army and the Indian, 1866 - 1891 (1973), p. 12.

4. AGO General Orders No. 15 & 16, Mar. 11, 1869, and AGO General Order No. 17, Mar. 15, 1869. Utley, Frontier Regulars, pag. 16. The old Twenty-fourth Infantry consolidated with the Twenty-ninth to form the new Eleventh Infantry, while the old Twenty-fifth consolidated with the Eighteenth to form the new Eighteenth. Ver Army Lineage Series: Infantry: Part I: Regular Army (1972), pp. 31 - 32.

5. The Twenty-fourth Infantry served in the Department of Texas from 1869 to 1880, Indian Territory from 1880 to 1888, and following 1888 in the Department of Arizona. The Twenty-fifth Infantry served in the Department of Texas from 1870 to 1880 and the Department of Dakota following 1880. See Aloha P. South, Reference Information Paper No. 63, Data Relating to Negro Military Personnel in the 19th Century (1973), p. 3.

6. Account of Col. Benjamin H. Grierson, Tenth Cavalry, found in Hill, "Exploring the Life and History of the 'Buffalo Soldiers,'" p. 13. Other accounts found in Nalty, Strength for the Fight, pag. 54 William H. Leckie, The Buffalo Soldiers: A Narrative of the Negro Cavalry in the West (1967), p. 26 and Gerald Astor, The Right to Fight: A History of African Americans in the Military (1998) pp. 46 - 47.

7. Charles Woods, Enlistment Papers, 1798 - 1894, box 846, Record Group (RG) 94, Records of the Adjutant General's Office, 1780's - 1917, National Archives Building (NAB), Washington, DC.

8. Register of Enlistments, Vol. 64, p. 271, Register of Enlistments of the U.S. Army, 1798 - 1914 (National Archives Microfilm Publication M233, roll 32), RG 94, NAB.

9. Charles Woods & C. Woods, Carded Medical Records, box 495, entry 529, RG 94, NAB.

10. Nalty, Strength for the Fight, pp. 58 - 61.

11. AGO General Court-Martial Order No. 83, Oct. 16, 1867. Case file OO-2488, box 2258, Records of the Judge Advocate General (Army), RG 153, NAB. Reduced to the ranks from corporal per Regimental Order No. 110, Nov. 20, 1867. See remarks under Pvt. Charles Woods in Co. E, 9th Cav., Muster Rolls, Oct. 31 to Dec. 31, 1867, box 1118, entry 53, RG 94, NAB.

12. General Index to Pension Files, 1861 - 1934 (National Archives Microfilm Publication T288, roll 534), RG 15, Records of the Veterans Administration, NAB.

13. From Adjutant General's Office to Commissioner of Pensions, Jan. 22, 1887, pension file SO 413571, entry 9A, RG 15, NAB.

14. Pension file SO 413571, ibid.

15. The Seminole-Negro Indian Scouts were descendants of blacks who had intermarried with Seminole Indians in Florida and migrated to Mexico in the 1830s. In 1870 the Seminole-Negro Indians began crossing the Mexican border into Texas, settling in areas around Fort Clark and Fort Duncan.


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Articles Featuring Civil War Casualties From History Net Magazines


In 1864, 200 acres were set aside for Arlington National Cemetery. Today, it spans 624 acres. Image: Library of Congress.

According to Dr. J. David Hacker, the traditional death toll of 620,000—which historians have accepted for more than a century—failed properly to account for several key factors, including the influx of immigrants into the armed forces, not to mention casualties among black women who found themselves victims of the onrush of war. Hacker employed a new range of statistical accounting to determine mortality, including a system called the “two-census method.” To measure deaths, he counts the number of 20- to 30-year-olds in the 1860 census, and the number of 30- to 40-year-olds who turn up in—or, more important, disappear from—the next count, 10 years later. The difference represents the number of young people who died in the intervening decade, and Hacker took an educated stab, based on a shrewd reading of regional loyalties, at determining how many of them likely perished on the battlefield and not home peacefully in bed.

It’s useful to keep in mind that the long-accepted 620,000 tally was the work of two energetic but amateur historians, William F. Fox and Thomas Leonard Livermore, Union veterans who read every pension record, battlefield report and muster roll they could put their hands on. Fox published his Regimental Losses in the American Civil War in 1889—and through their extraordinary research we learned that the average Federal soldier weighed 143.5 pounds.

Inevitably, the new death-counting process proved more complicated than even this. For one thing, apparently, the reunited country’s 1870 census was something of a hash, with a level of undercounting that made the complaints around our recent 2010 census seem mild by comparison. Hacker admits it also remains difficult to count civilians who died in wartime. And he’s still as intrigued as the rest of us by the challenge of counting the number of farm boys who died from sickness after exposure to germ-riddled, but essentially immune, urban soldiers. Union medical care, he further points out, was far superior to Confederate—and more Johnny Rebs might have died of disease than Billy Yanks. Deaths among African-American troops have long had a widely accepted numerical accounting, but these numbers, too, Hacker believes, deserve reconfiguring, though no one is quite sure how to do it.

Caveats notwithstanding, Hacker bravely aimed at revising the total count, concluding the actual death toll for the Civil War amounted to between 650,000 and 850,000—and by prudently splitting the difference, proposed a new number: 750,000, as reported in America’s Civil War in March 2012. It also inspired a major New York Times story in April by Guy Gugliotta (whose new book, Freedom’s Cap, by the way, tells the extraordinary story of the U.S. Capitol and the coming of the rebellion). The scholarly journal Historia de la Guerra Civil not only published the Hacker findings but trumpeted them, almost uncharacteristically, as “among the most consequential pieces ever to appear” between its covers.

Drew Gilpin Faust was right. In her extraordinary book This Republic of Suf­fering, the historian and president of Harvard University reminded modern readers of post-war America’s obsession with Civil War death and memory. The rush to build cemeteries, monuments and memorials, together with the overwhelming responsibility merely to bury dead bodies, filled survivors with an abiding reverence for, and obsessive fascination with, those who sacrificed that the nation might live (and even those who gave their lives that it might die). Exhumations were common as survivors and widows struggled with competing notions of sacred ground. Soldiers cemeteries became part of the American culture—and not just at Gettysburg. Those old emotions remain raw. Mass mourning is never far from the surface of Amer­ican culture, and statistics not only encourage scholarly debate but expose unhealed wounds.

The new Civil War death toll numbers have stirred the pot afresh. In reporting the new statistics, the Veces, for example, took an unexpected pot shot at veteran historian James M. McPherson, one among countless scholars who have long accepted the earlier 620,000 number. The article called out the dean of the field for using that number “without citing the source in Grito de batalla de la libertad, his Pulitzer-winning 1988 history of the war.” The fact that no one else has ever “sourced” the figures did not seem to matter in the new rush to up the gruesome ante.

McPherson, in turn, had a bone to pick with yet another great historian, Mark E. Neely, who once convincingly argued that the Civil War was not a total war in the 20th-century sense. McPherson com­mented that the revised numbers suggest that Neely was wrong after all—for what else but a total war could produce such staggering casualty figures?

What is extraordinary about all this is that we still desperately want to know the truth—the whole truth, and nothing but the precise truth—about the toll of war. We may never find out for certain how many men and women, blacks and whites, native born and foreign born died to save the Union and destroy slavery. But as the new science and the new attention show—thanks to David Hacker, Guy Gugliotta, et al.—more than curiosity is at work here. Hacker put it modestly when he opined that “it is just a curiosity.” In a sobering afterthought, he wisely told Gugliotta and the Veces: “It’s our duty to get it right.”

Harold Holzer is chairman of the Abraham Lincoln Bicentennial Foundation.


CORE LESSON

Theme

The Civil War, in which blacks participated in appreciable numbers, brought about the end of slavery and therefore constitutes a pivotal point in African American history.

Materiales y preparación

Students should read either chapter 17 in The African American Experience: A History (“The Civil War and the End of Slavery”) or chapters 20 and 21 in African American History (“The House Divides” and “War’s End Brings Freedom”).

Students and the teacher should read pages 27-29 in Afro-Americans in New Jersey: A Short History.

The teacher should read chapter 11 in From Slavery to Freedom: A History of African Americans (“Civil War”).

Periodo de tiempo

Each of the activities that follow will take one class period.

Objectives/Activities

ACTIVITY 1

  1. Explain the main ways in which the Civil War facilitated the emancipation of African Americans. Point out to the students the role of the Emancipation Proclamation in encouraging slaves to seek freedom. Have students analyze this proclamation and respond to the assertion that it actually freed no slaves. Ask them to explain why it didn’t apply to areas over which Lincoln exercised authority.
  2. Evaluación: Have the students imagine they were asked by President Lincoln to prepare a draft of the Emancipation Proclamation. Have them prepare a draft that differs from the document issued by Lincoln. Ask them to justify their draft.

ACTIVITY 2

  1. Describe the kinds of military roles blacks performed while serving in the Union forces. Have students identify the various roles that blacks played in fighting for the North during the Civil War (such as soldiers, sailors, scouts, spies, nurses, cooks, teamsters, cooks). Have them discuss the importance of these roles.
  2. Evaluación: Have students imagine they are blacks serving with the Union forces. Have each student write a 500-word essay indicating what role he/she would have preferred performing and why. Both combatant and noncombatant roles should be included. Students should also indicate the importance of the particular role chosen. For example, if a student would have preferred being a cook, he/she should explain the importance of meals or food to an overall military effort.

Supplemental Activities

  1. Show students the film Gloria, the story of the Fifty-fourth Massachusetts Regiment (180 minutes), Point out that this unit, whose performance at Fort Wagner proved the capability of blacks for bravery and courage and thereby facilitated the acceptance of blacks in the Union forces, contained black New Jerseyans. The film can be obtained from any local video rental facility.
  2. Visit black cemeteries that contain the graves of Civil War veterans and have students obtain various data from their headstones (for example, their units, year of birth, year of death). Such cemeteries can be found in a number of New Jersey communities, including Burlington, Mount Laurel, Westampton (Timbuctoo), Camden, Lawnside, Pennsauken, Greenwich (Springtown), Eatontown, Neptune, Tinton Falls, Aberdeen, and Matawan.

Explore how the American Civil War changed the way Americans thought about death, religion, and race

The American Civil War was a conflict between the United States and the Confederate States of America, which was formed by 11 Southern states that had seceded from the Union.

The war lasted from 1861 to 1865, ending when the Confederate army surrendered and the Union was restored.

For the first time, telegraphs and newspapers informed civilians of news from the battlefield almost as soon as it happened, bringing more of the horror of war - the personal and political trauma - to them with new immediacy.

The Civil War resulted in the deaths of as many as 851,000 soldiers, or approximately 2% of the American population at the time.

American religion changed as survivors on both sides struggled to comprehend the enormous death toll.

Understanding of the afterlife shifted, with Northerners and Southerners comforting themselves with the idea that heaven looked like their parlors at home.

When the North and South reunited, how their new society would function was not assured. President Andrew Johnson showed leniency toward Southern whites and former slave owners, who invented new ways to limit opportunities for Black Americans.
The South was forced to abide by the Fourteenth Amendment to the Constitution of the United States. Enslaved people were freed and granted citizenship and equal civil and legal rights.
But by returning seized Southern land to its previous owners, Johnson kept Black people from prospering in the new economy.
Many Black families turned to sharecropping, forcing them to rent the land they farmed, and both Black and poor white Southerners began to rely heavily on credit to pay their bills.
Allowed to make their own rules, especially after the end of Reconstruction in 1876, Southern states legally limited the ways Black citizens could participate in society.
Even after legal segregation began to end in the 1950s, undoing centuries of codified racism was a defining American problem.


How Many Union soldiers were killed?

On the other side of the country, Civil War casualties climbed even higher. The Union armies had anywhere from 2,500,000 to 2,750,000 men fighting for their cause. At best estimate, they lost 110,070 in battle and 250,152 to diseases and other causes. That leads to a final number on the Union side of 360,222 men. In addition to deaths due to battles and disease, the Union listed fatalities such as deaths in prison, drowning, accidents, murder, suicide, sunstroke, military executions, executions by the enemy, those killed after capture and others. There was even an unclassified category that was fitting for 14,155 deaths on the Union side.


Ver el vídeo: Guerra civil española. Historia y testimonios. Documentário de Thibault Pitout